Las reservas de agua de los Balcanes pronto pueden quedarse cortas

Las reservas de agua de los Balcanes pronto pueden quedarse cortas

Hay mucha agua de los Balcanes en este momento, pero probablemente no por mucho tiempo. Imagen: Por Jasmijn Wagenaar en Unsplash

El sudeste de Europa enfrenta problemas en la próxima década, ya que se espera que las reservas de agua de los Balcanes se tambaleen, poniendo en peligro la energía hidroeléctrica.

Los Balcanes es una de las regiones más problemáticas del mundo, a menudo el escenario de brotes de conflictos territoriales, étnicos y religiosos.

Ahora el área también tiene que enfrentar los problemas causados ​​por un clima cambiante - en particular la posibilidad de una grave escasez de agua en los próximos años.

Albania, un país montañoso con una población de poco menos de 3 millones, tiene abundantes recursos hídricos en la actualidad. Pero los estudios del gobierno predicen que debido al aumento de las temperaturas y la disminución de las precipitaciones, podría haber grave escasez de agua en diez años.

El gobierno dice que dentro de una década los niveles de agua en tres de los ríos más grandes del país, Drin, Mat y Vjosa, serán hasta un 20% más bajos que en la actualidad.

Albania, en gran parte aislada del mundo exterior durante gran parte de la segunda mitad del siglo 20 El régimen estalinista de Enver Hoxha, está luchando por construir su economía, con la esperanza de unirse a la Unión Europea en un futuro no muy lejano.

"Kosovo, Montenegro y Macedonia del Norte dependen del carbón para un segmento sustancial de su generación de energía"

La caída de los niveles de agua en sus ríos podría impedir seriamente el progreso económico. Más del 80% del poder de Albania se deriva de la energía hidroeléctrica. Incluso una ligera caída en los niveles de agua en los ríos de la nación resulta en apagones.

En el verano de 2017, Albania sufrió una sequía generalizada; se vio obligado a utilizar preciosas reservas de divisas para importar energía.

Sumado a estos problemas es una falta crónica de inversión en infraestructura hídrica y una mala gestión en el sector. El país tiene más de 600 represas, pero se cree que 70% de ellas necesitan reparación; se estima que hasta la mitad del suministro total de agua se pierde en fugas.

En los últimos años, los patrones de lluvia se han vuelto menos predecibles, con tormentas repentinas que causan grandes inundaciones. La deforestación y el desarrollo fortuito de edificios a lo largo de los cursos de agua de Albania resultan en los ríos estallan con frecuencia sus orillas.

Los ríos y los recursos hídricos, como el cambio climático, no obedecen a las fronteras. Albania depende de un tercio de su agua de los países vecinos.

Progreso lento

Las aguas del Drin, el principal río de Albania, se comparten con los nuevos estados independientes de Kosovo y Montenegro en el norte y con el norte de Macedonia en el este. El territorio en el norte de Grecia también forma parte de la cuenca del río Drin. El área es uno de los más ecológicamente ricos de Europa.

Después de muchos años de conflicto territorial, étnico y religioso, ahora se están haciendo esfuerzos gestionar las aguas del Drin sobre una base transfronteriza, aunque el progreso es a menudo dolorosamente lento.

Irónicamente, algunos países de la región están contribuyendo a sus propios problemas de cambio climático. Kosovo, Montenegro y Macedonia del Norte dependen del carbón para un segmento sustancial de su generación de energía.

Las centrales eléctricas de carbón se encuentran entre las principales fuentes de gases de efecto invernadero que cambian el clima. El carbón de lignito, la variedad más contaminante del combustible, se utiliza principalmente en la región de los Balcanes occidentales. El pequeño estado de Kosovo tiene Algunas de las mayores reservas de lignito del mundo.

Debido principalmente a la quema de lignito en las centrales eléctricas envejecidas, la contaminación del aire es un gran problema en el país. Pristina, la capital, a menudo se cubre con una espesa bruma negra en los meses de invierno y regularmente encabeza la liga mundial de ciudades con la peor calidad del aire. - Climate News Network

Sobre el Autor

Cooke Kieran

Kieran Cooke es co-editor de la Red de Noticias del Clima. Él es un ex corresponsal de la BBC y el Financial Times en Irlanda y el sudeste asiático., http://www.climatenewsnetwork.net/

Este artículo apareció originalmente en Climate News Network

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