Sudáfrica: una nueva narrativa podría abordar la crisis anti-migrantes

Sudáfrica: una nueva narrativa podría abordar la crisis anti-migrantes Bomberos fuera de un edificio en llamas después de la violencia y el saqueo contra ciudadanos extranjeros en Pretoria, Sudáfrica, en 2019. EPA-EFE / Yeshiel Panchia

Los migrantes africanos han vuelto a ser afectados por saqueo, violencia y desplazamiento en Sudáfrica. Los eventos no solo recuerdan a 2008, 2015 y 2017: las narraciones que los explican y las medidas sugeridas para tratar con ellos son más o menos los mismos.

En 2008, cuando la atención pública a los ataques contra migrantes africanos se volvió global por primera vez, el presidente Thabo Mbeki declaró que los sudafricanos eran no xenófobo. En 2015 su sucesor Jacob Zuma se hizo eco de sentimientos similares. La explicación fue que elementos criminales se escondían detrás de la xenofobia para disfrazar sus acciones.

La criminalidad, en lugar de la xenofobia, era por lo tanto su descripción preferida. Mientras tanto, la sociedad civil, los partidos de oposición y otros gobiernos africanos insistieron en que los ataques contra ciudadanos extranjeros eran xenófobos y debían llamarse así.

Vemos en estos debates una loca carrera por imponer un límite a lo que se debe decir y lo que no. Esto se hace como una estrategia para establecer la agenda. En esta carrera por contener el fenómeno es un deseo de singularidad que ha acosado a nuestras sociedades. La criminalidad, la xenofobia y la afrofobia aparecen en estas narraciones como incompatible. La sugerencia es que el problema tiene un solo nombre y, por lo tanto, debe suscribirse a un único marco de solución.

Mismo problema, misma respuesta

Ante el mismo problema, Sudáfrica está recurriendo al familiar juego de herramientas para explicar y abordar un problema recurrente. Una ola de saqueos y destrucción de bienes por parte de ciudadanos sudafricanos está teniendo lugar en Johannesburgo. Aunque está dirigido a ciudadanos extranjeros, también reclama a Sudáfrica las víctimas.

A partir de 9 Septiembre 2019, se confirmó la muerte de personas 12 y 639 había sido arrestado. El ministro de policía, el primer ministro de la provincia de Gauteng, el gobernante Congreso Nacional Africano (ANC) y el ex presidente Thabo Mbeki han condenado lo que llaman criminalidad. Los partidos de oposición, los Luchadores por la Libertad Económica y la Alianza Democrática, se encuentran entre las voces que culpan a la xenofobia por los eventos. Los debates son aún más sólidos en los sitios de redes sociales donde las acusaciones y contra acusaciones de criminalidad, xenofobia y afrofobia son negocian.

Estos discursos son réplicas de explicaciones anteriores de eventos similares en 2008, 2015, 2017 y, más recientemente, April 2019. ¿No debería ser este el momento de probar otra cosa? Evaluar cómo hemos definido el problema y redefinirlo de nuevo, por ejemplo, puede ser el comienzo de una búsqueda más fructífera de respuestas.

Ciertamente, las respuestas no se encuentran aquí y ahora. Pero señalar las razones por las cuales fallan las explicaciones prevalecientes es necesario. Las soluciones a un problema emanan de la forma en que describimos el problema.

¿Es criminalidad?

Quienes culpan del problema a la criminalidad tienden a subrayar las acciones criminales mientras minimiza el perfil de las víctimas. Al hacer invisibles a las víctimas, los autores de la narrativa de criminalidad crean la impresión de que estos actos podrían sucederle a cualquiera. Para reforzar este punto de vista, señalan a los ciudadanos sudafricanos que han sido atrapados durante los ataques.

Para quienes promueven la narrativa de criminalidad, el problema es local. El sistema de justicia penal es la respuesta a tal problema. Al subrayar los actos delictivos a expensas de las identidades de los objetivos delictivos, se silencian las experiencias de marginalidad de los migrantes africanos en Sudáfrica.

Altos funcionarios estatales van un paso más allá al albergar rastros de xenofobia en sus discursos. Las víctimas del delito, cuyo perfil el estado se esfuerza por hacer insignificante, son proyectado como delincuentes. Los ministros, la policía y los líderes tradicionales se encuentran entre los que hablan de "elementos criminales" dirigidos a sus víctimas debido a las actividades criminales de estos últimos. Esto generalmente termina con una apelación a dichos "elementos criminales" para que no tomen la ley en sus propias manos y el arresto de algunos perpetradores.

