Las olas de calor marinas son cada vez más frecuentes e intensas

Las olas de calor marinas son cada vez más frecuentes e intensas

Una ola de calor marino de 2011 en el oeste de Australia redujo la captura local de cangrejos nadadores azules en más de un 90%, lo que resultó en un cierre temporal de la pesquería para permitir que la especie se recupere. Foto cortesía de Putneypics de Flickr, con licencia de CC BY-NC 2.0

Las mejores "previsiones meteorológicas" para los océanos ofrecen esperanzas de reducir la devastación de las pesquerías y los ecosistemas de todo el mundo.

En el verano de 2015, Laurie Weitkamp caminaba por la playa cerca de su casa en la costa de Oregón cuando vio algo extraño: el agua estaba morada. Una colonia de tunicados, bichos cilíndricos blandos que rara vez llegan a la orilla, se había congregado en un enjambre tan denso que uno podía sacarlos del agua con la mano. “Nunca había visto algo así”, dice.

Weitkamp, ​​un biólogo pesquero investigador del Northwest Fisheries Science Center en Newport, Oregon, sabía que algo había estado ocurriendo en la parte noreste del Océano Pacífico desde el otoño de 2013, que era inusualmente soleado, cálido y tranquilo. Una masa de agua cálida se extendió desde México hasta Alaska y permaneció hasta 2016, alterando la vida marina. Los tunicados no fueron la única criatura afectada; las medusas de ortiga casi desaparecieron, mientras que las poblaciones de medusas de agua se trasladaron al norte para ocupar su lugar, y los salmones jóvenes murieron de hambre en el mar, según un informe de Weitkamp y colegas. Los científicos llamaron a este evento "The Blob".

Las olas de calor marino como The Blob han surgido en todo el mundo cada vez con más frecuencia durante las últimas décadas. Los científicos esperan que el cambio climático los haga aún más comunes y duraderos, dañando especies acuáticas vulnerables, así como empresas humanas como la pesca que giran en torno a los ecosistemas oceánicos. Pero no hay una forma confiable de saber cuándo uno está a punto de golpear, lo que significa que los pescadores y los administradores de vida silvestre deben luchar para reducir el daño en tiempo real.

Laurie Weitkamp

La bióloga pesquera Laurie Weitkamp está ayudando a desarrollar políticas para reducir la amenaza de las olas de calor marinas, que pueden devastar la vida marina. Foto cortesía de Laurie Weitkamp

Ahora, los oceanógrafos están tratando de descubrir qué impulsa estos eventos para que la gente pueda pronosticarlos y así minimizar el daño ecológico y económico que causan.

Calor sin precedentes

The Blob, que duró tres años, es la ola de calor marina más larga registrada. Antes de eso, una ola de calor que comenzó en 2015 en el mar de Tasmania duró más de ocho meses, matando abulones y ostras.Una ola de calor de 2012 en la costa este de Canadá y Estados Unidos, la más grande registrada en ese momento, empujó a las langostas hacia el norte. Batió el récord anterior: una ola de calor marino de 2011 que arrancó algas, peces y tiburones del oeste de Australia. Antes de eso, una ola de calor de 2003 en el mar Mediterráneo marcó el récord y arrasó la vida marina.

Las olas de calor marinas son cada vez más frecuentes e intensas

A medida que el clima de la Tierra se calienta, las olas de calor marino que establecen récords son cada vez más frecuentes y graves. Mapa adaptado de Marine Heatwaves International Working Group.

Las olas de calor son una parte natural de los sistemas oceánicos, dice Eric Oliver, profesor asistente de oceanografía en la Universidad de Dalhousie en Nueva Escocia, Canadá. Al igual que con la temperatura en tierra, hay una temperatura media del océano en cualquier día del año: a veces el agua estará más cálida, a veces será más fría y de vez en cuando será extremadamente cálida o fría.

Pero las emisiones de gases de efecto invernadero han aumentado la temperatura promedio. Ahora, las temperaturas que solían considerarse extremadamente cálidas ocurren con más frecuencia y, de vez en cuando, grandes secciones del océano son empujadas a un calor sin precedentes, dice Oliver.

