¿Cuánto del cambio climático es natural? ¿Cuánto es hecho por el hombre?

¿Cuánto del cambio climático es natural? ¿Cuánto es hecho por el hombre? Central eléctrica en Sudáfrica. Therina Groenewald / Shutterstock CC BY-ND

Como alguien que ha estado trabajando en la detección del cambio climático y sus causas durante más de 20, me sorprendió y no me sorprendió que me pidieran que escribiera sobre este tema.. For casi todo científicos climáticos, el caso está comprobado que los humanos son la causa abrumadora de los cambios a largo plazo en el clima que estamos observando. Y que este caso debería estar cerrado.

A pesar de esto, los negacionistas climáticos continúan recibiendo prominencia en algunos medios que pueden llevar a la gente a pensar que el cambio climático provocado por el hombre todavía está en duda. Por lo tanto, vale la pena revisar la ciencia para recordarnos cuánto ya se ha establecido.

Informes sucesivos del Intergovernmental Panel on Climate Change - ordenado por las Naciones Unidas para evaluar la evidencia científica sobre el cambio climático - han evaluado las causas del cambio climático. El más reciente informe especial sobre calentamiento global de grados 1.5 confirma que los cambios observados en el clima global y regional en los últimos años de 50 se deben casi por completo a la influencia humana en el sistema climático y no a causas naturales.

¿Qué es el cambio climático?

Primero, quizás deberíamos preguntarnos qué queremos decir con cambio climático. El Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático define el cambio climático como:

Un cambio en el estado del clima que puede identificarse mediante cambios en la media y / o la variabilidad de sus propiedades y que persiste durante un período prolongado, generalmente décadas o más.

Las causas del cambio climático pueden ser cualquier combinación de:

  • Variabilidad interna en el sistema climático. cuando varios Los componentes del sistema climático, como la atmósfera y el océano, varían por sí solos para causar fluctuaciones en las condiciones climáticas, como la temperatura o la lluvia. Estos cambios impulsados ​​internamente generalmente ocurren durante décadas o más; variaciones más cortas como las relacionadas con El Niño caen en el rango de la variabilidad climática, no el cambio climático.

  • Causas externas naturales tales como aumentos o disminuciones en la actividad volcánica o la radiación solar. Por ejemplo, cada 11 años más o menos, el campo magnético del Sol voltea por completo y esto puede causar pequeñas fluctuaciones en la temperatura global, hasta aproximadamente 0.2 grados. En escalas de tiempo más largas (decenas a cientos de millones de años), los procesos geológicos pueden generar cambios en el clima, debido a los continentes cambiantes y la construcción de montañas.

  • La influencia humana a través de los gases de efecto invernadero (gases que atrapan el calor en la atmósfera, como el dióxido de carbono y el metano), otras partículas liberadas en el aire (que absorben o reflejan la luz solar, como el hollín y los aerosoles) y el cambio en el uso del suelo (que afecta la cantidad de luz solar se absorbe en las superficies terrestres y también cuánto dióxido de carbono y metano es absorbido y liberado por la vegetación y los suelos).

¿Qué cambios se han detectado?

El Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático su informe más reciente mostró que, en promedio, la temperatura global del aire en la superficie ha aumentado en 1 ° C desde el comienzo de una industrialización significativa (que comenzó aproximadamente en los 1850). Y está aumentando a tasas cada vez más rápidas, actualmente 0.2 ° C por década, porque las concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera han aumentado cada vez más rápido.

Los océanos también se están calentando. De hecho, sobre nosotros 90% del calor extra atrapado en la atmósfera por los gases de efecto invernadero está siendo absorbido por los océanos.

Una atmósfera más cálida y los océanos están causando cambios dramáticos, que incluyen fuertes descensos en el hielo marino del verano ártico que está afectando profundamente los ecosistemas marinos árticos, aumentando el aumento del nivel del mar que está inundando las zonas costeras bajas como los atolones de las islas del Pacífico, y un frecuencia creciente de muchos extremos climáticos como la sequía y las fuertes lluvias, así como los desastres donde el clima es un motor importante, como los incendios forestales, las inundaciones y los deslizamientos de tierra.

Múltiple líneas de evidencia, usando diferentes métodos, demuestre que la influencia humana es la única explicación plausible para los patrones y la magnitud de los cambios que se han detectado.

Esta influencia humana se debe en gran medida a nuestras actividades que liberan gases de efecto invernadero, como el dióxido de carbono y el metano, así como al hollín que absorbe la luz solar. los principales fuentes de estos gases y partículas que se calientan son la quema de combustibles fósiles, la producción de cemento, el cambio de la cobertura del suelo (especialmente la deforestación) y la agricultura.

Atribución del clima

La mayoría de nosotros lucharemos para percibir cambios lentos en el clima. Sentimos el cambio climático en gran medida a través de cómo afecta el clima día a día, temporada a temporada y año a año.

El clima que experimentamos surge de procesos dinámicos en la atmósfera e interacciones entre la atmósfera, los océanos y la superficie terrestre. La influencia humana en el sistema climático más amplio actúa sobre estos procesos para que el clima de hoy sea diferente en muchos aspectos de cómo hubiera sido.

Una forma en que podemos ver más claramente el cambio climático es observando los eventos climáticos severos. Una rama de la ciencia climática, llamada evento extremo o atribución climática, analiza eventos climáticos memorables y estima el alcance de la influencia humana en la gravedad de estos eventos. Eso utiliza modelos meteorológicos corre con y sin gases de efecto invernadero medidos para estimar cómo los eventos climáticos individuales habrían sido diferentes en un mundo sin cambio climático.

A principios de 2019, se demostró que casi el 70% de los eventos climáticos que se han evaluado de esta manera han aumentado su probabilidad y / o magnitud por la influencia humana en el clima. En un mundo sin calentamiento global, estos eventos habrían sido menos severos. Algunos 10% de los estudios mostraron una reducción en la probabilidad, mientras que para el 20% restante el calentamiento global no ha tenido un efecto perceptible. Por ejemplo, un estudio mostró que la influencia humana en el clima había aumentado la probabilidad de la sequía 2015-2018 que afectó a Ciudad del Cabo en Sudáfrica por un factor de tres.

Adaptándose a un clima cambiante

El clima extremo subyace a muchos de los peligros que dañan la sociedad y el medio ambiente natural del que dependemos. A medida que el calentamiento global ha progresado, también lo ha hecho la frecuencia e intensidad de estos peligros y el daño que causan.

El objetivo de la adaptación al clima es minimizar los impactos de estos peligros y contar con mecanismos para recuperarse rápidamente de los impactos. informado recientemente por la Comisión Global de Adaptación.

Como explica la Comisión, invertir en la adaptación tiene sentido desde las perspectivas económica, social y ética. Y como sabemos que el cambio climático es causado por los humanos, la sociedad ya no puede usar la "falta de evidencia" en su causa como excusa para la inacción.

Sobre el Autor

Mark New, Director, Iniciativa Africana de Clima y Desarrollo, Universidad de Ciudad del Cabo

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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