Cómo influyen los conflictos mundiales por el clima cambiante

Cómo influyen los conflictos mundiales por el clima cambiante

La relación entre un planeta en calentamiento y enfrentamientos violentos es compleja y crítica.

"Aquí es donde guardo mi arma", dijo Lolem, un joven pastor de ganado de Karamojong. Excavando debajo de la superficie del terreno seco en el norte de Uganda, sacó un viejo AK-47 y algunas balas, envueltas en bolsas de plástico.

“La última vez que lo usé fue hace casi dos semanas. Fuimos atacados por algunos asaltantes de Kenia en la noche. Les disparamos, pero nadie resultó herido. Ahora el ejército ugandés quiere que renunciemos a nuestras armas, pero las necesitamos para sobrevivir ".

Los pastores en esta región se han enfrentado durante décadas por puntos de agua y pastizales, pero en 2011 cuando visité Lobelai, partes de África se enfrentaban a su peor sequía en 60 años. Las comunidades de pastores karamojong y sus vecinos en el norte de Kenia y Sudán del Sur estaban desesperados por agua y pasto para sus vastos rebaños. Hubo escaramuzas regulares, que a veces se convirtieron en feroces batallas con personas asesinadas que intentaban defender su ganado.

En los últimos años, el cambio climático se ha sumado a la mezcla volátil de condiciones ambientales extremas. Un número cada vez mayor de desastres relacionados con el clima, incluida la desertificación, las sequías más frecuentes e intensas, las lluvias más intensas y las inundaciones repentinas han aumentado las tensiones, y los enfrentamientos a pequeña escala que han tenido lugar entre clanes, especialmente en las estaciones secas, han aumentado volverse más serio.

Pero es el aumento de la violencia debido a cambio climático y sequías, inundaciones y otros impactos más intensos? ¿Porque las armas se han vuelto más poderosas? ¿Porque los gobiernos son hostiles a los nómadas? ¿Por la pobreza?

Ahi esta sin consenso entre formuladores de políticas, analistas de seguridad, académicos o grupos de desarrollo que trabajan en la región.

Aunque el conflicto entre clanes ha sido parte de la vida durante años, no escuché a nadie discutir que las sequías han aumentado, las tierras de pastoreo se han reducido y las temperaturas han aumentado, lo que lleva a una mayor competencia por las tierras de pastoreo y el agua.

"Ahora vemos más sequías e inundaciones", dijo el pastor Moding Ngolapus. “La tierra puede soportar menos ganado. Debemos llevar nuestro ganado más lejos, pero ahora estamos en mayor peligro. Debemos defendernos más ahora ”.

Mientras tanto, los conflictos y la insurgencia en todo el mundo están cada vez más vinculados al colapso ecológico, el agotamiento de los recursos y cambio de temperatura. Algunos estudiosos dicen que los conflictos en Somalia, Yemen y Siria tienen sus raíces en sequías inusuales y excepcionalmente largas.

Un grupo internacional de académicos concluyó recientemente ese cambio climático severo conducirá a más conflictos en el futuro. Pero separar las temperaturas más altas, la sequía y el aumento del nivel del mar de otros factores es difícil. A pesar de que muchos estudios independientes respaldan un vínculo entre el cambio climático y la violencia, hay poca evidencia científica sólida que vincule directamente los dos, dice Alex de Waal, director ejecutivo de Fundación de la paz mundial en el Fletcher School of Law and Diplomacy at Universidad Tufts, ¿Quién estudió sequía y hambruna en Darfur en los 1980s.

En general, algunos investigadores sostienen que el clima cada vez más errático y extremo actúa como un desencadenante de la violencia y el extremismo en los estados frágiles. que la mala gobernanza, la corrupción, las tensiones étnicas existentes y la economía son mucho más importantes. A lo sumo, dicen estos investigadores, el cambio climático es un "multiplicador de amenazas".

El debate es intenso y la evidencia en ambos lados, impugnada. Sin embargo, los políticos y expertos en seguridad utilizan las conclusiones en los niveles más altos de las Naciones Unidas, el ejército global y los grupos de expertos en seguridad y clima.

¿Catalizador para el conflicto?

La brecha entre estos dos campos parece deberse a la profundidad a la que los investigadores recopilan evidencia y el contexto en el que trabajan. Cuando los antropólogos independientes, los expertos en desarrollo y las personas con conocimiento sobre el terreno de la política y los antecedentes de los conflictos individuales exploran el tema, generalmente identifican el clima como un factor entre muchos. La falta de desarrollo y la mala gobernanza, dicen, son más importantes como impulsores de conflictos.

Otros, sin embargo, dicen que el clima está más directamente involucrado.

