Un sistema alimentario circular puede resistir crisis como COVID-19 y proporcionar comidas deliciosas

Un sistema alimentario circular puede resistir crisis como COVID-19 y proporcionar comidas deliciosas Los agricultores son algunas de las muchas partes interesadas clave que participan en Our Food Future, la primera economía alimentaria circular de Canadá, con sede en la región de Guelph-Wellington. Justin Langille

Se han aprendido muchas lecciones difíciles de la pandemia. Una es que nuestro sistema alimentario necesita un reinicio serio. Afortunadamente, solo necesitamos mirar los ciclos de la naturaleza en busca de pistas sobre cómo solucionarlo.

En una economía alimentaria circular, el desperdicio de alimentos se vuelve valioso, los alimentos saludables asequibles se vuelven accesibles para todos y la innovación utiliza un enfoque regenerativo sobre cómo se producen, distribuyen y consumen los alimentos.

Una iniciativa piloto en la ciudad de Guelph en Ontario y los alrededores del condado de Wellington, llamada Nuestro futuro alimentario, es la primera economía alimentaria circular de Canadá. Está demostrando cómo puede verse y saber un modelo regional de comida circular.

Perdiendo la sintonía con la naturaleza

La pandemia ha agravado profundas ineficiencias e inequidades en el sistema alimentario. Por un lado, vemos un tremendo desperdicio de alimentos y, por otro, un empeoramiento de la inseguridad alimentaria.

Una estimación es que El 40 por ciento de los alimentos se desperdicia en nuestro sistema actual. Entretanto, uno de cada ocho canadienses se preocupa por su próxima comida, y uno de cada seis niños que pasan hambre todos los días. En Toronto, la ciudad más grande de Canadá, la situación es aún peor, con uno de cada cinco residentes experimenta inseguridad alimentaria.

El sistema alimentario se ha convertido en un modelo lineal de tomar-hacer-desperdiciar. Tomamos del suelo los nutrientes necesarios para cultivar alimentos, los convertimos en muchos productos que se alinean en los estantes de los supermercados y luego los consumimos, pensando poco en los desechos producidos. Este modelo lineal no está sincronizado con los ciclos vistos en la naturaleza que fueron inherentes a las prácticas de producción de alimentos durante miles de años.

Alimentos, diseño y pensamiento sistémico

Vadear las complejidades del sistema alimentario puede ser abrumador, pero existen muchas oportunidades para diseñar un modelo mejor. Primero, es importante ver las conexiones entre la comida y el diseño.

De hecho, el sistema alimentario is un diseño. Todo sobre cómo se cultivan, distribuyen y comercializan los alimentos es diseño. ¿Por qué es esto importante? Porque si la comida y el sistema que la abarca es un diseño, entonces se puede rediseñar, y eso ofrece una gran esperanza de crear un sistema mejor.

Como diseñadora de innovación social, mi investigación, docencia y práctica se centran en pensamiento sistémico y diseñar soluciones socialmente innovadoras que no solo aborden los síntomas, sino que también lleguen a la raíz del desafío. La forma en que vemos la alimentación es una de las cuestiones fundamentales que hay que abordar.

Reenfocando nuestros valores alimentarios

Barbara Swartzentruber, directora ejecutiva de la Oficina de Ciudades Inteligentes de Guelph que incluye la iniciativa Our Food Future, dice:

“No solo no valoramos adecuadamente los alimentos, no valoramos a las personas que son esenciales para hacernos llegar los alimentos, desde los agricultores que producen los alimentos hasta los camioneros que los entregan y los cajeros de los supermercados. "

Our Food Future está modelando una economía alimentaria circular regional que aborda la seguridad alimentaria, crea negocios y oportunidades de desarrollo económico más amplias y utiliza los desechos como recurso. Está ayudando a restablecer las conexiones y el valor de los alimentos a lo largo de la cadena de suministro. Our Food Future es una colaboración de una amplia red de partes interesadas, desde la agricultura, los negocios, las ciencias alimentarias, el gobierno y el mundo académico.

