Un estudio halla que los humanos causan derretimiento del hielo antártico

Un estudio halla que los humanos causan derretimiento del hielo antártico

Plataforma de hielo en el mar de Amundsen, Antártida occidental. Imagen: Por Pierre Dutrieux, enero 2018

Si, somos nosotros. Los científicos dicen que las actividades humanas tienen la culpa de al menos parte de lo que está derritiendo la capa de hielo antártica occidental.

Un equipo de científicos británicos y estadounidenses descubrió que lo que dice es evidencia inequívoca de que los humanos son responsables de un derretimiento significativo del hielo antártico.

Dicen que su estudio proporciona la primera evidencia de un vínculo directo entre el calentamiento global de las actividades humanas y el derretimiento de la capa de hielo antártica occidental (WAIS).

El descubrimiento es fundamentalmente importante para esfuerzos internacionales para limitar el cambio climático, ya que un pequeño número de científicos aún argumenta que el calentamiento global es el resultado de causas naturales más que humanas. Ese argumento debería ser a partir de ahora más difícil de sostener.

La pérdida de hielo en la Antártida Occidental ha aumentado sustancialmente en las últimas décadas, y continúa. Los científicos han sabido por algún tiempo que la pérdida es causada por la fusión del océano, y que los vientos variables en la región causan transiciones entre condiciones oceánicas relativamente cálidas y frías alrededor de los glaciares clave. Pero hasta ahora no estaba claro cómo estas variaciones de viento naturales podrían causar la pérdida de hielo.

“Sabíamos que esta región se veía afectada por los ciclos climáticos naturales. Ahora tenemos evidencia de que un cambio de un siglo subyace a estos ciclos, y que es causado por actividades humanas ".

El informe del equipo Reino Unido-Estados Unidos en la revista Geoscience naturaleza que, además de las variaciones naturales del viento, que duran alrededor de una década, ha habido un cambio a largo plazo en los vientos que puede vincularse con las actividades humanas.

Este resultado también es importante por otra razón: la pérdida continua de hielo del WAIS podría causar decenas de centímetros de aumento del nivel del mar para el año 2100.

Los investigadores combinaron observaciones satelitales y simulaciones de modelos climáticos para comprender cómo los vientos sobre el océano cerca de la Antártida Occidental han cambiado desde los 1920 en respuesta al aumento de las concentraciones de gases de efecto invernadero.

Su investigación muestra que el cambio climático inducido por el hombre ha causado el cambio a largo plazo en los vientos, y que las condiciones cálidas del océano se han vuelto gradualmente más frecuentes como resultado.

Los miembros del equipo son del British Antarctic Survey (BAS), el Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia en Nueva York y la Universidad de Washington.

Aceleración galopante

BAS es una de las organizaciones que investiga una gran masa de hielo de la Antártida Occidental en el Colaboración internacional del glaciar Thwaites, con el objetivo de descubrir qué tan pronto pueden colapsar él y su vecino, el glaciar Pine Island, con implicaciones para el nivel del mar en todo el mundo.

El hecho de que la fusión en ambos polos se ha acelerado rápidamente se conoce desde hace algún tiempo, aunque no es la razón. Desde 1979 La pérdida de hielo de la Antártida ha crecido seis veces más rápido, y la de Groenlandia cuatro veces desde el cambio de siglo..

Un científico británico, el profesor Martin Siegert, dijo que lo que está sucediendo en la Antártida significa el mundo "estará encerrado en cambios globales sustanciales" a menos que altere el curso radicalmente por 2030.

El autor principal del nuevo estudio, Paul Holland de BAS, dijo que el impacto del cambio climático inducido por el hombre en el WAIS no fue simple: “Nuestros resultados implican que una combinación de actividad humana y variaciones climáticas naturales han causado la pérdida de hielo en esta región, lo que representa alrededor de 4.5 cm de aumento del nivel del mar por siglo . "

actuar ahora

El equipo también observó simulaciones de modelos de vientos futuros. El profesor Holland agregó: “Un hallazgo importante es que si las altas emisiones de gases de efecto invernadero continúan en el futuro, los vientos siguen cambiando y podría haber un aumento adicional en la fusión del hielo.

“Sin embargo, si se reducen las emisiones de gases de efecto invernadero, hay pocos cambios en los vientos con respecto a las condiciones actuales. Esto muestra que reducir las emisiones de gases de efecto invernadero ahora podría reducir la contribución futura al nivel del mar de esta región ".

Un coautor, Profesor Pierre Dutrieux del Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty, dijo: “Sabíamos que esta región se vio afectada por los ciclos climáticos naturales que duraron aproximadamente una década, pero estos no explicaron necesariamente la pérdida de hielo. Ahora tenemos evidencia de que un cambio de un siglo subyace a estos ciclos, y que es causado por actividades humanas ".

Otro coautor, Profesor Eric Steig de la Universidad de Washington., dijo: "Estos resultados resuelven un rompecabezas de larga data. Hace tiempo que sabemos que los vientos variables cerca de la capa de hielo antártica occidental han contribuido a la pérdida de hielo, pero no está claro por qué la capa de hielo está cambiando ahora.

“Nuestro trabajo con núcleos de hielo perforados en la capa de hielo antártica ha demostrado, por ejemplo, que las condiciones del viento han sido similares en el pasado. Pero los datos del núcleo de hielo también sugieren una sutil tendencia a largo plazo en los vientos. Este nuevo trabajo corrobora esa evidencia y, además, explica por qué se ha producido esa tendencia ". - Climate News Network

Sobre el Autor

Alex Kirby es un periodista británicoAlex Kirby es un periodista británico especializado en temas ambientales. Trabajó en varias capacidades en el British Broadcasting Corporation (BBC) durante casi 20 años y salió de la BBC en 1998 a trabajar como periodista independiente. También ofrece habilidades mediáticas capacitación a empresas, universidades y organizaciones no gubernamentales. También es actualmente el corresponsal ambiental para BBCY alojada BBC Radio 4'S series ambiente, Costo de la Tierra. Él también escribe para El guardián y Climate News Network. Él también escribe una columna regular para BBC Wildlife magazine.

Este artículo apareció originalmente en Climate News Network

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