Cómo el mapeo del clima hace 12,000 años puede ayudar a predecir el cambio climático futuro

Cómo el mapeo del clima hace 12,000 años puede ayudar a predecir el cambio climático futuro
A medida que la corriente en chorro se mueve hacia el norte, el Reino Unido puede esperar más tormentas e inundaciones en el invierno. James McDowall / Shutterstock

El final del último era de Hielo, hace unos 12,000 años, se caracterizó por una fase fría final llamada Dryas más jóvenes. Escandinavia todavía estaba cubierta principalmente de hielo, y en toda Europa las montañas tenían muchos más glaciares y más grandes que en la actualidad. Había un campo de hielo sustancial en el oeste de Escocia y se podían encontrar glaciares en muchas montañas de las Islas Británicas.

Como era de esperar, el clima era más frío en ese entonces, especialmente en invierno, con temperaturas en el Reino Unido que bajaron a -30 ° C o menos. A pesar de estos inviernos helados de la edad de hielo, las diferencias en la órbita de la Tierra alrededor del Sol significaron que los veranos eran relativamente cálidos, con una temperatura promedio en julio entre 7 ° C y 10 ° C en la mayor parte del Reino Unido e Irlanda.

Entonces, como ahora, el corriente en chorro del frente polar (un cinturón de viento de gran altitud que se mueve rápidamente) tuvo una gran influencia en el clima en toda Europa, trayendo precipitaciones (lluvia y nieve) del Atlántico a través del continente. Sin embargo, antes de la época de los registros climáticos escritos, el momento, la cantidad y el patrón de precipitación son poco conocidos.

Nuestra nuevo estudio ha utilizado glaciares que existieron durante el Younger Dryas para determinar los patrones de precipitación y la trayectoria de la corriente en chorro a través de Europa en ese momento. Identificamos accidentes geográficos glaciares llamados morrenas en 122 sitios desde Marruecos en el sur hasta Noruega en el norte, y desde Irlanda en el oeste hasta Turquía en el este, lo que demostró la presencia de glaciares hace unos 12,000 años.

Reconstruimos la geometría 3D de cada uno de estos glaciares utilizando el conocimiento de la forma en que el hielo fluye a través del paisaje. A partir de las superficies de hielo reconstruidas, pudimos determinar un punto importante en cada uno de estos glaciares, el altitud de la línea de equilibrio que está relacionado con el clima a través de la precipitación anual y la temperatura media de verano.

Es esencialmente la altitud en el glaciar donde la acumulación de nieve y el derretimiento de la nieve son iguales a fines de septiembre y se puede ver como la línea de nieve. Los resultados proporcionaron un mapa de las precipitaciones en Europa hace unos 12,000 años que estaba controlado por la corriente en chorro.

Tiempo de Jet Stream

Lo que mostraron los resultados fue que el Reino Unido, Irlanda, Portugal y España eran en su mayoría más húmedos que en la actualidad, al igual que el Mediterráneo, especialmente en el este: los Balcanes, Grecia y Turquía. Era relativamente más seco en gran parte de Francia, Bélgica, los Países Bajos, Alemania y más al este de Europa. Estas áreas de clima más húmedo y seco nos permitieron identificar la ubicación de la corriente en chorro.

Supusimos que la corriente en chorro pasó sobre las regiones más húmedas trayendo consigo las tormentas (conocidas como depresiones de latitud media) con los que todos estamos familiarizados en el Reino Unido, especialmente Escocia, y también generaron potencialmente otras tormentas más pequeñas e intensas. Según la trayectoria de la corriente en chorro, se cree que el otoño y la primavera fueron más húmedos en el Reino Unido e Irlanda y que los inviernos fueron más secos.

En Portugal, España y el Mediterráneo, los meses de invierno fueron probablemente los más húmedos, siendo el otoño y la primavera algo más secos. Esta es la primera vez que hemos tenido una idea de los patrones climáticos estacionales en Europa durante el Younger Dryas y, de hecho, esos destellos del clima pasado, más allá del período para el que hemos registrado observaciones climáticas, son raros.

Normalmente es solo modelos climáticos numéricos que revelan una visión a escala regional de la circulación atmosférica pasada, las huellas de las tormentas y las precipitaciones. Los modelos climáticos numéricos trazan nuestro tiempo y clima al dividir la atmósfera, la superficie de la Tierra y el océano en múltiples células interconectadas, vertical y horizontalmente, en una cuadrícula tridimensional, y resuelven ecuaciones matemáticas complejas para determinar cómo la energía y la materia se mueven a través del sistema.

Una reconstrucción 3D del paleoglaciar Cuerpo de Hombre en la Cordillera Central de la Península Ibérica.
Una reconstrucción 3D del paleoglaciar Cuerpo de Hombre en la Cordillera Central de la Península Ibérica.
Brice Rea, Universidad de Aberdeen, autor proporcionado

Cambio de corriente en chorro

En nuestro estudio, se realizó una comparación de la precipitación derivada de los glaciares de hace 12,000 años con los resultados de varios paleoclima (el estudio del clima en el pasado) simulaciones por computadora. Los modelos numéricos del clima son extremadamente complejos, pero siguen siendo una simplificación de la realidad, por lo que diferentes modelos inevitablemente generan resultados que coinciden y discrepan de diversas maneras.

El patrón general de precipitación determinado a partir de nuestro estudio de los paleo-glaciares estuvo de acuerdo con algunas partes de los resultados del modelo climático, pero en desacuerdo con otras; por ejemplo, ninguno de los modelos climáticos identificó todo el Reino Unido, Irlanda, Portugal, España y Mediterráneo como más húmedo en el pasado.

Ya estamos viendo señales de que el la corriente en chorro puede estar cambiando a medida que el clima se calienta y se cree que probablemente se moverá hacia el norte y se volverá más ondulante. Estas ondas podrían conducir a extremos más extremos, por ejemplo, olas de calor en verano y más tormentas e inundaciones en invierno.

Para comprender cómo cambiará el clima en el futuro, nos basamos en modelos informáticos, pero estos modelos aún no coinciden en lo que sucedió en el pasado ni en lo que ocurrirá exactamente en el futuro. Para hacer mejores predicciones futuras a partir del calentamiento climático en curso, se pueden utilizar conjuntos de datos paleoclimáticos, como la precipitación derivada de glaciares determinada a partir de nuestro estudio, para probar los modelos informáticos.

Cuando los modelos puedan reproducir mejor los patrones de precipitación reconstruidos a partir de climas pasados, especialmente en períodos en los que la corriente en chorro se ha movido, también aumentará nuestra confianza en sus predicciones del clima futuro.

Sobre el autorLa conversación

Brice Rea, Profesora, Geografía, Universidad de Aberdeen

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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