El deshielo del permafrost está disparando a miles de deslizamientos de tierra en el Ártico

El deshielo del permafrost está disparando a miles de deslizamientos de tierra en el Ártico El río Mackenzie se abre camino a través de la tundra de permafrost del norte de Canadá. inEthos Design / shutterstock

Las temperaturas tempranas de primavera en la ciudad de Deadhorse, en la costa norte de Alaska, promedian -17 ° C. Pero como el calentamiento global afecta al Ártico más que en cualquier otro lugar, las cosas están cambiando rápidamente. A finales de marzo, 2019, las temperaturas en Deadhorse alcanzaron 3 ° C, un todo 20 ° C más cálido que el promedio estacional a largo plazo.

Estas enormes variaciones no son normales ni naturales, y es importante que entendamos sus impactos ambientales a largo plazo. Ahora, los científicos que trabajan en una isla en la costa norte de Canadá, relativamente cerca de Deadhorse, han descubierto evidencia de que el calentamiento en el Ártico está provocando miles de deslizamientos de tierra Eso podría remodelar el paisaje para siempre.

Los deslizamientos de tierra se encuentran en aquellas áreas de latitudes altas donde el suelo consiste en suelo y roca congelados, conocidos como "permafrost". Más cerca de los polos, y en elevaciones más altas, la superficie se puede congelar todo el año. Donde las temperaturas son un poco menos frías en el verano, quizás debido a una altitud más baja o una mayor distancia desde el polo, la superficie del permafrost se derrite la mayoría de los años. Esta capa derretida suele estar saturada de agua y, por lo tanto, es muy débil, lo que crea condiciones abrumadoras cuando se desarrolla el deshielo. Y cuando el permafrost está en una pendiente, el derretimiento a menudo conduce rápidamente a la inestabilidad, lo que resulta en deslizamientos de tierra.

A medida que aumentan las temperaturas, los "meses de verano" por encima de la congelación pueden extenderse hasta la primavera y el otoño, los días más calurosos se vuelven más calurosos, y grandes áreas de permafrost se están derritiendo. Un impacto potencial es un aumento en los deslizamientos de tierra, y estudios recientes han sugerido que existe alguna evidencia de que esto podría estar ocurriendo en algunos casos. pendientes de gran altitud.

Pero la última investigación de Canadá, publicada en la revista. Naturaleza de Comunicaciones, ha demostrado un aumento dramático en los deslizamientos de tierra en los últimos años, incluso a nivel del mar. Los investigadores se enfocaron en Banks Island, una extensión de tundra sin árboles del tamaño de Sri Lanka o Irlanda, con 68,000 muskoxen y solo 112 humanos.

El deshielo del permafrost está disparando a miles de deslizamientos de tierra en el Ártico Permafrost en el Ártico. Banks Island está marcado en rojo, Deadhorse en azul. NSIDC / Philippe Rekacewicz, PNUMA / GRID-Arendal

Observaron un tipo particular de deslizamiento conocido como "desplomes regresivos de descongelación" que pueden ocurrir en pendientes relativamente suaves cuando se descongela el permafrost. Estos deslizamientos generalmente se mueven lentamente cuesta abajo, pero lo que los hace particularmente problemáticos es que una vez que comienzan, tienden a crecer y es muy difícil detener su desarrollo.

El equipo buscó indicios de estos deslizamientos en las imágenes de archivo de la isla Banks entre 1984 y 2015. Los resultados fueron espectaculares: en 1984 solo se pudieron identificar los desplomes de descongelación retrógrada activos de 63, pero para 2013 este número aumentó a 4,077, un aumento de 60. Al calcular la cantidad de nuevos deslizamientos de tierra que ocurren cada año durante el período de estudio, los científicos se dieron cuenta de que muchos más deslizamientos de tierra se desarrollaron en años con veranos particularmente cálidos. En los cuatro veranos más cálidos, 1999, 2011, 2012 y 2013, se desarrollaron casi deslizamientos de 3,900.

El deshielo del permafrost está disparando a miles de deslizamientos de tierra en el Ártico Solo los deslizamientos de tierra activos de 63 (puntos rojos) en 1984 se convirtieron en 4,077 por 2013. Lewkowicz et al

Esto podría estar sucediendo en todo el Ártico

El estudio tiene implicaciones significativas. Primero, muestra un aumento dramático en la tasa de degradación del permafrost a través del deslizamiento de tierras. La mayoría de los nuevos deslizamientos ahora están causando una erosión sustancial a medida que los sedimentos liberados se mueven hacia los cursos de agua y causarán cambios en lagos y ríos, incluso lejos de los deslizamientos de tierra.

