¿Qué es una marejada ciclónica y por qué es tan peligrosa?

¿Qué es una marejada ciclónica y por qué es tan peligrosa?
La marejada ciclónica puede empujar los niveles del agua muy por encima del nivel normal del mar durante un huracán.
Sean Rayford / Getty Images

Mientras el huracán Sally se dirigía hacia la costa norte del Golfo el martes 15 de septiembre de 2020, los meteorólogos advirtieron de un marejada ciclónica potencialmente mortal, con niveles de agua que podrían elevarse hasta 7 pies en algunas áreas.

De todos los peligros que traen consigo los huracanes, la marejada ciclónica es la mayor amenaza para la vida y la propiedad a lo largo de la costa. Puede barrer casas de sus cimientos, inundar comunidades ribereñas millas tierra adentro y romper dunas y diques que normalmente protegen las áreas costeras contra tormentas.

Pero, ¿qué es exactamente la marejada ciclónica?

Cómo se ve la marejada ciclónica desde la costa

Cuando un huracán llega a la costa, empuja un gran volumen de agua del océano a la costa. Esto es lo que llamamos marejada ciclónica.

Este oleaje aparece como un aumento gradual del nivel del agua a medida que se acerca la tormenta. Según el tamaño y la trayectoria del huracán, las inundaciones por marejada ciclónica pueden durar varias horas. Luego retrocede después de que pasa la tormenta.

Las alturas del nivel del agua durante un huracán pueden alcanzar los 20 pies o más por encima del nivel normal del mar. Con poderosas olas encima, la marejada ciclónica de un huracán puede causar daños catastróficos.

¿Qué determina qué tan alto llega una marejada ciclónica?

La marejada ciclónica comienza sobre el océano abierto. Los fuertes vientos de un huracán empujan las aguas del océano y hacen que el agua se acumule bajo la tormenta. La baja presión de aire de la tormenta también juega un pequeño papel en la elevación del nivel del agua. La altura y la extensión de este montón de agua dependen de la fuerza y ​​el tamaño del huracán.

A medida que este montón de agua se mueve hacia la costa, otros factores pueden cambiar su altura y extensión.

La profundidad del fondo del mar es un factor.

Si una zona costera tiene un fondo marino que se aleja de la línea costera, es más probable que se produzca una marejada ciclónica más alta que una zona con una pendiente más pronunciada. Las suaves pendientes a lo largo de las costas de Louisiana y Texas han contribuido a algunas devastadoras marejadas ciclónicas. El aumento repentino del huracán Katrina en 2005 rompió los diques e inundó Nueva Orleans. Huracán Ike Marejada ciclónica de 15 a 17 pies y las olas arrasaron cientos de hogares frente a la península de Bolívar en Texas en 2008. Ambas fueron tormentas grandes y poderosas que azotaron lugares vulnerables.

La forma de la costa también puede influir en el oleaje. Cuando una marejada ciclónica entra en una bahía o un río, la geografía de la tierra puede actuar como un embudo, enviando el agua aún más alto.

Otros factores que dan forma a la marejada ciclónica

Las mareas oceánicas, causadas por la gravedad de la luna y el sol, también pueden fortalecer o debilitar el impacto de una marejada ciclónica. Por lo tanto, es importante conocer el momento de las mareas locales en comparación con la llegada del huracán.

Con la marea alta, el agua ya está a una altura elevada. Si toca tierra durante la marea alta, la marejada ciclónica provocará niveles de agua aún más altos y traerá más agua tierra adentro. Las Carolinas vieron esos efectos cuando el huracán Isaías golpeó cerca de la marea alta el 3 de agosto. Isaías provocó una marejada ciclónica de aproximadamente 4 pies en Myrtle Beach, Carolina del Sur, pero el nivel del agua estaba más de 10 pies por encima de lo normal.

Cómo una marejada ciclónica y una marea alta se suman a las inundaciones costeras. (¿Qué es una marejada ciclónica y por qué es tan peligrosa?)Cómo una marejada ciclónica y una marea alta se suman a las inundaciones costeras. El Programa COMET / UCAR y el Servicio Meteorológico Nacional

Subida del nivel del mar es otra preocupación creciente que influye en la marejada ciclónica.

Mientras el agua se calienta se expande, y que ha aumentado lentamente el nivel del mar durante el siglo pasado a medida que las temperaturas globales han aumentado. El agua dulce del derretimiento de las capas de hielo y los glaciares también contribuye al aumento del nivel del mar. Juntos, ellos elevar la altura del océano de fondo. Cuando llega un huracán, el océano más alto significa que la marejada ciclónica puede llevar agua más tierra adentro, con un efecto más peligroso y generalizado.

Este artículo ha sido actualizado con la última estimación de marejadas ciclónicas para el huracán Sally

Sobre el autor

Anthony C. Didlake Jr., profesor asistente de meteorología, Pennsylvania State University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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