Los ecosistemas oceánicos pelágicos, sin embargo, no me he puesto al día a estas temperaturas más calientes. Los organismos pueden sobrevivir a un aumento constante de la temperatura, pero una ola de calor puede llevarlos al límite.

Cuando los cangrejos nadadores azules comenzaron a morir en Shark Bay, en el oeste de Australia, después de la ola de calor de 2011, el gobierno cerró la pesca de cangrejos azules durante un año y medio. Esto fue difícil para la industria en ese momento, dice Peter Jecks, director gerente de Abacus Fisheries, pero logró salvar las poblaciones de cangrejos. No todas las criaturas tuvieron tanta suerte: el abulón cerca del epicentro de la ola de calor aún no se ha recuperado.

“Si no tiene predicciones sólidas [de olas de calor marinas], no puede ser proactivo. Tienes que ser reactivo ”, dice Thomas Wernberg, profesor asociado de ecología marina en la Universidad de Australia Occidental.

Verlos venir

Después de que Wernberg vio la vida marina de su región devastada por la ola de calor, reclutó científicos de muchas disciplinas en 2014 para comenzar a estudiar estos eventos extremos en lo que se convirtió en el Grupo de Trabajo Internacional Marine Heatwaves. El grupo celebró su primera reunión a principios de 2015 y desde entonces ha creado protocolos para definir y nombrar las olas de calor marinas, rastrear dónde ocurren y medir sus impactos ecológicos y socioeconómicos.

Si pudiéramos ver venir olas de calor, los acuicultores, pescadores y administradores de vida silvestre tendrían más posibilidades de ahorrar dinero y especies, dice Wernberg. Los productores de mariscos podrían postergar el abastecimiento de especies vulnerables en sus instalaciones de acuicultura. Los legisladores podrían promulgar cierres de pesca estacionales o ampliar temporalmente las áreas protegidas. Los científicos podrían almacenar animales o semillas de plantas vulnerables.

Es por eso que los científicos de todo el mundo están tratando de comprender qué desencadena el calentamiento extremo en el océano. Oliver es uno de esos científicos. Introduce datos oceánicos recopilados por científicos, satélites, boyas y robots de buceo profundo en software de modelado por computadora para identificar las fuerzas que impulsan las olas de calor marinas.

Es un campo de investigación relativamente nuevo para el que todavía hay pocas respuestas definitivas. Pero las olas de calor pasadas se pueden clasificar ampliamente en dos categorías, dice Oliver: las impulsadas por el océano y las impulsadas por la atmósfera.

Como ejemplo de una ola de calor impulsada por el océano, Oliver señala la ola de calor del mar de Tasmania de 2015. Una corriente oceánica que fluye hacia el sur por la costa este de Australia normalmente vira hacia Nueva Zelanda, pero en 2015 pulsó hacia el oeste hacia Tasmania, trayendo una ola de agua cálida de los trópicos que duró más de seis meses. “Se vieron peces tropicales en aguas que normalmente tienen una temperatura casi subpolar”, dice Oliver.

Por otro lado, una ola de calor de 2019 en el Pacífico, la llamada "Blob 2.0", fue derribada de la atmósfera, según Dillon Amaya, científico del clima de la Universidad de Colorado, Boulder. Utilizando modelos informáticos, Amaya descubrió que esta ola de calor surgió cuando un sistema meteorológico sobre el Pacífico perdió vapor, lo que provocó vientos más débiles de lo habitual. El viento ayuda a enfriar el océano al evaporar el agua de la superficie de la misma manera que una brisa enfría la piel sudorosa de una persona. Pero el aire estancado sobre el Pacífico atrapó más calor del sol en el agua ese año.

Mapa de olas de calor marino del Pacífico oriental

La reciente ola de calor "Blob 2.0" tiene cierto parecido con "The Blob", que interrumpió la vida marina desde México hasta Alaska en el transcurso de tres años. Gráfico cortesía de NOAA Coral Reef Watch

Amaya es capaz de simular olas de calor gracias a los recientes avances tecnológicos. Los científicos han sabido durante décadas que existen olas de calor marinas, dice, pero "apenas hemos comenzado a reconocer estos eventos como únicos y deterministas, algo que podemos predecir, en los últimos cinco a diez años".