CNALa Junta Asesora Militar, un grupo de oficiales militares retirados que estudia los problemas actuales y su impacto en la seguridad nacional de Estados Unidos, ha argumentado que el cambio climático representa una seria amenaza para la seguridad nacional de los Estados Unidos y se está convirtiendo en un "catalizador para el conflicto"- no solo un multiplicador de amenazas - en áreas vulnerables y un posible contribuyente a disputas en el Ártico.

Cómo influyen los conflictos mundiales por el clima cambiante

Un grupo de oficiales militares retirados ha argumentado que el cambio climático se está convirtiendo en un posible contribuyente a las disputas en el Ártico. Fuente: Junta Consultiva Militar de la CNA, Seguridad Nacional y los riesgos acelerados del cambio climático (Alexandria, VA: CNA Corporation, 2014) Copyright © 2014 CNA Corporation. Usado con permiso.

La el debate ha estallado desde 2007, cuando entonces – Secretario General de la ONU Ban Ki Moon escribió que "el conflicto de Darfur comenzó como una crisis ecológica, que surge al menos en parte del cambio climático", y agregó que "no es accidental que la violencia en Darfur estallara durante la sequía. Hasta entonces, los pastores nómadas árabes habían vivido amigablemente con los agricultores establecidos.

Más tarde, un 2011 Estudio del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) El cambio climático vinculado al conflicto recurrente en toda la región del Sahel: “Los impactos de las condiciones climáticas cambiantes sobre la disponibilidad de recursos naturales, junto con factores como el crecimiento de la población, la debilidad de la gobernanza y los desafíos de la tenencia de la tierra, han llevado a una mayor competencia por los escasos recursos naturales. más notablemente tierra y agua fértiles, y dio lugar a tensiones y conflictos entre las comunidades y los grupos de medios de vida ", se lee en el informe.

Otros que apoyaron esta línea de pensamiento durante la última década incluyen un influyente economista de desarrollo. Jeffrey Sachs, el Departamento de Defensa de los Estados Unidos y el ex representante especial del gobierno del Reino Unido para el cambio climático John Ashton.

"No hace falta ser un genio para darse cuenta de que a medida que el desierto se mueve hacia el sur, hay un límite físico a lo que los sistemas [ecológicos] pueden sostener, y así se consigue que un grupo se desplace a otro", dijo el ex director ejecutivo del PNUMA, Achim Steiner. le dijo al Guardian en 2007.

Otros académicos que estudian las raíces de los conflictos también han llegado a la conclusión de que el cambio climático está generando conflictos. Aunque se advierte que "[d] trazar líneas de causalidad entre el cambio climático y el conflicto requiere precaución", Informe 2011 sobre Nigeria por el Instituto de los Estados Unidos para la paz sí encontró que "hay motivos para creer que el clima cambiante de Nigeria podría conducir a la violencia". El autor Aaron Sayne describió un "mecanismo causal básico: un área, ya sea una región, población o sector, ve algunos cambios climáticos; respuestas pobres a los cambios conducen a la escasez de recursos; respuestas pobres a la escasez de recursos aumentan uno o más riesgos de conflicto estructural ".

Uno de los estudios más grandes, publicado en 2015, relacionó la frecuencia y variedad de los tipos de conflictos humanos con los aumentos de temperatura. El científico de la universidad de Stanford Marshall Burke y sus colegas revisó los estudios de 55 que analizan todo tipo de conflictos, de asalto a disturbios a guerra civil. Llegaron a la conclusión de que "grandes variaciones en el clima pueden tener un gran impacto en la incidencia de conflictos y violencia en una variedad de contextos". Otros han encontrado El crimen violento en las ciudades aumenta durante las olas de calor.

Otros investigadores han descubierto que la sequía puede llevar las tensiones por encima de un umbral a un conflicto violento. Esto, dicen, fue un disparador para la guerra siria en curso, que siguió a una larga sequía que obligó a los agricultores a abandonar el campo para ir a las ciudades.

En un estudio de 2014., Nina von Uexkull, un profesor asistente en la Universidad de Uppsala en Oslo, investigó el conflicto civil y la sequía en el África subsahariana durante 20 años y vio los enlaces. "[A] reas que experimentan sequías sostenidas o que dependen de la agricultura de secano tienen más probabilidades de ver un conflicto civil después de la sequía, ya que las personas en estas regiones tienen más probabilidades de participar en la rebelión para reparar las quejas económicas u obtener alimentos e ingresos", escribió. .

"El potencial de conflicto por la desaparición de los pastizales y la evaporación de los pozos de agua es enorme", dice una reducción del riesgo de desastres de la ONU 2010 papel. "La tribu Nuba del sur advirtió que podrían reiniciar la guerra de medio siglo entre el norte y el sur de Sudán porque los nómadas árabes (empujados al territorio [de Nuban] por la sequía) están talando árboles para alimentar a sus camellos".

