Limitar el calentamiento a 1.5C podría prevenir miles de muertes por calor en ciudades de EE. UU.

Limitar el calentamiento a 1.5C podría prevenir miles de muertes por calor en ciudades de EE. UU.

Según un nuevo estudio, mantener el aumento de la temperatura global en 1.5C por encima de los niveles preindustriales, en lugar de 2C o 3C, podría ayudar a prevenir miles de muertes en ciudades de los EE. UU.

La investigación proyecta muertes relacionadas con el calor en ciudades de 15 en los EE. UU. En los diferentes niveles de calentamiento futuro. Los resultados sugieren que las principales ciudades, como la ciudad de Nueva York y Los Ángeles, podrían ver cientos o miles de muertes más en condiciones de calor extremo sin mayor ambición en los recortes de emisiones globales.

Los resultados proporcionan una "evidencia convincente de los beneficios para la salud relacionados con el calor de limitar el calentamiento global a 1.5C" en los EE. UU., Concluye el estudio.

El trabajo "abre nuevos caminos", dice un científico que no participa en el trabajo a Carbon Brief, y muestra que "las políticas climáticas más fuertes, tanto para la mitigación como para la adaptación, salvarán vidas y nos ayudarán a evitar el sufrimiento humano nunca antes visto". calor extremo".

Muertes por calor

A medida que aumentan las temperaturas globales, se espera que aumente la probabilidad y la gravedad de las olas de calor en el verano, y también la cantidad de muertes de verano relacionadas con el calor. Por ejemplo, un informe reciente de la Lancet Countdown en Salud y Cambio Climático El proyecto, una revisión anual de la evidencia científica del efecto del cambio climático en la salud humana, encontró que el número de personas vulnerables expuestas a las olas de calor ya es aumentando en millones.

Estudios de atribución son cada vez más capaces de vincular el aumento de las temperaturas medias globales con la frecuencia y la gravedad de las olas de calor, e incluso las muertes por ola de calor. UNA estudio de 2016, por ejemplo, encontró que cientos de muertes en Londres y París durante la ola de calor del verano europeo 2003 podrían atribuirse al impacto del cambio climático.

El nuevo estudio, publicado en Los avances de la ciencia, estima las futuras muertes por calor en las ciudades 15 de EE. UU. bajo diferentes niveles de calentamiento. Los investigadores comparan los dos límites de calentamiento consagrados en el Acuerdo de París - 1.5C y 2C por encima de los niveles preindustriales - con la 3C estimado de calentamiento que los compromisos de mitigación existentes a nivel mundial ascenderían a.

Utilizando datos sobre la mortalidad diaria y los datos de temperatura para 1987-2000, los investigadores identificaron la relación de “exposición-respuesta” entre la temperatura y las muertes relacionadas con el calor en cada ciudad. Esto esencialmente describe cómo el riesgo de muerte se relaciona con la temperatura.

Típicamente, el riesgo de muerte es más alto en condiciones de mucho frío y mucho calor. En algún punto intermedio habrá una "temperatura de mortalidad mínima" (MMT) donde el número de muertes relacionadas con el calor es el más bajo. El MMT más bajo de las ciudades estudiadas en St Louis en Missouri en 15C, mientras que el más alto es 34.5C en Phoenix, Arizona.

Aplicando estas relaciones observadas entre la temperatura y las muertes relacionadas con el calor en modelo climático En las simulaciones, los investigadores proyectaron el número de muertes en cada nivel de calentamiento. Se centran en “Muertes relacionadas con el calor en el 1 en el año 30”: el número anual de personas que mueren a causa del calor, donde ese año es el más cálido en los años 30.

Los investigadores mantuvieron constantes todos los otros factores en su experimento, explica el autor principal. Dr Eunice Lo, investigador asociado en la Universidad de Bristol. Ella le dice a Carbon Brief:

“No hemos asumido ninguna adaptación, hemos mantenido que la población mundial es la misma, hemos mantenido la relación entre la mortalidad y la temperatura para que sea la misma, de modo que la única diferencia entre estos mundos sería la temperatura.

"Sabemos que hay muchos factores que podrían afectar el futuro nivel de mortalidad y la mortalidad relacionada con la temperatura, pero nos preguntamos cómo el aumento de la temperatura media global (el nivel de aumento o la diferencia de la temperatura media mundial) afectaría la mortalidad, Y solo este factor ".

En el videoclip a continuación, grabado el año pasado en la American Geophysical Union Fall Meeting, Lo explica su estudio a Carbon Brief.

Mitigar más

La siguiente tabla muestra el aumento proyectado en muertes por calor para el calentamiento de 1.5C (azul oscuro), 2C (azul) y 3C (rojo) en comparación con el día actual (2006-15) para un evento de calor 1 en 30-año.

Muertes anuales adicionales por calor en las ciudades 15 de EE. UU. Por un evento térmico 1-in-30-year, en comparación con 2006-15, por un mundo más cálido 1.5C (azul oscuro), 2C (azul) y 3C (rojo). Los bigotes muestran el rango de incertidumbre de 2.5-97.5%. Datos proporcionados por Eunice Lo. Highchart de Carbon Brief.

