¿Podemos lidiar con la crisis climática sin tener un caos financiero?

¿Podemos lidiar con la crisis climática sin tener un caos financiero?

Las comunidades enfrentan un dilema complicado a medida que cambia el clima: cómo prepararse para los impactos sin asustar a los propietarios e inversores y desencadenar una espiral económica perjudicial.

Foto cortesía del Departamento de Defensa de EE. UU.

Existe un peligro perverso y oculto por el cambio climático con el que pocas personas, incluso aquellos que, sin duda, aceptan la ciencia, saben cómo lidiar. Algún día, probablemente antes de lo que pensamos, la destrucción que están causando las temperaturas globales más cálidas, a través de inundaciones récord, incendios forestales, sequías y huracanes, podría abrumar físicamente nuestra capacidad de mantener muchas comunidades en su forma actual.

Pero al hablar abiertamente sobre esto y tomar los pasos necesarios para abordarlo, las comunidades abren la puerta a otro peligro. Si los mercados de repente valoran adecuadamente el riesgo del cambio climático, podría conducir a una retirada masiva de inversión que mata los valores inmobiliarios, reduce los ingresos fiscales y conduce a una crisis financiera más amplia.

Esa es la realidad que enfrenta Ted Becker, el alcalde de Lewes, Delaware, un pueblo de aproximadamente 3,000 en el que algunos edificios se encuentran a pocos pasos de la costa del océano Atlántico. "Cuando vives aquí todos los días y ves que las cosas cambian, es difícil aceptar que el cambio climático no está ocurriendo", dice.

Lewes, DE días de inundaciones costeras

Haga clic para explorar más áreas que experimentan mayores inundaciones. Imagen cortesía de Climate Central.

Las inundaciones que pueden diluir las propiedades bajas y hacer intransitables las carreteras se están volviendo mucho más frecuentes. De los días de inundación 549 en Lewes desde los 1950, más de 200 Han tomado lugar en los últimos años de 15. La ciudad ha reescrito los códigos de construcción para que las viviendas en áreas propensas a inundaciones se construyan más arriba del suelo. Hace aproximadamente un año y medio, dio el paso más agresivo de abandonar los planes para desarrollar varias carreteras y propiedades en Lewes Beach, dice el alcalde.

La proporción del área de tierra de Delaware expuesto a Se espera que las inundaciones costeras - 5.4% - crezcan a 7.1% en tres décadas debido al aumento de los mares. Para entonces, solo para las casas 771 construidas entre 2010 y 2017, inundaciones crónicas podría poner en peligro US $ 526 millones en bienes inmuebles costeros. El número de hogares en riesgo podría superar 23,000 por 2100 en el peor de los casos.

Hasta ahora, ni los inversores ni los propietarios parecen estar incorporando completamente este riesgo. "No conozco a nadie que haya dicho que no voy a venir por eso", dice Becker.

Pero las fuerzas del mercado podrían alterar rápidamente esta percepción, por ejemplo, si el seguro contra inundaciones fuera más reflejar con precisión los costos del cambio climático o se reducen completamente en áreas de alto riesgo. "Entonces estoy seguro de que la gente volverá a pensar si quieren o no construir en esta área", dice Becker. "Creo que es un desafío que está ahí afuera".

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A lo largo de la costa atlántica, lugares como Lewes, Delaware, están experimentando mayores inundaciones. Aquí, parte de Long Neck, un área al sur de Lewes, se ve antes y después de las inundaciones. Foto cortesía de Cape Gazette.

El dilema que enfrentan las comunidades: cómo prepararse para los impactos del cambio climático sin ahuyentar a los propietarios e inversores y desencadenar una espiral económica perjudicial, es cada vez más urgente en cualquier lugar donde se manifiesten esos impactos. Los expertos en inundaciones costeras, incendios forestales destructivos y sequías financieramente desestabilizadoras dicen que no hay una respuesta fácil.

Pero la mejor manera de mejorar nuestras probabilidades de supervivencia a largo plazo mientras se previenen las consecuencias financieras a corto plazo, dicen, es aceptar completamente los peligros que se avecinan. Las comunidades que comienzan a prepararse para esos peligros hoy estarán mucho mejor posicionadas para prosperar en un peligroso siglo 21st que las que esperan.