En segundo lugar, está claro que estos cambios están asociados con años con altas temperaturas de verano. Si bien este estudio solo analizó una isla, aunque muy grande, en Canadá, no hay nada excepcional en esta región climática o geológicamente, lo que sugiere que algo similar ocurrirá en muchas otras áreas del permafrost.

Y, finalmente, el aumento de las temperaturas en el Ártico es probable que el permafrost se degrade a una tasa dramáticamente mayor. Usando las proyecciones climáticas del IPCC, solo en esta área, los investigadores esperan 10,000 o más deslizamientos nuevos por década para 2075. Si esto se extiende a otras áreas de permafrost en Canadá, Siberia y más allá, el cambio climático en latitudes altas tendrá un impacto importante en el paisaje. Es probable que esto altere los ecosistemas en estas áreas, pero hasta ahora es imposible estimar las formas en que cambiarán.

A través del tiempo, tenemos una mejor idea de cómo los paisajes están respondiendo a los cambios en el clima. Está claro que el permafrost es extremadamente sensible al cambio, y es probable que los efectos sean profundos.La conversación

Sobre el Autor

Dave Petley, profesor de geografía y vicepresidente de Investigación e Innovación, Universidad de Sheffield

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

Libros relacionados

enafarzh-CNzh-TWnltlfrdehiiditjakomsfaptruesswsvthtrurvi

EVIDENCIA

Sugerencia de plancton antiguo sobre el clima por venir
Sugerencia de plancton antiguo sobre el clima por venir
by U. Arizona
El Plioceno, una época geológica entre hace dos y cinco millones de años con niveles de CO2 similares a los actuales, es un buen ...
Los tiempos globales continúan aumentando a medida que NOAA confirma que julio 2019 fue el mes más caluroso desde que comenzaron los registros en 1880
Los tiempos globales continúan aumentando a medida que NOAA confirma que julio 2019 fue el mes más caluroso desde que comenzaron los registros en 1880
by Julia conley
A medida que los científicos del clima alertan sobre temperaturas globales cada vez más altas, una importante agencia meteorológica de EE. UU. Informó sobre ...
Pequeña guerra nuclear podría traer enfriamiento global
Pequeña guerra nuclear podría traer enfriamiento global
by Tim Radford
El humo de los incendios forestales canadienses era tan vasto que se comparaba con la nube de hongo de una bomba nuclear, y el mundo ...
La perforación de combustibles fósiles podría estar contribuyendo al cambio climático al calentar la Tierra desde adentro
La perforación de combustibles fósiles podría estar contribuyendo al cambio climático al calentar la Tierra desde adentro
by Rizwan Nawaz y Adel Sharif
Casi todos los científicos están de acuerdo en que quemar combustibles fósiles está contribuyendo al cambio climático. Pero el acuerdo es menos claro ...
El cambio climático único no tiene una causa natural
El cambio climático único no tiene una causa natural
by Tim Radford
El planeta se está calentando más rápido que nunca, en todo el mundo. Los científicos saben que este cambio climático único no es causado por la naturaleza ...
¿Cuál es el futuro del cambio climático?
by Simon Donner
Se podría pensar con toda la charla sobre el clima que todos tendríamos una buena comprensión de los elementos de ...
Una nueva investigación muestra que la capa de hielo flotante más grande de la Antártida es altamente sensible al calentamiento del océano
Una nueva investigación muestra que la capa de hielo flotante más grande de la Antártida es altamente sensible al calentamiento del océano
by Dan Lowry
Los científicos han estado preocupados por el colapso potencial de la capa de hielo antártica occidental y su contribución ...
Grandes incendios forestales en el Ártico y el extremo norte envían una advertencia planetaria
Grandes incendios forestales en el Ártico y el extremo norte envían una advertencia planetaria
by Nancy Fresco
El extremo norte del planeta está ardiendo. Este verano, más de 600 incendios forestales han consumido más de 2.4 millones de acres de bosque ...