Esa comprensión inspiró a los investigadores a construir simulaciones por computadora capaces de representar procesos oceánicos complicados entretejiendo información sobre las corrientes oceánicas y atmosféricas, la temperatura de la superficie del mar y la salinidad. La creación de estas simulaciones les ayuda a aprender más sobre la mecánica de las olas de calor, lo que sienta las bases para predecir eventos futuros.

De vuelta en Oregon, Weitkamp es parte del grupo que gestiona el Tratado del Salmón del Pacífico entre Estados Unidos y Canadá. Mientras olas de calor como The Blob y Blob 2.0 agotan las poblaciones de peces, el grupo está tratando de descubrir cómo crear políticas que se adapten mejor a esta nueva normalidad. Saber cuándo podría llegar el próximo podría ayudar.

“Estas olas de calor han sido una buena llamada de atención”, dice. "La gente está tratando de averiguar cómo se van a adaptar".

Sobre el Autor

Jen Monnier es una periodista independiente en Seattle especializada en el medio ambiente y la salud humana. Sus reportajes la han llevado a pesquerías, represas y parques públicos, y sus historias han aparecido en publicaciones como Scientific American, Hakai Magazine y CityLab.

Libros relacionados

El cambio climático: lo que todos necesitan saber

por Joseph Romm
0190866101La cartilla esencial sobre cuál será el problema que definirá nuestro tiempo, Cambio climático: lo que todos deben saber® es una visión general clara de la ciencia, los conflictos y las implicaciones de nuestro planeta en calentamiento. De Joseph Romm, asesor científico principal de National Geographic's Años de que vivimos peligrosamente serie y una de las "personas 100 de Rolling Stone que están cambiando América" Cambio Climático ofrece respuestas fáciles de usar y científicamente rigurosas a las preguntas más difíciles (y comúnmente politizadas) que rodean lo que el climatólogo Lonnie Thompson ha considerado "un peligro claro y presente para la civilización". Disponible en Amazon

Cambio Climático: La ciencia del calentamiento global y Nuestro futuro energético. Segunda edición.

por Jason Smerdon
0231172834Esta segunda edición de Cambio Climático Es una guía accesible y completa de la ciencia detrás del calentamiento global. Exquisitamente ilustrado, el texto está dirigido a estudiantes en una variedad de niveles. Edmond A. Mathez y Jason E. Smerdon brindan una introducción amplia e informativa de la ciencia que subyace en nuestra comprensión del sistema climático y los efectos de la actividad humana en el calentamiento de nuestro planeta. Mathez y Smerdon describen los roles que la atmósfera y el océano jugar en nuestro clima, introducir el concepto de balance de radiación y explicar los cambios climáticos que ocurrieron en el pasado. También detallan las actividades humanas que influyen en el clima, como las emisiones de gases de efecto invernadero y aerosoles y la deforestación, así como los efectos de los fenómenos naturales.  Disponible en Amazon

La ciencia del cambio climático: un curso práctico

por Blair Lee, Alina Bachmann
194747300XLa ciencia del cambio climático: un curso práctico utiliza texto y dieciocho actividades prácticas para explicar y enseñar la ciencia del calentamiento global y el cambio climático, cómo los humanos son responsables y qué se puede hacer para reducir o detener la tasa del calentamiento global y el cambio climático. Este libro es una guía completa y completa de un tema ambiental esencial. Los temas tratados en este libro incluyen: cómo las moléculas transfieren energía del sol para calentar la atmósfera, los gases de efecto invernadero, el efecto invernadero, el calentamiento global, la Revolución industrial, la reacción de combustión, los circuitos de retroalimentación, la relación entre el clima y el clima, el cambio climático, Sumideros de carbono, extinción, huella de carbono, reciclaje y energías alternativas. Disponible en Amazon

Del editor:
Las compras en Amazon van a sufragar el costo de traerle InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, y ClimateImpactNews.com sin costo alguno y sin anunciantes que rastreen sus hábitos de navegación. Incluso si hace clic en un enlace pero no compra estos productos seleccionados, cualquier otra cosa que compre en esa misma visita en Amazon nos paga una pequeña comisión. No hay ningún costo adicional para usted, así que por favor contribuya al esfuerzo. Tú también puedes usa este enlace para usar con Amazon en cualquier momento para que pueda ayudar a apoyar nuestros esfuerzos.

