Por qué las perspectivas para el futuro de la Tierra son peores de lo que incluso los científicos pueden comprender

Por qué las perspectivas para el futuro de la Tierra son peores de lo que incluso los científicos pueden comprender
Daniel Mariuz / AAP

Cualquiera que tenga un interés pasajero en el medio ambiente mundial sabe que no todo está bien. Pero, ¿qué tan mala es la situación? Nuestro nuevo artículo muestra que las perspectivas para la vida en la Tierra son más espantosas de lo que generalmente se cree.

La investigación publicado hoy revisa más de 150 estudios para producir un escueto resumen del estado del mundo natural. Describimos las probables tendencias futuras en el declive de la biodiversidad, la extinción masiva, la alteración del clima y la intoxicación planetaria. Aclaramos la gravedad de la situación humana y brindamos una instantánea oportuna de las crisis que deben abordarse ahora.

Es casi seguro que los problemas, todos relacionados con el consumo humano y el crecimiento de la población, empeorarán en las próximas décadas. El daño se sentirá durante siglos y amenaza la supervivencia de todas las especies, incluida la nuestra.

Nuestro artículo fue escrito por 17 científicos destacados, incluidos los de la Universidad Flinders, la Universidad de Stanford y la Universidad de California en Los Ángeles. Nuestro mensaje puede no ser popular y, de hecho, es aterrador. Pero los científicos deben ser sinceros y precisos para que la humanidad comprenda la enormidad de los desafíos que enfrentamos.

La humanidad debe aceptar el futuro que enfrentamos nosotros y las generaciones futuras.
La humanidad debe aceptar el futuro que enfrentamos nosotros y las generaciones futuras.
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Entender el problema

Primero, revisamos hasta qué punto los expertos comprenden la escala de las amenazas a la biosfera y sus formas de vida, incluida la humanidad. De manera alarmante, la investigación muestra que las condiciones ambientales futuras serán mucho más peligrosas de lo que los expertos creen actualmente.

Esto se debe en gran parte a que los académicos tienden a especializarse en una disciplina, lo que significa que en muchos casos no están familiarizados con sistema complejo en el que existen problemas a escala planetaria y sus posibles soluciones.

Es más, los gobiernos pueden impedir el cambio positivo rechazando o ignorando los consejos científicos, y ignorancia del comportamiento humano tanto por expertos técnicos como por formuladores de políticas.

Más ampliamente, el humano optimismo sesgo - pensar que es más probable que le ocurran cosas malas a otros que a usted mismo - significa que muchas personas subestiman la crisis ambiental.

Los números no mienten

Nuestra investigación también revisó el estado actual del medio ambiente global. Si bien los problemas son demasiado numerosos para cubrirlos en su totalidad aquí, incluyen:

  • a la mitad de la biomasa vegetal desde la revolución agrícola hace unos 11,000 años. En general, los humanos han alterado casi dos tercios de la superficie terrestre de la Tierra

  • Sobre Nosotros 1,300 documentados extinción de especies durante los últimos 500 años, con muchos más sin registrar. En términos más generales, el tamaño de la población de especies animales se ha reducido en más de dos tercios en los últimos 50 años, lo que sugiere que son inminentes más extinciones

Principales categorías de cambio ambiental expresadas como porcentaje en relación con la línea de base intacta.
Principales categorías de cambio ambiental expresadas como porcentaje en relación con la línea de base intacta. El rojo indica el porcentaje de la categoría dañada, perdida o afectada de otra manera; azul indica porcentaje intacto, restante o no afectado.
Fronteras en la ciencia de la conservación

Una mala situación que solo empeora

La población humana ha alcanzado 7.8 millones - el doble de lo que era en 1970 - y se prevé que alcance unos 10 mil millones para 2050. Más personas equivalen a más inseguridad alimentaria, degradación del suelo, contaminación por plásticos y pérdida de biodiversidad.

Las altas densidades de población aumentan la probabilidad de pandemias. También impulsan el hacinamiento, el desempleo, la escasez de viviendas y el deterioro de la infraestructura, y pueden provocar conflictos que conduzcan a insurrecciones, terrorismo y guerra.