ÚLTIMOS VÍDEOS

Sugerencia de plancton antiguo sobre el clima por venir
Sugerencia de plancton antiguo sobre el clima por venir
by U. Arizona
El Plioceno, una época geológica entre hace dos y cinco millones de años con niveles de CO2 similares a los actuales, es un buen ...
¿Cuál es el futuro del cambio climático?
by Simon Donner
Se podría pensar con toda la charla sobre el clima que todos tendríamos una buena comprensión de los elementos de ...
Por qué es importante la candidatura de Marianne Williamson para presidente
Por qué es importante la candidatura de Marianne Williamson para presidente
¿Cómo sabes que algo existe si nunca lo escuchas? ¿Cómo sabes acerca de la verdad, que a menudo es "la otra ...
¿Comerías carne obtenida de las células en un laboratorio? Así es como funciona
¿Comerías carne obtenida de las células en un laboratorio? Así es como funciona
by Leigh Ackland
Para muchos de nosotros, comer una comida que contenga carne es una parte normal de la vida diaria. Pero si cavamos más profundo, algo aleccionador ...
El sistema climático "se desquicia", ya que la ola masiva de calor provoca el derretimiento récord de la capa de hielo de Groenlandia
by Democracy Now!
El domo de calor masivo que rompió los récords de temperatura de todos los tiempos en gran parte de Europa la semana pasada se ha instalado en ...
Por qué nos dirigimos a una catástrofe climática
by BBC Newsnight
Los científicos dicen que el mundo está completamente fuera de lugar.
Un ajuste de cuentas del clima en el corazón
by CBS News
"Una inundación histórica en marzo 2019 dejó gran parte del corazón de Estados Unidos bajo el agua. Particularmente afectados fueron el Medio Oeste ...
¿Qué pasaría si la Antártida se derritiera?
by Put Put 1
"¿Qué pasaría si la Antártida se derritiera?

ÚLTIMOS ARTÍCULOS

El inmenso desafío de la desertificación en África subsahariana
El inmenso desafío de la desertificación en África subsahariana
by Nabil Ben Khatra y Maud Loireau
Hoy en día, las áreas secas representan más del 41% de la tierra en el mundo y albergan a más de dos mil millones de personas.
Las plagas invasoras matan suficientes árboles para obstaculizar el almacenamiento de carbono
Las plagas invasoras matan suficientes árboles para obstaculizar el almacenamiento de carbono
by Brian Wallheimer
Además del impacto ecológico, la devastación que causan las plagas invasoras en los árboles reduce el equivalente de almacenamiento de carbono ...
¿Cuál es la ciudad más contaminada?
¿Cuál es la ciudad más contaminada?
by Brandie Jefferson
Según un nuevo ... El monitoreo deficiente sobre el terreno hace imposible saber qué ciudad es la más contaminada del mundo.
Sugerencia de plancton antiguo sobre el clima por venir
Sugerencia de plancton antiguo sobre el clima por venir
by U. Arizona
El Plioceno, una época geológica entre hace dos y cinco millones de años con niveles de CO2 similares a los actuales, es un buen ...
Lo que nos dicen un millón de corales en los arrecifes 2,500 sobre cómo salvarlos
Lo que nos dicen un millón de corales en los arrecifes 2,500 sobre cómo salvarlos
by Tom Vasich
Los investigadores examinaron más de un millón de corales individuales en los países 44 para un nuevo estudio sobre cómo salvar los corales ...
La negación climática se informa más que la ciencia
La negación climática se informa más que la ciencia
by Tim Radford
El termómetro está subiendo, el mundo enfrenta una crisis: de eso, los científicos están seguros. Pero puede que no lo sepas por ...
Los tiempos globales continúan aumentando a medida que NOAA confirma que julio 2019 fue el mes más caluroso desde que comenzaron los registros en 1880
Los tiempos globales continúan aumentando a medida que NOAA confirma que julio 2019 fue el mes más caluroso desde que comenzaron los registros en 1880
by Julia conley
A medida que los científicos del clima alertan sobre temperaturas globales cada vez más altas, una importante agencia meteorológica de EE. UU. Informó sobre ...
Pequeña guerra nuclear podría traer enfriamiento global
Pequeña guerra nuclear podría traer enfriamiento global
by Tim Radford
El humo de los incendios forestales canadienses era tan vasto que se comparaba con la nube de hongo de una bomba nuclear, y el mundo ...