En las selvas tropicales de Brasil, los peores incendios probablemente estén por venir

En las selvas tropicales de Brasil, los peores incendios probablemente estén por venirEl número de incendios este año en el Amazonas es el más alto desde 2010, llegando a más de Fuegos activos 90,000. Los granjeros y los ganaderos usan habitualmente fuegos para limpiar el bosque. Pero el número de este año refleja un repunte preocupante en la tasa de deforestación, que comenzó a caer. alrededor de 2005 antes de recuperarse a principios de esta década.

Muchas personas culpar al gobierno brasileño y sus políticas a favor de la agricultura para la crisis actual. Pero como un investigador ambiental quien ha trabajado en la Amazonía durante los últimos años de 25, puedo decir que las semillas fueron plantadas antes de la elección del presidente Jair Bolsonaro en 2018. Y las perspectivas de desaceleración de la deforestación siguen siendo escasas, un problema que es importante para las personas de todo el mundo.

Esto se debe en parte a que la administración actual solo ha agravado la situación con su agenda anti-ambiental. A menos que el pueblo brasileño tener éxito Al hacer que Bolsonaro se retire de su objetivo declarado de desarrollar el Amazonas, la deforestación aumentará nuevamente. Agregar combustible al fuego es el ritmo acelerado de la Iniciativa para la Integración de la Infraestructura Regional de América del Sur (IIRSA), una multinacional plan para construir carreteras, presas y líneas ferroviarias a través del Amazonas.

Objetivos conflictivos

Brasil logró reducir significativamente las tasas de deforestación en el cambio de milenio con política ambiental efectiva y esfuerzos voluntarios del sector privado. Deforestación, que comenzó en los 1970, comenzó a escalar nuevamente en 2015 debido a la agitación política y una recesión económica que allanó el camino para cambios de política.

La Tasa de deforestación amazónica cayó de aproximadamente 10,700 millas cuadradas en 2004 a 1,765 millas cuadradas en 2012, y permaneció bajo hasta su resurgimiento hace unos años. Esto se debió a una política ambiental efectiva, que en Brasil se basa principalmente en áreas protegidas, como parques nacionales, y un código forestal que limita la cantidad de tierra que se puede limpiar en propiedades individuales.

Con los años, el gobierno brasileño ha desarrollado un sistema de áreas protegidas para la protección ecológica y las reservas indígenas. En 2002 expandió su cobertura a aproximadamente 43% de toda la Amazonía. También creó áreas protegidas en zonas de conflicto de tierras como un medio para aplastar el fuego desenfrenado y la deforestación.

Además de esto, la aplicación del código forestal fue mejorada por el desarrollo de un sistema de monitoreo satelital que permitió a la agencia de protección ambiental de Brasil identificar a los dueños de propiedades que violan la ley desde el espacio. Además del gobierno, el sector privado ayudó a reducir la tasa de deforestación. Los productores de soja dejaron de plantar nuevos campos en el bosque, y los minoristas exigieron que los productos que vendían provenían de tierras ya despejadas para poder certificarlos como "verdes", especialmente carne de res.

Desafortunadamente, estos esfuerzos comenzaron a deshacerse casi tan pronto como demostraron ser efectivos. La razón de fondo es que muchas personas han visto durante mucho tiempo a Amazon como una gran reserva de recursos valiosos para ser utilizados para desarrollo económico de una región pobre. La agenda de IIRSA - un extenso proyecto de construcción de infraestructura lanzado en 2000 para vincular las economías de la región y las áreas remotas - expresa esta opinión, común a todas las naciones que comparten la cuenca del Amazonas. Estos incluyen, además de Brasil, Bolivia, Colombia, Ecuador, Guyana, Perú, Surinam y Venezuela. No debería sorprender que sus orientaciones individuales hacia la región reflejen una contradicción entre el desarrollo económico por un lado y la conservación por el otro.

En Brasil, el gobierno no solo crea áreas protegidas, sino que las reduce para prepararse para proyectos de infraestructura. La ex presidenta Dilma Rousseff incluso redujo el tamaño del Parque Nacional del Amazonas en 2012, el primero en el Amazonas, en dar paso al Complejo Hidroeléctrico Tapajós, un componente clave del plan IIRSA. El gobierno no actúa en el vacío, y en Brasil un poderoso bloque del Congreso, el caucus rural / minero conocido como los ruralistas, trabaja incansablemente en minando la política ambiental.

Esto ha llevado a revisiones en el código forestal, en 2012, que favorecer la agricultura, no el medio ambiente, al eximir a quienes deforestaron ilegalmente antes de 2008 de tener que reforestar en de acuerdo con la ley. La continua acción política ruralista facilitó en 2017 que los acaparadores de tierras obtener el título de tierras incautadas ilegalmente.

Dos imágenes de la misma área cuadrada de un kilómetro 10 en Brasil reflejan cómo la tierra despejada reemplaza el bosque en el Amazonas.

Miedos a un punto de inflexión

El presidente Bolsonaro ha heredado un conjunto de políticas ambientales debilitadas y todo indica que continuará debilitándolas. Al mismo tiempo, ha cumplido su promesa de abrir el Amazonas al desarrollo mediante anunciando planes para construir un puente sobre el río Amazonas y extender un camino pavimentado hasta la frontera con Surinam. La agenda de IIRSA parece estar acelerándose, y como la gente acude a la región para aprovechar la empleos que crea,la los incendios solo pueden empeorar.

Desde la apertura de la Amazon para el desarrollo en los 1970, los incendios se han provocado deliberadamente anualmente para dar paso a los campos y pastos y para fertilizar los suelos. El Amazonas mantiene un clima húmedo, lo que limita su extensión. Por lo tanto, los superfuegos nunca se han intensificado en cientos de millas cuadradas, como sucede con los incendios forestales en los Estados Unidos. efecto acumulativo del uso repetido de fuego.

La investigación muestra que cada año cuando arde el bosque, el efecto destructivo se extiende más allá de las llamas para matar árboles y desecar el paisaje. Esto puede hacer que el bosque sea cada vez más vulnerable al fuego a través del acumulación de materiales inflamables y la fusión de ecosistemas con cicatrices de fuego en amplias franjas de toda la cuenca.

Si Brasil no se retira del curso en que se encuentra, los científicos advierten que llegará un momento en el futuro cercano cuando la Amazonía los incendios arden sin control y empujar el bosque a un punto sin retorno, lo que algunos han llamado "punto de inflexión" esa voluntad cambio permanente los ecosistema subyacente. Sin una restauración de la política ambiental en Brasil, los peores incendios aún están por venir.

Sobre el Autor

Robert T. Walker, profesor de estudios latinoamericanos y geografía, Universidad de Florida

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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