Necesitamos una discusión nacional sobre la transformación de la agricultura

Los agricultores de Iowa, y los comedores estadounidenses, necesitan una discusión nacional sobre la transformación de la agricultura estadounidense Las franjas de pastos de pradera nativos plantados en la granja de Iowa de Larry y Margaret Stone protegen el suelo, el agua y la vida silvestre. Universidad Estatal de Iowa / Omar de Kok-Mercado, CC BY-ND

De Iowa caucuses primero en la nación atraer al estado mucha atención política durante los ciclos de elecciones presidenciales. Pero en mi opinión, a pesar de que algunos candidatos han descrito posiciones en alimentación y agricultura, la agricultura rara vez recibe la atención que merece.

Como un científico at Universidad de concesión de tierras de Iowa, Creo que nuestro estado está a la vanguardia en la redefinición de lo que la agricultura podría ser en los EE. UU. Y en abordar los desafíos ambientales y económicos asociados con los extensos monocultivos que dominan nuestro sistema actual. Creo que estas conversaciones deberían estar a la vanguardia a nivel nacional. Después de todo, todos necesitan comer, por lo que todos los estadounidenses tienen un interés en el futuro de la agricultura.

Necesitamos una discusión nacional sobre la transformación de la agricultura Juzgar productos el día de la inauguración de la Feria Estatal 2019 Iowa. Foto AP / Charlie Neibergall

Como las granjas de Iowa, las granjas de la nación

Iowa es un productor mundial líder de maíz, soja, cerdo, res, huevos, etanol, biodiesel, bioquímicos y tecnología agrícola. Porque es el hogar de solo 3.2 millones de personas , Los granjeros de Iowa exportan la gran mayoría de lo que producen. La mayoría de las empresas agrícolas multinacionales tienen oficinas en Iowa, y el estado también tiene una influencia considerable en los EE. UU. factura de la granja legislación.

Los habitantes de Iowa también son muy conscientes de los desafíos de la agricultura moderna, que afectan sus tierras y sus medios de vida. Incluyen degradación del suelo, Contaminación del agua, inundación y pérdida de carbono y hábitat para especies nativas.

Los agricultores comprenden estos efectos, y muchos están trabajando activamente para reducirlos, ya que las condiciones operativas, financieras y sociales permiten. Un ejemplo en el que estoy involucrado es el Proyecto STRIPS, en el que científicos, agricultores, propietarios de tierras y otros se están asociando para probar los efectos de sembrar franjas estrechas con plantas de pradera nativas dentro y alrededor de los campos de maíz y soja.

En los últimos años de 13, hemos demostrado que la pradera es una herramienta valiosa para proteger los suministros de agua y proporcionar hábitat para la vida silvestre, incluidos los polinizadores. Plantar solo 10% de los campos agrícolas, a menudo en las zonas menos productivas, con pastos de pradera nativos de tallo rígido ayuda a mantener el agua y los sedimentos en su lugar, reduciendo la erosión y la pérdida de nutrientes de los campos. Las tiras también contienen plantas con flores que soportan aves e insectos, incluidos los polinizadores y enemigos naturales de las plagas de los cultivos.

Los agricultores describen los beneficios de integrar pequeñas franjas de pradera en los campos de cultivo en hileras.

Este enfoque puede cambiar acres de bajo rendimiento en una oportunidad para reducir el uso de insumos como fertilizantes y pesticidas. Hoy en día hay casi 600 acres de franjas de pradera en aproximadamente 5,000 acres de tierras de cultivo en granjas 66 en seis estados del medio oeste. Mis colegas y yo esperamos que estos números crezcan dramáticamente ahora que el Departamento de Agricultura de EE. UU. apoyando las franjas de pradera como una herramienta de conservación.

Los científicos de la Universidad Estatal de Iowa están trabajando con la industria para crear sensor y modelos informáticos que permiten a los agricultores administrar sus campos para obtener mejores resultados. También se están desarrollando sistemas de seguimiento de la cadena de suministro eso permitirá a los consumidores usar una aplicación de teléfono para obtener información sobre la granja que cultivó o crió un producto antes de comprarlo.

Muchos grupos están involucrados en estos esfuerzos. El capítulo de Iowa de The Nature Conservancy está trabajando con minoristas agrícolas en mejorando el manejo de fertilizantes. Colaboraciones de agricultores, mejoradores de cultivos y proveedores de alimentos, facilitadas por organizaciones como Practical Farmers of Iowa - están impulsando un renacimiento en la producción de pequeños granos como la avena y el centeno.

Acelerando la transición

Hace una década, mis colegas y yo reunimos a líderes nacionales, estatales y locales para un diálogo sobre el futuro de la agricultura de Iowa. Si bien no capturamos todos los detalles, anticipamos en gran medida este cambio gradual hacia métodos de agricultura más sostenibles económica y ambientalmente.

