Es solo octubre, entonces, ¿qué pasa con todos estos incendios forestales? Una nueva investigación lo explica

Es solo octubre, entonces, ¿qué pasa con todos estos incendios forestales? Una nueva investigación lo explica Los bomberos combaten incendios forestales en Angourie, en el norte de Nueva Gales del Sur, en septiembre de 10 este año, marcando otro comienzo temprano de la temporada. Jason O'Brien / AAP

El verano puede estar a más de seis semanas, pero los incendios forestales descontrolados ya han arrasado partes del este de Australia en los últimos días, destruyendo hogares y amenazando vidas.

A partir del miércoles por la tarde, Se temía que hasta las casas 30 se perdieran o sufrieran graves daños por incendios forestales en el norte de Nueva Gales del Sur. Acerca de los incendios 40 quemados en todo el estado.

Esto no fue una sorpresa para los meteorólogos y las agencias de bomberos. Se pronosticaron temperaturas récord y condiciones ventosas para partes de Nueva Gales del Sur y Queensland esta semana, lo que provocó clasificaciones de peligro de incendio severo.

A menudo se nos dice que la temporada de incendios forestales de Australia está comenzando antes. Este año comenzó en septiembre en la costa este. El año pasado y en 2013, importantes incendios de primavera azotaron NSW y en 2015 afectaron gran parte del sureste de la nación.

¿Pero qué hay detrás de este fenómeno? Nosotros examinó el historial meteorológico de incendios estacionales durante años 44 en estaciones meteorológicas 39 para encontrar la respuesta precisa.

Este análisis es el más completo jamás realizado en Australia. Confirma la fuerza de la relación entre los impulsores climáticos como El Niño, el cambio climático y la temporada de incendios forestales de Australia. También demuestra que algunas temporadas de incendios forestales más suaves no significan que el cambio climático no esté ocurriendo.

Es solo octubre, entonces, ¿qué pasa con todos estos incendios forestales? Una nueva investigación lo explica Una casa quemada por incendios forestales en Laidley, sureste de Queensland, fotografiada en octubre 9 2019. Scott Davis / AAP

Las condiciones cálidas, secas y ventosas provocan problemas de incendio.

Los requisitos previos para una temporada severa de incendios forestales son altas temperaturas, baja humedad y fuertes vientos que coinciden con largos períodos de poca lluvia.

Estos ingredientes climáticos se usan para calcular la clasificación de peligro de incendio de un área, utilizando el Índice de Peligro de Incendio Forestal. El índice produce un puntaje que refleja la severidad del clima de incendio en un día determinado, donde cero representa un peligro mínimo de incendio, 50 representa condiciones en las que se puede emitir una prohibición de incendio y 100 se considera potencialmente catastrófico.

Pérdida de vidas humanas y propiedad ocurre con mayor frecuencia en los días en que el índice es alto en un área en particular. Pero el fuerte clima de incendios estacionales no siempre se traduce en incendios de alto impacto. Otros factores en juego incluyen terreno, vegetación, ignición y el clima del día.

En nuestra investigación, analizamos la fuerza de las peores condiciones climáticas para comprender la gravedad relativa del clima durante diferentes estaciones y años, en relación con varios factores climáticos.

Un video de la Oficina de Meteorología que explica el clima de los incendios forestales.

¿Por qué el clima de incendios es tan diferente cada año?

En Australia, los cambios interanuales en las condiciones climáticas se deben en gran medida a tres factores: El Niño Oscilación del Sur, el Dipolo del océano indico, Y el Modo Anular del Sur.

Cada uno de estos factores climáticos implica cambios en la temperatura de la superficie del mar, movimientos del viento o ambos. Todos pueden afectar los patrones de temperatura y lluvia en todo el hemisferio sur, incluida Australia.

Nuestra investigación confirmó que en todo el continente durante más de cuatro décadas, los factores climáticos han afectado la variabilidad del clima de incendios de Australia.

De estos conductores, la Oscilación del Sur de El Niño es la más influyente. El clima durante una fase de El Niño es típicamente cálido y seco, lo que lleva a peores condiciones estacionales de incendios forestales.