Esencialmente, los seres humanos han creado un esquema Ponzi. Consumo, como porcentaje de la Tierra capacidad de regenerarse, ha pasado del 73% en 1960 a más del 170% hoy.

Los países de alto consumo como Australia, Canadá y EE. UU. Utilizan múltiples unidades de energía de combustibles fósiles para producir una unidad de energía de los alimentos. Por lo tanto, el consumo de energía aumentará en el futuro cercano, especialmente a medida que crece la clase media mundial.

Luego está el cambio climático. La humanidad ya ha superado el calentamiento global de 1 ° C este siglo, y es casi seguro que exceder 1.5 ° C entre 2030 y 2052. Incluso si todas las naciones son parte del Acuerdo de París ratificar sus compromisos, el calentamiento todavía alcanzaría entre 2.6 ° C y 3.1 ° C para 2100.

Se prevé que la población humana alcance los 10 mil millones en 2050 (por qué las perspectivas para el futuro de la Tierra son peores de lo que incluso los científicos pueden comprender)
Se prevé que la población humana alcance los 10 mil millones en 2050.
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El peligro de la impotencia política

Nuestro artículo encontró que la formulación de políticas globales está muy lejos de abordar estas amenazas existenciales. Asegurar el futuro de la Tierra requiere decisiones prudentes a largo plazo. Sin embargo, esto se ve obstaculizado por intereses a corto plazo y un sistema económico que concentra la riqueza entre unos pocos individuos.

Líderes populistas de derecha con agendas anti-medioambientales están en aumento, y en muchos países, los grupos de protesta ambiental han sido etiquetados como “terroristas”. El ambientalismo se ha convertido en un arma como una ideología política, en lugar de ser visto como un modo universal de autoconservación.

financiado campañas de desinformación contra la acción climática y protección forestal, por ejemplo, proteger las ganancias a corto plazo y afirmar que una acción ambiental significativa es demasiado costosa, ignorando el costo más amplio de no actuar. En general, parece improbable que las inversiones comerciales cambiará a una escala suficiente para evitar una catástrofe ambiental.

Cambio de rumbo

Se requiere un cambio fundamental para evitar este espantoso futuro. Específicamente, nosotros y muchos otros sugerimos:

  • abolición el objetivo del crecimiento económico perpetuo

  • revelando el verdadero costo de los productos y actividades al obligar a quienes dañan el medio ambiente a pagar por su restauración, como a través de precios del carbono

  • eliminar rápidamente los combustibles fósiles

  • regular los mercados reduciendo la monopolización y limitando la influencia empresarial indebida en la política

  • reinando en el cabildeo corporativo de los representantes políticos

  • educar y empoderamiento de las mujeres en todo el mundo, incluso dándoles control sobre la planificación familiar.

El verdadero costo del daño ambiental debe ser asumido por los responsables.
El verdadero costo del daño ambiental debe ser asumido por los responsables.
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No mires a otro lado

Muchas organizaciones e individuos se dedican a lograr estos objetivos. Sin embargo, sus mensajes no han penetrado lo suficiente en los ámbitos político, económico, político y académico como para marcar una gran diferencia.

No reconocer la magnitud y la gravedad de los problemas que enfrenta la humanidad no es solo ingenuo, es peligroso. Y la ciencia tiene un papel importante que desempeñar aquí.

Los científicos no deben endulzar los abrumadores desafíos que se avecinan. En cambio, deberían Dígalo como es. Cualquier otra cosa es, en el mejor de los casos, engañosa y, en el peor, potencialmente letal para la empresa humana.

La conversaciónAcerca de los autores

Corey JA Bradshaw, profesor Matthew Flinders de ecología global y líder temático de modelos del Centro de Excelencia ARC para la biodiversidad y el patrimonio de Australia, Universidad de Flinders; Daniel T. Blumstein, profesor del Departamento de Ecología y Biología Evolutiva y del Instituto de Medio Ambiente y Sostenibilidad, Universidad de California en Los Ángelesy Paul Ehrlich, presidente del Centro de Biología de la Conservación, profesor de Estudios de Población de Bing, Universidad de Stanford

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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