El caso de otros factores

Otros no están de acuerdo. Algunos se opusieron a la idea de que los factores ambientales generaron conflictos específicos en la región del Sahel en África, argumentando que factores como la presión sobre los pastores de la agricultura, el "vacío político" y la corrupción son más importantes.

De vuelta en 2007, de Waal rechazó el análisis de Ban como "simplista".

“El cambio climático provoca cambios en los medios de vida, lo que a su vez genera disputas. Las instituciones sociales pueden manejar estos conflictos y resolverlos de manera no violenta: es la mala gestión y la militarización lo que causa la guerra y la masacre ". escribió.

Hoy, De Waal dice que no hay evidencia nueva que vincule directamente el cambio climático y el conflicto.

"Ha habido un aumento en el conflicto en los últimos años de 10, pero todavía está en declive general", dice. “Dondequiera que se mire un conflicto específico hay muchos factores determinantes. En algunos puedes identificar un elemento climático. En Siria hubo un sequía exacerbada por una mala gestión del agua que coincide con un aumento en el precio de los alimentos del mundo, que no estaba relacionado con el clima sino debido a la especulación de los productos básicos. [El conflicto] nunca se debe a un factor; siempre muchos. Mucha de la investigación la realizan personas que buscan vínculos causales simplistas ”, dice. "Sin embargo, es cierto que el cambio climático está generando eventos más extremos y hace que sea más probable que ocurran cosas malas".

Halvard Buhaug, profesor de investigación en el Instituto de Investigación de la Paz de Oslo (PRIO), ha estudiado guerras civiles en África y Asia y ha escrito que no encuentra vínculos causales con el clima en ninguno de los continentes.

“[C] la variabilidad del clima es un mal indicador de conflicto armado. En cambio, las guerras civiles africanas pueden explicarse por condiciones estructurales y contextuales genéricas: exclusión etnopolítica prevaleciente, economía nacional deficiente y el colapso del sistema de la Guerra Fría ". escribió en la revista PNAS. "Las causas principales de la guerra civil son políticas, no ambientales, y aunque las condiciones ambientales pueden cambiar con el calentamiento futuro, es probable que prevalezcan los correlatos generales de conflictos y guerras".

Hakim Abdi, investigador de la Universidad de Lund en Suecia, refuta la investigación de que el clima ha jugado un papel en el conflicto somalí.

Él escribió en La conversación en 2017: “El conflicto en Somalia tiene profundas raíces políticas que se remontan a décadas. ... [A] l-Shabaab aprovecha el hambre y la desesperación causadas por la sequía. De esta manera, el clima empeora el conflicto al dar a al-Shabaab más mano de obra. ... Está mal culpar al cambio climático por la hambruna y el conflicto. Esto se puede prevenir o minimizar el impacto si las instituciones y los mecanismos de buen gobierno están en su lugar ".

Sorprendente unanimidad

Frente a tales desacuerdos aparentemente enormes, es difícil determinar el papel del clima en el conflicto actual, dice Katharine Mach. Profesor asociado en la Escuela de Ciencias Marinas y Atmosféricas Rosenstiel de la Universidad de Miami, Mach es autor principal de un artículo reciente en Nature eso cuestionó a 11 destacados investigadores de conflictos y clima, incluidos los politólogos, economistas, geógrafos y académicos ambientales.

Debajo de la disidencia inicial entre ellos, dice, encontró "sorprendente unanimidad" en que el clima puede determinar el riesgo de conflicto armado organizado y lo hace. Pero en conflictos específicos, el papel del clima se consideró pequeño en comparación con otros impulsores.

"En todos los expertos", escribieron Mach y sus colegas, "las mejores estimaciones son que 3 – 20% del riesgo de conflicto durante el siglo pasado ha sido influenciado por la variabilidad o el cambio climático". Pero también escribieron que el riesgo de conflicto es probable que aumentar a medida que se intensifica el cambio climático. "A medida que crecen los riesgos bajo el cambio climático futuro, muchos más posibles vínculos clima-conflicto se vuelven relevantes y se extienden más allá de las experiencias históricas", escribió.

"La beca es confusa", dice Mach. “Puede ser muy conveniente para los políticos decir que un conflicto se debe al clima. El estado del conocimiento es limitado. Todos pusieron el cambio climático muy bajo en la lista de importancia [pero] al mismo tiempo, encontramos un fuerte acuerdo entre los expertos de que el clima, en su variabilidad y cambio, influye en el riesgo de conflicto armado organizado. Pero otros factores, como la capacidad del estado o los niveles de desarrollo socioeconómico, juegan un papel mucho más importante en la actualidad ”.

Sobre el Autor

John Vidal fue editor de medio ambiente de The Guardian durante años de 27. Basado principalmente en Londres, ha informado sobre el cambio climático y las cuestiones ambientales internacionales de más de los países de 100. Él es el autor de McDonald's, Burger Culture a prueba.

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