La restauración de bosques descarta el cultivo de cultivos

La restauración de bosques descarta el cultivo de cultivos

La restauración de los bosques es útil, pero la siembra de cultivos para hacerlo no lo es. Solo una de estas opciones absorbe suficiente carbono atmosférico.

Las naciones del mundo están comprometidas a restaurar los bosques que cubren un área del tamaño de la India para absorber el dióxido de carbono y combatir el cambio climático. Pero los científicos británicos tienen identificado un defecto grave en el plan

"Dos tercios del área comprometida con la reforestación global para el almacenamiento de carbono está programada para el cultivo de cultivos", escriben en la revista. Naturaleza. "Esto plantea serias preocupaciones".

Su argumento es simple. Para limitar el calentamiento global a no más de 1.5 ° C para finales de siglo, se requieren tanto recortes rápidos en las emisiones de dióxido de carbono por el uso de combustibles fósiles como la inversión en formas eficientes de eliminar el CO2 de la atmósfera.

En total, las naciones tropicales y subtropicales de 43 se han comprometido a restaurar 350 millones de hectáreas de bosque para eliminar 42 mil millones de toneladas de carbono de la atmósfera mediante 2100.

Pequeño bosque natural

Muchos de ellos, incluidos Brasil, China e India, ya se han comprometido con 292 millones de hectáreas de nuevo dosel. Pero en su análisis de los planes publicados hasta ahora, los científicos dicen que solo el 34% de esta área acumulada volvería al bosque natural.

Otro 45% se cubriría con plantaciones de una especie recolectada para biomasa o madera, y 21% se dedicaría a la agrosilvicultura: Una mezcla de cultivos albergados por rodales de bosque..

En sus cálculos, esto solo eliminaría 16 bn toneladas de carbono. Esto se debe a que los bosques naturales restaurados y posteriormente protegidos tendrían 40 veces el carbono de una plantación de monocultivos y seis veces más que cualquier mezcla de árboles y cultivos.

"Aquí hay un escándalo", dijo. Simon Lewis, un geógrafo en University College London, quien lideró el análisis. “Para la mayoría de las personas, la restauración de bosques significa recuperar los bosques naturales, pero los responsables de las políticas están llamando a la restauración de bosques de vastos monocultivos”. Y peor aún, los beneficios climáticos anunciados están ausentes ".

“Para la mayoría de las personas, la restauración de bosques significa recuperar los bosques naturales, pero los responsables de las políticas están llamando a la restauración de bosques de vastos monocultivos”

Los bosques son solo una parte de la respuesta al desafío de contener el cambio climático. Para mantener a La promesa hecha por las naciones 195 en París en 2015.La humanidad tiene que encontrar formas de eliminar 730 bn de toneladas de CO2 de la atmósfera, lo que se traduce en 199 bn de toneladas de carbono.

Si el mundo encontrara formas de aumentar el área total de bosques, bosques y sabanas leñosas a nivel mundial, esto podría absorber tal vez una cuarta parte del total necesario para mantener el calentamiento planetario a no más de 1.5 ° C. Y muchos países se han inscrito para convertir las tierras degradadas en un nuevo dosel de árboles.

“¿Pero funcionará esta política?” Preguntan los científicos. “Demostramos que bajo los planes actuales, no lo hará. Un análisis más detallado de los informes de los países revela que casi la mitad del área comprometida se convertirá en plantaciones de árboles comerciales ".

Su punto es que las plantaciones pueden apoyar las economías locales, pero son más pobres en el almacenamiento de carbono. Los bosques naturales requieren poca o ninguna perturbación de los seres humanos, mientras que la limpieza y recolección periódica de las plantaciones libera dióxido de carbono almacenado a la atmósfera cada 10 o 20, mientras que los bosques naturales continúan secuestrando el gas de efecto invernadero durante décadas. La regeneración natural es la opción más barata y fácil.

Cambio de uso de la tierra

La mayoría de los compromisos de monocultivo se encuentran en países grandes como Brasil, China, Indonesia, Nigeria y la República Democrática del Congo. Los científicos sugieren que tales planes no se han pensado suficientemente. Los aumentos drásticos en las plantaciones tropicales para cultivos comerciales marcarían un cambio importante en el uso global de la tierra y podrían ir acompañados de una caída en los precios, con consecuencias económicas potencialmente insatisfactorias.

Y, argumentan, los responsables de la formulación de políticas están, en cualquier caso, malinterpretando el término restauración de bosques: no debe incluir plantaciones de una sola especie, como el eucalipto o el caucho, que harían poco por el secuestro de carbono. Si se plantaran plantaciones comerciales en todo el 350 millones de hectáreas, toda la cosecha absorbería y almacenaría solo mil millones de toneladas de carbono.

"Por supuesto, los nuevos bosques naturales por sí solos no son suficientes para cumplir nuestros objetivos climáticos", dijo Charlotte Wheeler de la Universidad de Edimburgo, otro de los autores. “Las emisiones de los combustibles fósiles y la deforestación también deben detenerse.

“También se necesitan otras formas de eliminar el carbono de la atmósfera. Pero no se ha producido ningún escenario que mantenga el cambio climático por debajo de niveles peligrosos sin La restauración a gran escala de los bosques naturales.". - Climate News Network

Sobre el Autor

Tim Radford, periodista independienteTim Radford es un periodista independiente. Él trabajó para El guardián para 32 años, llegando a ser (entre otras cosas) editor de letras, artes editor, editor literario y editor de la ciencia. Ganó el Asociación de Escritores Científicos británicos premio para el escritor de ciencia del año cuatro veces. Sirvió en el comité del Reino Unido para el Decenio Internacional para la Reducción de los Desastres Naturales. Ha dado conferencias sobre ciencia y medios en docenas de ciudades británicas y extranjeras.

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Este artículo apareció originalmente en Climate News Network

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