Al final, la narrativa de criminalidad enfrenta a un grupo de criminales contra otro. La carga de la violencia recae en las víctimas que deben denunciar el delito y confiar en el abrumado sistema de justicia penal de Sudáfrica para que vengan al rescate, y en unos pocos perpetradores que se encuentran arrestados y acusados.

Debido a la alta tasa de criminalidad de Sudáfrica, estos casos desaparecen en el conjunto de otros delitos.

¿Es xenofobia o afrofobia?

Aquellos que prefieren colocar el problema en la puerta de la xenofobia, Afrofobia y el odio a sí mismo coloca el perfil de las víctimas sobre las violentas actuaciones. El saqueo, la mutilación, el asesinato y la destrucción de la propiedad se vacían de su contenido criminal. Están llenos del espectro de la fobia. En esta narrativa hay acusaciones que Los sudafricanos han perdido ubuntu, una noción desplegada para construir erróneamente africanos como irremediablemente unidos entre sí.

Además, los sudafricanos son acusados ​​de considerarse a sí mismos como excepcionalmente no de África. La historia del apartheid se evoca para dar cuenta de esto orgullo, ignorancia y odio concomitante por otros africanos. Por último, pero no menos importante, se recuerda a los sudafricanos que África soportado La lucha contra el apartheid tanto a costa como a riesgo.

Siguiendo esta narrativa, el problema es internacional y, por lo tanto, no puede dejarse en manos del sistema de justicia penal de Sudáfrica. Esto explica por qué los ataques contra ciudadanos extranjeros a menudo invitan a represalias de otros países africanos. Al privilegiar las identidades de los objetivos previstos de los ataques a expensas de los actos dictados sobre ellos, los partidarios de esta narración minimizan la historia y la política que rodean las experiencias de marginalidad de los ciudadanos sudafricanos.

Esta narrativa no explica el hecho de que los ataques contra migrantes africanos, por ciudadanos sudafricanos comunes, no ocurren todos los días. Seguramente si la expresión de miedo u odio a algo se manifiesta a través de ataques violentos, entonces los episodios de calma deberían impulsarnos a buscar respuestas en otros lugares.

Buscando en otro lado

La invitación a reevaluar nuestra comprensión del problema no hace que las narrativas existentes sean irrelevantes. Lo que debemos resistir es la trampa de la singularidad.
Lo que llamamos "criminalidad" o "xenofobia" reclaman víctimas del mismo grupo de personas vulnerables y juegan en los mismos espacios físicos descuidados. El gobierno, la policía, los funcionarios de inmigración y los sudafricanos comunes contribuyen al normalización de actitudes criminales y xenófobas entre ciudadanos sudafricanos y migrantes.

En estos espacios, la "criminalidad" y la "xenofobia" pueden convertirse en "racismo", "tribalismo", "sexismo", etc. Son respuestas a problemas estructurales más grandes que engendran y explotan las diferencias socioculturales para obtener ganancias políticas y económicas. Estos eventos cotidianos apenas despiertan nuestro interés porque no son constantes y se han fusionado con nuestra vida institucional, política y económica.

Lo que es infrecuente y nos horroriza son las repetidas apariciones de "criminalidad" y "xenofobia" unidas como un solo evento. Luego volvemos a los debates habituales y las marchas, discursos y peticiones concomitantes contra la violencia.

La narrativa necesita cambiar de criminalidad o xenofobia o Afrofobia a las condiciones cotidianas, estructurales, que hacen que las diferencias socioculturales sean fáciles de explotar por aquellos que ejercen el poder. Es posible que no tengamos el nombre adecuado para nuestros problemas: esto puede ser mitigante en contra de resolverlos.

Necesitamos nuevas conversaciones basadas en las experiencias cotidianas de aquellos que siempre se encuentran perpetradores y / o víctimas de "crímenes xenófobos", lejos de las erupciones violentas. Esto permitirá que nuestras respuestas materiales sean informadas por una conciencia más precisa de lo que está sucediendo.La conversación

Sobre el Autor

Cuthbeth Tagwirei, becaria postdoctoral, Centro Wits para Estudios de Diversidad, Universidad de Witwatersrand

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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