Los resultados muestran un número creciente de muertes relacionadas con el calor a medida que el clima se calienta. En 1.5C, el estudio estima entre 35 y 779 muertes anuales adicionales, dependiendo de la ciudad. Para 2C, esto aumenta a 70-1,515, y luego en 3C a 139-3,495.

Los resultados resaltan los beneficios de cumplir con los límites establecidos en el Acuerdo de París, dice Lo:

“Nuestro principal hallazgo es, básicamente, para la mayoría de nuestras ciudades estudiadas, si mitigamos más, así que si aumentamos nuestra acción climática para cumplir con el objetivo de 2C, entonces habrá menos personas que mueran por el calor. Pero este nivel de mortalidad (mortalidad relacionada con el calor) sería sustancialmente incluso más bajo si mitigamos 1.5C del calentamiento. Por lo tanto, cumplir los objetivos del Acuerdo de París, especialmente el objetivo de 1.5C, sería sustancialmente beneficioso para la población de los Estados Unidos ".

La ciudad de Nueva York se destaca con el máximo beneficio de limitar el calentamiento, dice el periódico:

“La ciudad de Nueva York ... podría ver muertes 1,980 1 en 30 en el año evitadas en el mundo más cálido 2C en relación con el mundo más cálido 3C bajo el supuesto de una población constante. Si se realiza el mundo 1.5C, se podrían evitar las muertes relacionadas con el calor de 2,716 en 1 en el año 30, en relación con 3C ".

Esto se debe en parte a que la ciudad de Nueva York tiene la mayor población de todas las ciudades que el equipo estudió, dice Lo, lo que significa que es probable que haya más personas vulnerables durante las olas de calor.

De manera similar, la segunda y tercera ciudades más pobladas de los EE. UU., Los Ángeles y Chicago, ven números sustancialmente más bajos de muertes por calor proyectadas bajo límites de calentamiento más estrictos.

La siguiente tabla muestra los resultados en una escala relativa, donde se calcula el número de muertes por 100,000 de la población. Con los datos presentados de esta manera, las ciudades de Miami y Detroit ven las mayores reducciones en muertes por calor con niveles más bajos de calentamiento.

Muertes anuales adicionales por 100,000 de la población en las ciudades de 15 de EE. UU. Por un evento térmico 1 en 30-año, en comparación con 2006-15, por un mundo más cálido 1.5C (azul oscuro), 2C (azul) y 3C (rojo). Los bigotes muestran el rango de incertidumbre de 2.5-97.5%. Datos proporcionados por Eunice Lo. Highchart de Carbon Brief.

Hay algunos casos en los que los resultados no muestran diferencias claras en cada nivel de calentamiento que señala el estudio. Por ejemplo, en Atlanta, San Francisco y St. Louis, los aumentos en muertes por calor en 2C y 3C son estadísticamente similares.

El documento también encuentra que algunas de las temperaturas máximas del año 1 en 30 en el futuro en estas ciudades "pueden ser más altas que lo que se ha observado en los últimos años de 30", dice Dr. Vijay Limaye, becario sobre cambio climático y ciencias de la salud en los Estados Unidos. Consejo de Defensa de los Recursos Naturales centro de ciencias Limaye, que no participó en la investigación, le dice a Carbon Brief:

"Podríamos estar literalmente fuera de las listas en términos de una exposición humana sin precedentes y generalizada al calor insoportable si no nos enfrentamos al desafío de limitar la contaminación por carbono".

adaptación

El número proyectado de muertes evitadas por la limitación de la temperatura global "en realidad puede ser subestimado", dice Limaye, porque el estudio no toma en cuenta el crecimiento futuro de la población.

La investigación también supone que la relación existente entre la temperatura y las muertes relacionadas con el calor permanece constante. Esto podría cambiar en el futuro, como lo ha hecho en las últimas décadas. Por ejemplo, las medidas de adaptación podrían ayudar a reducir la carga futura para la salud del calor extremo. Sin embargo, esto no es "dado" dice Limaye:

“Por ejemplo, vemos problemas de accesibilidad y asequibilidad actuales con el aire acondicionado. Estamos en un nuevo territorio como científicos de la salud pública, y no está claro que esta imagen aleccionadora represente la magnitud de la amenaza que representa el calor mortal ".

Los resultados llaman la atención sobre los mayores riesgos para la salud del calentamiento global más allá de los límites de París, dice Lo. Esto es particularmente relevante ya que los compromisos existentes por parte de los gobiernos para reducir las emisiones, conocidos como “Aportes de Determinación Nacional"(NDC), deben aumentarse para mantener el calentamiento en 1.5C o 2C, concluye:

"Una de las motivaciones de este trabajo es que la próxima ronda de presentaciones de NDC para el Acuerdo de París se realizará en el año 2020, y esperamos que nuestros resultados puedan motivar el aumento de la acción climática a nivel internacional en estos NDC".

Este artículo apareció originalmente en Resumen de carbono

Sobre el Autor

Robert McSweeney es editor de ciencia. Tiene una maestría en ingeniería mecánica de la Universidad de Warwick y una maestría en cambio climático de la Universidad de East Anglia. Anteriormente, pasó ocho años trabajando en proyectos de cambio climático en la consultora Atkins.

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