Our Food Future también apoya proyectos que trabajan para eliminar la inseguridad alimentaria conectando a la comunidad con alimentos saludables producidos localmente. A través de oportunidades de financiación y asociaciones de investigación, también defiende a los agricultores que trabajan para regenerar la tierra, así como a los productores de alimentos que utilizan datos y otras tecnologías para maximizar la eficiencia y eliminar el desperdicio.

Circularidad en el plato

La iniciativa Our Food Future también ejemplifica el diseño de sistemas y las prácticas circulares. Las colaboraciones, la tutoría y la financiación están ayudando a estimular la innovación y la creación de modelos de negocio que son regenerativos, lo que significa que la eliminación o reutilización de residuos es una parte integral de la misión y las operaciones de una organización. Un gran ejemplo es un proyecto en colaboración con Provision Coalition, llamado Re (PROPÓSITO): Una experiencia de comida circular.

El otoño pasado, siete partes interesadas se reunieron para demostrar que un subproducto de desperdicio de alimentos podría mantenerse en el sistema alimentario humano por más tiempo y, en última instancia, ayudar a crear una comida deliciosa.

Grano gastado from the Cervecería Wellington fue enviado a Soluciones Oreka como alimento para moscas soldado negro. Estas moscas producen larvas que se convierten en alimento para peces en Acuicultura Izumi. El estiércol de la piscifactoría era un gran fertilizante para las patatas en Granja de patatas Smoyd. Mientras tanto, el grano gastado, junto con la levadura gastada de Laboratorios Escarpment, se convirtieron en los ingredientes del pan de masa madre elaborado por La revolución de los cereales.

Luego, el pescado, las patatas y el pan se dirigieron a El grupo de vecinos, donde estos ingredientes circulares se transformaron en platos de los menús de tres restaurantes: pescado y patatas fritas, sándwich de trucha ahumada y gravlax y crostini.

Trabajando juntos

La comida circular es un ejemplo convincente que demuestra el poder de la circularidad cuando las partes interesadas de la industria alimentaria trabajan juntas para diseñar soluciones a nivel de sistemas. El resultado fue una comida creativa y deliciosa que de otro modo se habría desperdiciado. El objetivo es que este piloto exitoso se convierta en la base de una colaboración continua e inspire prácticas más circulares en la industria alimentaria y otras.

Our Food Future es solo un ejemplo de la economía circular aplicada al sistema alimentario. Pero el modelo circular y el diseño circular se pueden aplicar a cualquier industria. Imagínese una economía basada en productos y servicios diseñados para que sus productos se conviertan en insumos, con poco o ningún desperdicio, y que se realimenten en el circuito en lugar de un modelo lineal de tomar-hacer-desperdiciar.

Un sistema alimentario circular está alineado con el funcionamiento de la naturaleza cuando los humanos no interfieren. Una transición de un modelo lineal a uno circular puede ayudar a combatir el cambio climático, producir productos y servicios más robustos y verdaderamente innovadores, ayudar a las empresas a crecer y permitirnos como individuos y comunidades prosperar.

Para que se produzca esta transición, debemos impulsar un cambio en el sistema alimentario, incluido el cambio en la forma en que valoramos los alimentos. Exigir transparencia requiere que nosotros, como consumidores, apoyemos a los productores que están tomando medidas para cuidar a las personas, los animales y la tierra. Debemos abogar por políticas y liderazgo que financien a los agricultores que adoptan prácticas de agricultura regenerativa para crear un mejor modelo alimentario.

Diseñar una economía circular con raíces locales, una comunidad a la vez, puede convertirse colectivamente en un sistema alimentario circular global interconectado.

Es posible, y Our Food Future nos muestra cómo se puede hacer. Las lecciones importantes que se están aprendiendo con esta iniciativa se pueden compartir con las comunidades de Canadá y más allá para diseñar un sistema alimentario regenerativo y equitativo.

Si desea obtener más información, consulte el podcast. Diseñando un futuro humano que presenta un episodio sobre el sistema alimentario, el diseño circular y la iniciativa Our Food Future.

Sobre el Autor

Sarah Tranum, profesora asociada, Diseño de Innovación Social, Facultad de Diseño, Universidad OCAD

Este artículo apareció originalmente en la conversación

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