 

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

seguir a InnerSelf en

facebook-icontwitter-iconrss-icon

 Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak

EVIDENCIA

Cómo la temporada de incendios del oeste de 2020 se volvió tan extrema
Cómo la temporada de incendios del oeste de 2020 se volvió tan extrema
by Mojtaba Sadegh y col.
Los días de alto riesgo de incendio han sido comunes este año, ya que la temporada de incendios forestales de 2020 rompe récords en todo el oeste.
Las olas de calor marinas son cada vez más frecuentes e intensas
Las olas de calor marinas son cada vez más frecuentes e intensas
by Jen Monnier, Enisa
Las mejores "previsiones meteorológicas" para los océanos ofrecen esperanzas de reducir la devastación de las pesquerías y los ecosistemas de todo el mundo.
Cinco incredulidades climáticas: un curso acelerado de desinformación climática
Las cinco incredulidades climáticas: un curso acelerado de desinformación climática
by John Cook
Este video es un curso intensivo sobre desinformación climática, que resume los argumentos clave utilizados para poner en duda la realidad ...
Calentamiento del Ártico: ¿Las temperaturas récord y los incendios están llegando antes de lo previsto por los científicos?
Calentamiento del Ártico: ¿Las temperaturas récord y los incendios están llegando antes de lo previsto por los científicos?
by Christopher J White
Fue un récord sombrío. El 20 de junio de 2020, el mercurio alcanzó los 38 ° C en Verkhoyansk, Siberia, el más caliente en el que haya estado ...
Hicimos un mapa de las turberas heladas del mundo y lo que encontramos fue muy preocupante
Hicimos un mapa de las turberas heladas del mundo y lo que encontramos fue muy preocupante
by Gustaf Hugelius
Las turberas cubren solo un pequeño porcentaje de la superficie terrestre mundial, pero almacenan casi una cuarta parte de todo el carbono del suelo y así ...
¿Se calentará el clima tanto como algunos temían?
¿Se calentará el clima tanto como algunos temían?
by Steven Sherwood y otros
Conocemos los cambios climáticos a medida que aumentan las concentraciones de gases de efecto invernadero, pero la cantidad exacta de calentamiento esperado permanece ...
Las emisiones de metano alcanzan niveles récord de ruptura
Las emisiones de metano alcanzan niveles récord de ruptura
by Josie Garthwaite
Las investigaciones globales muestran que las emisiones globales de metano han alcanzado los niveles más altos registrados.
Cómo era el mundo la última vez que los niveles de dióxido de carbono eran de 400 ppm
Cómo era el mundo la última vez que los niveles de dióxido de carbono eran de 400 ppm
by James Shulmeister
La última vez que los niveles globales de dióxido de carbono fueron consistentemente iguales o superiores a 400 partes por millón (ppm) fue alrededor de cuatro ...

