El calor extremo es una amenaza creciente para las cosechas.

El calor extremo es una amenaza creciente para las cosechas.

Un mundo más cálido significa más posibilidades de calor extremo en más de un continente al mismo tiempo y una amenaza creciente para la seguridad alimentaria mundial.

Las temperaturas globales promedio cada vez más altas significan un calor extremo más intenso en regiones cada vez más amplias.

Cuando el planeta se calienta, en promedio, 1.5 ° C más de lo que era durante la mayor parte de la historia de la humanidad, luego, durante dos de cada tres años, una cuarta parte del hemisferio norte Experimentará el tipo de ampollas de calor registradas en 2018.

Y si las temperaturas medias planetarias se incrementaran en 2 ° C, el máximo propuesto por las naciones 195 en La conferencia mundial sobre el clima en París en 2015. - Entonces la probabilidad aumenta a 100%. Es decir, el calor extremo en una gran área del hemisferio estará garantizado cada verano.

Los extremos del calor suelen ir acompañados de tormentas devastadoras o sequías prolongadas y brotes masivos de incendios forestales, con consecuencias potencialmente desastrosas para las cosechas en las regiones afectadas.

"En última instancia, los eventos extremos que afectan grandes áreas del planeta podrían amenazar el suministro de alimentos en otros lugares, incluso en Suiza"

En 2018, la gente murió de insolación, las carreteras e incluso los rieles empezaron a derretirse, los bosques se incendiaron y los sistemas de generación de energía a veces fallaron, no solo en una región sino en varias zonas templadas y en el Ártico al mismo tiempo.

Entre mayo y julio, el 22% de las tierras agrícolas y las ciudades atestadas de la mitad norte del mundo se vieron afectadas simultáneamente por períodos prolongados de calor extremo. En total, los países 17 se vieron afectados, desde Canadá y EE. UU. A través del Atlántico y el Pacífico hasta Rusia, Japón y Corea del Sur. En Europa, Las temperaturas en los ríos Rin y Elba alcanzaron tal altura que los peces se asfixiaron.; hubo incendios forestales en Suecia, Letonia y Grecia y temperaturas récord en Alemania.

"Sin el cambio climático que puede explicarse por la actividad humana, no tendríamos un área tan grande que se vea afectada simultáneamente por el calor como lo hicimos en 2018", dijo Martha Vogel, del Instituto Federal de Tecnología de Suiza, conocida como ETH Zurich, quien presentó sus hallazgos en una conferencia de prensa celebrada por la Unión Europea de Geociencias en Vienna.

Graves impactos

El razonamiento y la metodología aún no se han publicado, pero los autores dicen que su artículo está en revisión para la revista. El futuro de la tierra. "Si en el futuro más y más regiones agrícolas clave y áreas densamente pobladas se vean afectadas por olas de calor simultáneas, esto tendría graves consecuencias".

Otros equipos de investigación ya han advertido que la advertencia global podría provocar una repetición de los brotes simultáneos de sequía y calor en todo el mundo que desencadenaron hambrunas calamitosas en Asia y África entre 1875 y 1878.

Han advertido repetidamente de niveles de calor potencialmente catastróficos que podrían llegar con mayor frecuencia para reclamar mayor número de vidas especialmente cuando se acompaña de niveles extremos de humedad.

Los científicos suizos se centraron en los datos de regiones agrícolas y áreas urbanas ocupadas por encima de la latitud 30 ° para los años 1958 a 2018 para encontrar ocasiones de calor extremo en más de una región y luego utilizaron modelos de computadora para simular probabilidades a medida que las temperaturas planetarias promedio continuaban creciendo.

Los pobres son los más afectados

La elección de áreas agrícolas tuvo un propósito: en tales escenarios donde más de una región sufre fallas en la cosecha, los precios de los alimentos comienzan a elevarse. En la ola de calor 2010, Rusia terminó todas sus exportaciones de trigo y los precios en Pakistán aumentaron en 16%, con duras consecuencias para los más pobres. Los gobiernos, los ministerios de agricultura y los organismos internacionales de ayuda deben estar preparados.

“Tales incidentes no pueden ser resueltos por países individuales actuando por su cuenta. En última instancia, los eventos extremos que afectan grandes áreas del planeta podrían amenazar el suministro de alimentos en otros lugares, incluso en Suiza ", dijo Sonia Seneviratne, una científica del clima de ETH Quien también ha compartido en el estudio.

"Ya estamos sintiendo claramente los efectos solo por el grado en que la temperatura promedio global ha aumentado desde la era preindustrial". - Climate News Network

Sobre el Autor

Tim Radford, periodista independienteTim Radford es un periodista independiente. Él trabajó para El guardián para 32 años, llegando a ser (entre otras cosas) editor de letras, artes editor, editor literario y editor de la ciencia. Ganó el Asociación de Escritores Científicos británicos premio para el escritor de ciencia del año cuatro veces. Sirvió en el comité del Reino Unido para el Decenio Internacional para la Reducción de los Desastres Naturales. Ha dado conferencias sobre ciencia y medios en docenas de ciudades británicas y extranjeras.

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Este artículo apareció originalmente en Climate News Network

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