Reacios a hablar

El año pasado, la Unión de Científicos Preocupados publicó un informe dando un contexto nacional a los riesgos que enfrenta Lewes. Acerca de las casas costeras de 147,000 y las propiedades comerciales de 7,000 en los EE. UU. Por un valor de US $ 63 mil millones podrían inundarse crónicamente por el aumento de los mares en los años de 15. Ese número podría aumentar a hogares 311,000 a mediados de siglo. "Eso fue algo que sentimos que realmente estaba pasando desapercibido", dice Erika Spanger-Siegfried, analista senior del programa de clima y energía del grupo.

Las medidas defensivas como los diques pueden ser prohibitivamente costosas y pueden tener que proteger grandes extensiones de costa para ser efectivas. La realidad de que muchas casas y edificios serán difíciles, o tal vez imposibles, de defender contra el aumento de los mares es solo comienzo para penetrar en la conciencia general de los inversores, desarrolladores, aseguradores y funcionarios electos. "En general, todavía es justo decir que la mayoría de la costa [de los Estados Unidos] no está actuando sobre esta información", dice Spanger-Siegfried.

Pero una revaluación repentina del riesgo de mercado que conduce a una retirada de la inversión tampoco es necesariamente deseable. "Cuando suficientes actores importantes del mercado se dan cuenta y comienzan a actuar sobre estos riesgos, podría desencadenar una crisis regional del mercado inmobiliario, o incluso una crisis económica más generalizada", agregó. informe lee.

Esta es la razón por la cual algunos formuladores de políticas se han mostrado reacios a hablar abiertamente sobre las inundaciones crónicas. "Cuando estaba en la Casa Blanca, se habló de '¿Cuánto queremos realmente que [estos riesgos] sean ampliamente conocidos?'" Alice Hill, ex asistente especial del presidente Barack Obama y miembro investigador de Stanford's Hoover Institución, ha dicho. “Podría ser solo una comprensión masiva de que toda esta propiedad está gravemente comprometida. Eso sería muy desestabilizador para los mercados inmobiliarios ".

Spanger-Siegfried dice que los políticos no tienen otra opción en estos días que deliberadamente y con cuidado, reducir la inversión en las regiones más riesgosas y redirigirla a las más seguras. Podría significar que el gobierno federal reduce permanentemente la cobertura del seguro contra inundaciones, compra propietarios en áreas expuestas y, en algunos casos, desarrolla comunidades completamente nuevas en el interior. "Esta será una frontera política muy importante para nosotros en las próximas décadas", dice Spanger-Siegfried.

Proceso lento

Edith Hannigan también observa las amenazas existenciales, pero al otro lado del país. Originario de Nueva Jersey propensa a las inundaciones, Hannigan es gerente del programa de planificación del uso de la tierra en la Junta de Silvicultura y Protección contra Incendios de California. "Crecí en este contexto de protección contra inundaciones y aguas pluviales y ahora trabajo en incendios forestales, pero todavía son los mismos objetivos que subyacen en mi trabajo", dice ella.

Los incendios se están volviendo más frecuentes y catastróficos en California debido a las condiciones cada vez más cálidas y secas. De los 20 más grandes que han carbonizado el estado desde los 1930, la mayoría ha ocurrido en las últimas dos décadas. Una temporada récord de incendios forestales en 2017 muerto al menos 46 personas y dejaron US $ 20 mil millones en pérdidas. Incendios en 2018 muerto casi personas 100 y causaron daños por valor de US $ 24 mil millones.

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A pesar de que Fountaingrove de Santa Rosa tomó precauciones contra incendios, el vecindario aún se quemó hasta los cimientos. Foto cortesía de Santa Rosa Fires de Flickr, con licencia bajo CC BY-NC 2.0

Hannigan ve un fuerte aumento en la conciencia pública sobre los riesgos de incendio. "Ya no puedes ignorarlo más", dice ella. Ella ayuda a las comunidades. prepararse para el peligro, especialmente aquellos construidos donde las áreas urbanas hacen la transición a tierras silvestres. Pero incluso cuando las comunidades toman todas las precauciones: eliminar árboles inflamables, por ejemplo, o dejar 30 a 100 pies (9 a 30 metros) de "Espacio defendible" a cada lado de una casa, todavía pueden arder hasta el suelo, como lo hizo el barrio de Fountaingrove de Santa Rosa el año pasado.

En marzo, Munich Re se convirtió en la primera gran compañía de seguros en enlace explícito Los incendios forestales de California al cambio climático. "Si el riesgo de incendios forestales, inundaciones, tormentas o granizo está aumentando, entonces la única opción sostenible que tenemos es ajustar nuestros precios de riesgo en consecuencia", dijo Ernst Rauch, climatólogo jefe de la aseguradora. dijo a The Guardian.