ÚLTIMOS VÍDEOS

La Tierra se ha mantenido habitable durante miles de millones de años. ¿Exactamente qué suerte tuvimos?
La Tierra se ha mantenido habitable durante miles de millones de años. ¿Exactamente qué suerte tuvimos?
by Toby Tyrrell
La evolución tardó 3 o 4 mil millones de años en producir Homo sapiens. Si el clima hubiera fallado por completo solo una vez en eso ...
Cómo el mapeo del clima hace 12,000 años puede ayudar a predecir el cambio climático futuro
Cómo el mapeo del clima hace 12,000 años puede ayudar a predecir el cambio climático futuro
by Brice Rea
El final de la última edad de hielo, hace unos 12,000 años, se caracterizó por una fase fría final llamada Younger Dryas.…
El mar Caspio está a punto de caer 9 metros o más este siglo
El mar Caspio está a punto de caer 9 metros o más este siglo
by Frank Wesselingh y Matteo Lattuada
Imagina que estás en la costa, mirando al mar. Frente a ti hay 100 metros de arena estéril que parece un…
Venus fue una vez más similar a la Tierra, pero el cambio climático la hizo inhabitable
Venus fue una vez más similar a la Tierra, pero el cambio climático la hizo inhabitable
by Richard Ernst
Podemos aprender mucho sobre el cambio climático de Venus, nuestro planeta hermano. Venus tiene actualmente una temperatura superficial de…
Cinco incredulidades climáticas: un curso acelerado de desinformación climática
Las cinco incredulidades climáticas: un curso acelerado de desinformación climática
by John Cook
Este video es un curso intensivo sobre desinformación climática, que resume los argumentos clave utilizados para poner en duda la realidad ...
El Ártico no ha sido tan cálido durante 3 millones de años y eso significa grandes cambios para el planeta
El Ártico no ha sido tan cálido durante 3 millones de años y eso significa grandes cambios para el planeta
by Julie Brigham-Grette y Steve Petsch
Cada año, la capa de hielo marino en el Océano Ártico se reduce a un punto bajo a mediados de septiembre. Este año mide solo 1.44 ...
¿Qué es una marejada ciclónica y por qué es tan peligrosa?
¿Qué es una marejada ciclónica y por qué es tan peligrosa?
by Anthony C. Didlake Jr
Mientras el huracán Sally se dirigía hacia la costa norte del Golfo el martes 15 de septiembre de 2020, los meteorólogos advirtieron sobre un…
El calentamiento del océano amenaza a los arrecifes de coral y pronto podría dificultar su restauración
El calentamiento del océano amenaza a los arrecifes de coral y pronto podría dificultar su restauración
by Shawna Foo
Cualquiera que esté cuidando un jardín en este momento sabe lo que el calor extremo puede hacer en las plantas. El calor también es una preocupación para un ...

ÚLTIMOS ARTÍCULOS

Esta es una forma probada de bajo costo y eficaz de baja tecnología para frenar el cambio climático
Esta es una forma probada de bajo costo y eficaz de baja tecnología para frenar el cambio climático
by Beverly Law y William Moomaw
La protección de los bosques es una estrategia fundamental en la lucha contra el cambio climático que no ha recibido la atención…
Encontrar soluciones: cómo los agricultores de la India podrían cambiar a cultivos más resilientes al clima
Encontrar soluciones: cómo los agricultores de la India podrían cambiar a cultivos más resilientes al clima
by Shruti Bhogal y Shreya Sinha
India está presenciando una histórica movilización masiva de agricultores contra tres nuevas leyes agrícolas. El gobierno del país ...
Por qué lo pequeño puede resultar hermoso para la industria nuclear
Por qué lo pequeño puede resultar hermoso para la industria nuclear
by Paul Brown
La industria nuclear en gran parte del mundo está luchando por sobrevivir. Volver a reactores pequeños puede ser su mejor esperanza.
Un nuevo estudio encuentra que las proyecciones del aumento del nivel del mar 'están en el dinero'
Un nuevo estudio encuentra que las proyecciones del aumento del nivel del mar 'están en el dinero'
by Jessica Corbett
"Si continuamos con grandes emisiones en curso como lo estamos en la actualidad, comprometeremos al mundo con el aumento de metros del nivel del mar ...
Las flores silvestres y las abejas compiten con el calor climático
Las flores silvestres y las abejas compiten con el calor climático
by Tim Radford
Muchas flores alpinas podrían desaparecer pronto. Algunas abejas pueden estar zumbando. Las cosas salvajes son víctimas del calor climático.
Por qué la contaminación de los océanos es un peligro evidente para la salud humana
Por qué la contaminación de los océanos es un peligro evidente para la salud humana
by Jacqueline McGlade y Philip Landrigan
La contaminación de los océanos está generalizada, empeora y representa un peligro claro y presente para la salud y el bienestar humanos. Pero el…
cristales de ventana de vidrio
Se acerca la madera transparente y podría ser una alternativa energéticamente eficiente al vidrio
by Steve Eichhorn
La madera es un material antiguo que los humanos han estado utilizando durante millones de años, para la construcción de viviendas, barcos y como…
El efecto Greta Thunberg: las personas familiarizadas con una joven activista climática pueden tener más probabilidades de actuar
El efecto Greta Thunberg: las personas familiarizadas con jóvenes activistas climáticos pueden tener más probabilidades de actuar
by Anandita Sabherwal y Sander van der Linden
Al mismo tiempo que Greta Thunberg se ha convertido en un nombre familiar, la preocupación pública por el cambio climático ha llegado ...