Los científicos amarran un barco en el hielo ártico durante un año para comprender mejor el cambio climático

Los científicos amarran un barco en el hielo ártico durante un año para comprender mejor el cambio climático El calentamiento en el Ártico es más intenso que en el resto del mundo. Shutterstock

Largas noches polares, osos polares, temperaturas heladas que caen a -45C. A esto se enfrentan los expertos de 600 que participan en la expedición MOSAic, la más grande jamás realizada en el corazón del Océano Ártico.

Desde septiembre de este año hasta septiembre 2020, el grupo de científicos vivirá en un rompehielos que se moverá a la deriva, siguiendo el movimiento del hielo durante todo un año.

Mosaico, que significa Observatorio de deriva multidisciplinario para el estudio del clima ártico, es el resultado de un esfuerzo de un consorcio internacional de instituciones de investigación polar. Tiene un presupuesto de más de 120 millones de euros ($ 175 millones de dólares).

El objetivo principal de esta odisea científica es estudiar el sistema climático del Ártico: toda la atmósfera, el océano, el hielo marino y la biosfera, así como sus interacciones.

Los científicos amarran un barco en el hielo ártico durante un año para comprender mejor el cambio climático El sept. 20, 2019, el rompehielos de investigación alemán Polarstern salió de Tromsø, Noruega y, una vez en su destino, pasará el año siguiente a la deriva a través del Océano Ártico, atrapado en hielo. El Instituto Alfred Wegener, CC BY

El sistema climático del Ártico es particularmente sensible al cambio climático. La forma en que responde es compleja y tiene un impacto significativo en el resto del mundo.

El Ártico se está calentando más rápido.

El indicador del Quinto informe de evaluación del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático(IPCC) proporciona una cuenta detallada y confiable del estado del clima. El informe concluyó que el Ártico se ha calentado sustancialmente desde mediados del siglo 20 y que los humanos han contribuido al calentamiento. Entre 1972 y 2012, la extensión media anual del hielo marino del Ártico disminuyó a una tasa de entre 3.5 y 4.1 por ciento por década. La masa de la capa de hielo de Groenlandia también ha disminuido en las últimas décadas.

Más recientemente, el Informe anual de NOAA sobre el Ártico descubrió que, según 2018, la tasa de aumento de la temperatura cercana a la superficie en el Ártico todavía era el doble que la tasa global. En este contexto de calentamiento global, eventos climáticos extremos, como el grabar el derretimiento de hielo de un día en la capa de hielo de Groenlandia, se espera que sean más frecuentes.

Los científicos amarran un barco en el hielo ártico durante un año para comprender mejor el cambio climático Ruta de deriva potencial del Polarstern para la posición inicial elegida en 120 ° E y 84 ° N. Los colores representan el mes de deriva que comienza en octubre 2019 y termina en octubre 2020. La pequeña barra de color muestra la concentración de hielo marino. Alfred-Wegener-Institut

El hecho de que el calentamiento en el Ártico es más intenso que el calentamiento global se conoce como "la amplificación ártica. ”Este fenómeno es el resultado de muchos procesos físicos interdependientes que tienen lugar en el Ártico.

Uno de estos procesos es la retroalimentación de albedo. Albedo se refiere a la capacidad de una superficie para reflejar la energía del sol. Como ejemplo de la vida diaria, sabemos por experiencia que el asfalto se calienta particularmente en el verano. Esto se debe al hecho de que refleja poco de la energía del sol. Para combatir el fenómeno de las islas de calor urbano en algunas ciudades, se están construyendo techos reflectantes.

En el Ártico, si la temperatura cerca de la superficie aumenta, la nieve y el hielo se derretirán más rápidamente y, debido a que el suelo y el océano subyacentes reflejan mucha menos energía solar, la temperatura aumentará. Y así sucesivamente y así sucesivamente.

Refinar modelos climáticos

Para estudiar la evolución del clima a lo largo del tiempo, la comunidad científica ha desarrollado modelos climáticos. Estos modelos están compuestos por un conjunto de módulos, cada uno de los cuales representa un componente del sistema climático (atmósfera, océano, etc.).

Tomemos la atmósfera como ejemplo. Para desarrollar un modelo de la atmósfera, primero es necesario conocer las leyes físicas que rigen su evolución. Estas leyes están representadas por un conjunto de ecuaciones. Si la atmósfera se divide en una gran cantidad de cubos pequeños, estas ecuaciones se pueden aplicar en cada cubo para obtener cambios en la temperatura, el viento y otras variables atmosféricas. Esto proporcionará una imagen 3D de la atmósfera en diferentes momentos.

Los científicos amarran un barco en el hielo ártico durante un año para comprender mejor el cambio climático Extensión de la bolsa de hielo del Ártico (superficie del océano con al menos 15 por ciento de hielo marino) Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo

Uno de los principales desafíos para el desarrollo de modelos climáticos es que algunos parámetros del modelo deben ajustarse para representar adecuadamente los procesos físicos, como la formación de nubes. Este ajuste requiere la disponibilidad de observaciones que nos permitan comprender mejor estos procesos.

La importancia de los datos de observación.

Los satélites polares, que rodean la Tierra a lo largo de una trayectoria norte-sur, pueden proporcionar observaciones de la región ártica con buena resolución horizontal, muchos detalles horizontales. Sin embargo, el tiempo transcurrido entre las observaciones desde la misma ubicación es demasiado largo.

Las observaciones "convencionales", que son proporcionadas principalmente por estaciones meteorológicas de superficie, barcos y aviones, son por lo tanto esenciales para comprender mejor los procesos como la formación de nubes en el Ártico. Desafortunadamente, dado que el Ártico está aislado, hay pocas observaciones de este tipo disponibles en esta región.

Aquí es donde entra en juego MOSAiC. Esta expedición proporcionará datos de observación sobre cantidades físicas como la temperatura y la humedad. Estos datos contribuirán a mejorar el rendimiento de los modelos climáticos, dando como resultado proyecciones más realistas del cambio climático. Además, el éxito de esta expedición podría sentar las bases para campañas de medición aún más ambiciosas en el Ártico.

Pero MOSAiC es más que un asunto para científicos. Por todo el mundo, Se invita a profesores y estudiantes no solo a hacer sus preguntas a los científicos al borde de MOSAiC, sino también a sugerir experimentos. Es una forma de dejar claro a la mayor cantidad de personas posible que el Ártico es asunto de todos.

Sobre el Autor

Marta Moreno Ibáñez, doctoranda en ciencias de la Tierra y la atmósfera, Université du Québec à Montréal (UQAM) y Rene Laprise, profesora titular, Université du Québec à Montréal (UQAM)

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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