Cultivos en riesgo por el cambio climático

Cultivos en riesgo por el cambio climático

El calentamiento global podría traer aún más desafíos a un mundo hambriento. Nuevos estudios han identificado formas precisas en las que un clima cambiante pone en riesgo los cultivos.

El cambio climático está dejando los cultivos en riesgo. Impulsado por el calentamiento global, y con él cada vez más extremos de calor, sequía y lluvia, El aumento del mercurio puede explicar hasta la mitad de todas las variaciones en los rendimientos de la cosecha en todo el mundo..

Las noches inusualmente frías, un número cada vez mayor de días de verano extremadamente calurosos, semanas sin lluvias o torrentes de lluvias provocadas por tormentas, representan entre un quinto y un 49% de pérdidas de rendimiento para el maíz, el arroz, el trigo de primavera y los frijoles de soya.

Y una vez que los científicos internacionales eliminaron el efecto de los promedios de temperatura durante toda la temporada de crecimiento, todavía encontraron que las olas de calor, la sequía y la caída torrencial representaron el 18% al 43% de las pérdidas.

En un segundo estudio, los investigadores de EE. UU. Tienen una advertencia para los productores de maíz del Medio Oeste: demasiada lluvia es igual de mala Para la cosecha como demasiado calor y un largo y seco hechizo.

"Si bien la participación de África en la producción mundial de maíz puede ser pequeña, la mayor parte de esa producción se destina al consumo humano ... lo que la hace crítica para la seguridad alimentaria"

En un tercer estudio, investigadores británicos identificaron un nuevo peligro climático para uno de los alimentos básicos del mundo tropical: El cambio climático ha aumentado el riesgo de una infección fúngica devastadora Eso ya está causando estragos en las plantaciones de banano en América Latina y el Caribe.

El impacto del cambio climático impulsado por el calentamiento global alimentado por el uso de combustibles fósiles ha estado preocupando a los ministerios e investigadores agrícolas durante años: más dióxido de carbono debería y, a veces, podría significar un mundo más verde.

Más calidez y primaveras anteriores significa una estación de crecimiento más larga con menores riesgos de heladas tardías. Una atmósfera más cálida puede contener más humedad, lo que en última instancia significa más lluvia.

Pero el aumento promedio de la temperatura en todo el mundo de solo 1 ° C en el último siglo es exactamente eso: un promedio. Lo que las ciudades y el campo han observado es un aumento tanto en La cantidad e intensidad de las olas de calor potencialmente letales., de parches más largos y frecuentes en aquellos paisajes que normalmente son secos, con fuertes aguaceros en lugares que pueden depender de lluvia confiable.

El conocimiento permite la preparación.

In Europa, los Estados Unidos y África, los investigadores han comenzado a medir el costo de los granos, legumbres y tubérculos que alimentan a 7.7 mil millones de personas ahora, y tendrán que alimentar a 9bn a finales de este siglo.

Científicos de Australia, Alemania, España, Suiza y Estados Unidos informan en la revista Environmental Research Letters que desarrollaron un algoritmo de aprendizaje automático para dar sentido a los datos climáticos y los datos recopilados en todo el mundo, desde 1961 hasta 2008.

El objetivo era aislar los factores dentro del cambio climático que podrían afectar las cosechas, bajo el principio de que si los agricultores conocen los peligros, pueden prepararse.

"Interesantemente, encontramos que los factores climáticos más importantes para las anomalías de rendimiento estaban relacionados con la temperatura, no con la precipitación, como se podría esperar, con temperaturas medias en la estación de crecimiento y temperaturas extremas que juegan un papel dominante en la predicción de los rendimientos de los cultivos", dijo Elisabeth Vogel de la Universidad de Melbournequien dirigió el estudio

Gran cuadro alcanzado

En ninguna parte fue esto más visible que en las cifras del rendimiento de maíz en África. "Si bien la participación de África en la producción mundial de maíz puede ser pequeña, la mayor parte de esa producción se destina al consumo humano, en comparación con el 3% en América del Norte, lo que la hace crítica para la seguridad alimentaria en la región".

La Dra. Vogel y sus colegas analizaron los rendimientos de los cultivos, las temperaturas estacionales medias, los extremos y las regiones para llegar a su panorama general. Pero los impactos de los extremos varían según la región, el suelo, la latitud y otros factores también.

Científicos estadounidenses informan en la revista. Global Change Biology que las estadísticas de rendimiento y los datos de seguros de cultivos de 1981 a 2016 en la cosecha de maíz del Medio Oeste les contaron una historia ligeramente diferente. En algunos años, la lluvia excesiva redujo el rendimiento del maíz hasta en un 34%; la sequía y el calor a su vez podrían estar relacionados con pérdidas del 37%. Dependía de donde se cultivara el cultivo.

"A medida que la lluvia se vuelve más extrema, el seguro de los cultivos debe evolucionar para enfrentar mejor los desafíos de siembra que enfrentan los agricultores", dijo Gary Schnitkey de la Universidad de Urbana-Champaign, uno de los autores.

Plátanos en peligro

Y los científicos británicos informan en el Philosophical Transactions de la Royal Society B que los cambios de temperatura y humedad relacionados con el calentamiento global podrían ser perjudiciales para el cultivo de banano.

Estos han aumentado el riesgo de infección por el hongo. Pseudocercospora fijiensis, o enfermedad de Sigatoka negra, por más del 44% en América Latina y el Caribe. La enfermedad puede reducir el rendimiento en plantas infectadas hasta en un 80%.

"El cambio climático ha hecho que las temperaturas sean mejores para la germinación y el crecimiento de las esporas, y ha hecho que las copas de los cultivos sean más húmedas, lo que aumenta el riesgo de infección por Sigatoka Negro en muchas áreas de cultivo de banano en América Latina", dijo Daniel Bebber, de la Universidad de Exeter..

"Si bien es probable que se hayan introducido hongos en Honduras en plantas importadas de Asia para la investigación de reproducción, nuestros modelos indican que el cambio climático en los últimos años de 60 ha exacerbado su impacto". - Climate News Network

Este artículo apareció originalmente en Climate News Network

Sobre el Autor

Tim Radford, periodista independienteTim Radford es un periodista independiente. Él trabajó para El guardián para 32 años, llegando a ser (entre otras cosas) editor de letras, artes editor, editor literario y editor de la ciencia. Ganó el Asociación de Escritores Científicos británicos premio para el escritor de ciencia del año cuatro veces. Sirvió en el comité del Reino Unido para el Decenio Internacional para la Reducción de los Desastres Naturales. Ha dado conferencias sobre ciencia y medios en docenas de ciudades británicas y extranjeras.

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