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La industria de bienes raíces está observando de cerca. Un nuevo informe del Urban Land Institute. advierte eso algunas "ubicaciones, e incluso áreas metropolitanas enteras, [pueden] volverse menos atractivas debido a eventos relacionados con el cambio climático, lo que lleva a la posibilidad de que los activos individuales se vuelvan obsoletos".

Navegar estos peligros físicos y financieros gemelos es potencialmente mucho más difícil en el caso de los incendios forestales que en las inundaciones costeras, donde los riesgos son más predecibles. "No sabes cómo ni dónde va a atacar el próximo incendio", dice Hannigan.

Pero si los incendios forestales empeoran en California, como la ciencia del clima predice, las comunidades tendrán que analizar detenidamente "en qué tipo de riesgo están dispuestos a poner a sus residentes", dice Hannigan. Aún así, continúa, cuando se trata de decisiones sobre el uso de la tierra, "conseguir un cambio de mentalidad a gran escala en California, probablemente en cualquier parte del país, va a ser un proceso lento".

No hay una gran respuesta

Eso es ciertamente cierto en las tensas negociaciones, que comenzaron en 2015 y envuelto este marzo, entre siete estados del suroeste de los Estados Unidos para responder a una sequía de 19 año Río Colorado y evitar que el gobierno federal imponga restricciones obligatorias de agua. Cambio climático es un factor importante en el río y sus embalses en su período más seco En 1,200 años.

Un informe 2014 de la Universidad Estatal de Arizona estimado que un año sin agua del río podría causar pérdidas económicas de 1.4 billones de dólares e impactar 16 millones de empleos en toda la región. Si los cálculos se hicieran nuevamente hoy, esas estimaciones de daño "definitivamente serían mayores", dice Timothy James, coautor del informe.

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Aunque un invierno húmedo ha aliviado temporalmente los temores de que el lago Mead podría secarse lo suficiente como para desencadenar una declaración de escasez, la sequía del río Colorado de 19 ha resultado en bajos niveles de agua en el depósito crucial a lo largo del río. Foto cortesía del Servicio Geológico de EE. UU.

Ofertas alcanzado esta primavera entre Wyoming, Colorado, Utah, Nuevo México, Nevada, Arizona y California, los estados acordaron tomar menos agua de la cuenca del río Colorado. Pero esto es solo el principio de un proceso a largo plazo para descubrir nuestra supervivencia en una era de cambio climático creciente.

"¿Qué haríamos si viviéramos en un entorno con más restricciones de agua?", Dice James.

Las soluciones técnicas son más fáciles de predecir: más tecnologías eficientes en agua y políticas como precios más altos en el agua para alentar su adopción. Pero adaptarse al cambio climático también requiere decisiones difíciles sobre el ritmo y la escala del desarrollo. Podría significar abstenerse de construir nuevas comunidades en el desierto por completo. Por el momento, sin embargo, Phoenix está creciendo rápidamente.

Pero por cuanto tiempo es discutible. Aunque un invierno húmedo tiene aliviado temporalmente teme que el lago Mead, un embalse crucial a lo largo del río Colorado, se seque lo suficiente como para desencadenar una declaración de escasez por primera vez el próximo año, la llamada cercana pone en evidencia la realidad de la línea que muchos lugares están caminando a medida que el cambio climático se vuelve más intenso . En este contexto, según el Urban Land Institute Denunciar usuario, "Los principales gestores de inversiones e inversores institucionales están llevando a cabo escaneos de inundaciones, resiliencia y vulnerabilidad climática de sus carteras", incluida la evaluación de los riesgos financieros del estrés hídrico y el calor extremo.

Ciudades vulnerables como Phoenix se enfrentan no solo a una inminente escasez de agua, sino también a un vuelo de inversión que podría acompañarlos. ¿Cómo pueden las comunidades responder adecuadamente a este tipo de peligros más allá de las meras soluciones a corto plazo? "Sabes, no tengo una gran respuesta", dice James.

Muy pronto, el cambio climático podría obligarnos a proporcionar uno.

Sobre el Autor

Geoff Dembicki es el autor de ¿Estamos jodidos? Cómo lucha una nueva generación para sobrevivir al cambio climático. twitter.com/GeoffDembicki

Este artículo apareció originalmente en ENSIA

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