La fase positiva del Dipolo del Océano Índico a menudo coincide con El Niño y exacerba sus efectos. Esta fase generalmente produce precipitaciones inferiores al promedio en el sur de Australia.

Pero cuando estos dos modos climáticos están en una fase negativa, nuestra investigación confirma que Australia a menudo experimenta más lluvia y condiciones de incendios forestales más suaves.

Los modos evolucionan durante muchos meses y sus efectos sobre el clima de fuego persisten durante varias temporadas. Su estado durante el invierno y la primavera es un fuerte indicador para el resto de la temporada de incendios en gran parte de Australia.

Es solo octubre, entonces, ¿qué pasa con todos estos incendios forestales? Una nueva investigación lo explica La fuerza de la relación entre los impulsores climáticos y el clima de incendios en primavera. Cuadrados morados muestran la fuerza de la relación. Cuadrados más grandes indican una relación más fuerte. Proporcionado por el usuario

El modo anular meridional se refiere al movimiento norte-sur de fuertes vientos del oeste en partes del hemisferio sur. Cuando el modo se encuentra en una fase negativa prolongada, las condiciones climáticas de incendio en Australia son peores, particularmente en NSW. Este efecto es pronunciado en invierno y primavera y significa menos lluvia y fuertes vientos del oeste.

El invierno 2019 vio un modo anular del sur negativo persistente, al igual que las temporadas de invierno y primavera 2013 y 2018. Hubo un fuerte evento de El Niño y un dipolo positivo del Océano Índico en 2015. La temporada de incendios forestales de Australia comenzó antes de lo habitual en cada uno de estos años.

Lo contrario también es cierto. En 2011, una fuerte La Niña (lo opuesto a un El Niño) resultó en temporadas de incendios forestales más suaves, al igual que el dipolo negativo del Océano Índico de 2016.

El cambio climático también es un culpable

El cambio climático a largo plazo en Australia es una realidad innegable. los Estado del clima 2018 El informe para Australia señala fuertes aumentos en la temperatura de la superficie terrestre y una disminución del% 10-20 en las lluvias de la estación fría en el sur de Australia desde los 1970. Estos cambios están estrechamente asociados con el aumento de las emisiones humanas de gases de efecto invernadero, así como con la variabilidad natural.

Las condiciones cambiantes han llevado a un aumento promedio en la severidad del clima estacional de incendios forestales en Australia, especialmente en las partes del sur del continente. La mayor gravedad afecta a todas las estaciones, pero en particular a la primavera, lo que significa que, en promedio, la temporada de incendios forestales está comenzando antes.

Es solo octubre, entonces, ¿qué pasa con todos estos incendios forestales? Una nueva investigación lo explica La Premier Premier de NSW, Gladys Berejiklian, visita la sala de control en la sede del Servicio de Bomberos Rurales de NSW en Sydney en octubre 9, 2019. AAP / James Gourley

Juntándolo todo

Nuestra investigación ha dejado en claro que los modos climáticos provocan grandes y rápidos cambios en el clima de incendios, mientras que el cambio climático inducido por el hombre aumenta gradualmente las condiciones climáticas de incendios de fondo. La tendencia generalmente significa un comienzo más temprano de las temporadas de incendios forestales que en el pasado.

El cambio climático definitivamente está desempeñando un papel en la producción del inicio temprano de las temporadas de incendios forestales y en general las estaciones más extremas, particularmente en el sureste de Australia. Sin embargo, las variaciones naturales en los modos climáticos siguen desempeñando un papel clave, lo que significa que no deberíamos esperar que cada temporada de incendios forestales sea peor que la anterior como resultado del cambio climático.

Del mismo modo, unas pocas temporadas de incendios forestales más suaves entre una serie de temporadas altas récord no significa que el cambio climático deba descartarse.La conversación

Sobre el Autor

Chris Lucas, investigador científico principal, Oficina Australiana de Meteorología y Sarah Harris, Gerente de Investigación y Desarrollo, Autoridad de Bomberos del País

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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