Tal como lo vemos, las fuerzas de macroescala están impulsando esta transición. Los mercados mundiales de productos básicos recompensan la producción eficiente y requieren que los agricultores hagan más con menos. Los estadounidenses son demandando una acción más fuerte proteger el medio ambiente. Las políticas agrícolas federales son cada vez más alentadoras conservación y salud del suelo. Y las nuevas tecnologías están permitiendo a los agricultores sembrar y tratar cultivos con mayor precisión y reducir los impactos nocivos como contaminación por nutrientes.

Creo que un futuro mucho más brillante es posible si los funcionarios del gobierno, las empresas agrícolas y las organizaciones agrícolas, de productos básicos y medioambientales pueden unirse en torno a un objetivo transformador. Por ejemplo, los líderes nacionales, estatales y locales que reunimos para discutir el futuro de la agricultura de Iowa propusieron una iniciativa para duplicar el valor total - monetario y no monetario - de la economía agrícola de nuestro estado durante 25 años.

Con un amplio apoyo, tal esfuerzo podría marcar el comienzo de una nueva era de riqueza económica y ambiental en los estados de Farm Belt. Comenzaría con invertir en sistemas regenerativos - métodos de cultivo que producen bienes y servicios agrícolas al tiempo que mejoran los recursos del suelo y el agua, hábitats únicos y campos de pastoreo. Y requeriría inversiones simultáneas en infraestructura rural, nuevos negocios y mercados locales y regionales.

Un futuro alternativo

¿Cómo sería este sistema transformado? Por los comités de 2028 Iowa, asociaciones dinámicas público-privadas de agricultores, propietarios y otros podrían estar trabajando para aumentar la diversidad de cultivos y las rotaciones, ampliar las prácticas de conservación y desarrollar los mercados y la infraestructura necesarios, como banda ancha rural.

Más agricultores estarían plantando cultivos de cobertura como el centeno de invierno para ayudar a sus campos a retener nutrientes, mejorar la salud del suelo y controlar las malezas. Aquellos que cultivan maíz y soya podrían asociarse con productores ganaderos vecinos para cultivar cultivos de invierno para pastar, dejando menos campos desnudos.

Necesitamos una discusión nacional sobre la transformación de la agricultura Ganado pastando en cultivos de cobertura en el condado de Sac, Iowa. NRCS / SWCS / Lynn Betts, CC BY

Las encuestas muestran que los estadounidenses están dispuestos a pagar por iniciativas que proporcionar múltiples beneficios de las tierras de cultivo. Las reinversiones en agricultura, energía renovable, desarrollo rural y programas de conservación podrían financiarse filantrópicamente y a través de Factura agrícola de los Estados Unidos.

Por los comités 2048, Iowa y otros estados agrícolas donde los agricultores principalmente cultivan productos básicos como el maíz y la soya podrían estar produciendo una amplia variedad de bienes y servicios, incluidos granos anuales y perennes, cultivos de fibra y biomasa, ganado, energía eólica y solar, etanol , biodiesel, frutas, verduras, nueces y lúpulo. La gestión de los paisajes agrícolas para el carbono, los nutrientes, el agua y la vida silvestre podría ser tan importante para la agricultura como lo es la gestión de cultivos en la actualidad.

Fácil acceso a banda ancha rural, además de avances en sensores, inteligencia artificial y robótica, permitiría un manejo de nutrientes altamente preciso, control de plagas y enfermedades y manejo del estiércol.

Los pueblos pequeños podrían estar rodeados de agrihoods - comunidades planificadas construidas alrededor de granjas en funcionamiento y jardines comunitarios. Serían lugares vibrantes y deseables para vivir, ofreciendo trabajos de alta tecnología y oportunidades empresariales, un costo de vida asequible y oportunidades de recreación al aire libre.

Una conversación nacional

La agricultura es siempre cambiando. Los líderes electos de los Estados Unidos tienen una influencia sustancial sobre este proceso a través de sus plataformas públicas y su capacidad para formular políticas.

Hace una década, mis colegas y yo vimos una opción para la agricultura de los EE. UU .: mejora progresiva o un impulso para un cambio transformador que mejoraría las comunidades y los paisajes en los países agrícolas. El enfoque incremental no se mueve lo suficientemente rápido, y comunidades rurales y paisajes están sufriendo como resultado.

El cambio transformacional podría parecerse al futuro que he descrito. ¿Cómo hacemos que suceda? Iowa y otros estados agrícolas están listos para esa conversación.

Sobre el Autor

Lisa Schulte Moore, profesora de ecología y gestión de recursos naturales, Universidad Estatal de Iowa

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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