Aunque 2020 fue un año terrible para los desastres climáticos, hay razones para la esperanza en 2021

Aunque 2020 fue un año terrible para los desastres climáticos, hay razones para la esperanza en 2021
Mural atribuido a Banksy que apareció en Marble Arch, en Londres, durante las protestas de Extinction Rebellion en abril de 2019.
(Andrew Davidson / Wikimedia), CC BY-SA

Los desastres climáticos comenzaron a principios de 2020 y continuaron.

El catastrófico incendios en Australia a principios de 2020 eran en realidad un vestigio de 2019, pero pronto fueron seguidos por inundaciones en Indonesia, y superciclón que azota la costa de India y Bangladesh y luego más inundaciones, esta vez en Kenia y amplias franjas de África central y occidental.

Luego vinieron los incendios récord en el Amazonia brasileña, América del Sur humedales del pantanal, California y Colorado, seguido de un histórico temporada de huracanes en el atlántico, incluidos dos huracanes apocalípticos en Nicaragua y Honduras.

Con terrible simetría, 2020 terminó con Los incendios forestales que consumen más de la mitad de K'gari, un sitio del Patrimonio Mundial y una isla frente a la costa de Queensland, Australia.

Un voluntario intenta apagar un incendio en la carretera Transpantaneira en los humedales del Pantanal cerca de Pocone, estado de Mato Grosso, Brasil, el 11 de septiembre de 2020.
Un voluntario intenta apagar un incendio en la carretera Transpantaneira en los humedales del Pantanal cerca de Pocone, estado de Mato Grosso, Brasil, el 11 de septiembre de 2020.
(Foto AP / Andre Penner)

Un refrán popular en las redes sociales señala que si bien 2020 fue uno de los años más calurosos registrados y uno de los peores para los desastres climáticos, también es probable que esté entre los más frescos y tranquilos en los próximos años. Durante un discurso en la Universidad de Columbia en diciembre, el secretario general de la ONU, António Guterres, lo expresó sin rodeos: “El estado del planeta está roto."

Pero ahora es no es el momento de la desesperación.

La esperanza se encuentra en la incertidumbre

Todas estas malas noticias climáticas tienen el potencial de generar desesperación climática, insensibilizando a quienes ven cómo se desarrolla la próxima tragedia.

La desesperación climática es un fenómeno creciente, observado en el medios populares y en la investigación académica en salud pública, educación, ética y filosofía. Los psicólogos incluso acuñaron el término "solastalgia”Para denotar la angustia causada por daños y pérdidas ambientales. La desesperación climática es sentir con certeza que “estamos jodidos”, que los peores impactos del cambio climático son inevitables y ya no se pueden detener.

La desesperación se siente razonable dado lo que estamos aprendiendo sobre el cambio climático y lo que vemos en las noticias. Pero es una tentación que conviene resistir.

Rebecca Solnit sostiene que la esperanza se encuentra en la incertidumbre - que el futuro no está fijado. Incluso con torrentes de malas noticias, hay varias razones para la esperanza. Y 2020 podría ser de hecho un punto de inflexión.

Tiene que ser.

Ciencia, política y esperanza

Para ser claros, la desesperación climática no cuadra con los conocimientos científicos actuales. Estamos en problemas, no jodidos.

Acciones tomadas ahora y en la próxima década, individual y colectivamente, puede hacer una diferencia. Las noticias sobre los impactos climáticos y la ciencia climática pueden parecer una marcha fatal, pero los científicos del clima argumentan que es no es demasiado tarde para actuar y hay incertidumbre en el alcance de los impactos climáticos nos hemos garantizado. No hemos llegado al punto sin retorno.

De alguna manera, la desesperación climática es la nueva negación climática, entorpeciendo el sentido de urgencia y debilitando el impulso para la acción. Es un discurso que paraliza cuando la parálisis es lo que menos podemos permitirnos. El discurso de la desesperación refuerza el control del status quo y puede ser una profecía autocumplida.

La gente pasa junto a un cartel del libro de Greta Thunberg en Italia.
La gente pasa junto a un cartel del libro de Greta Thunberg en Italia.
(Shutterstock)

Así que la esperanza es buena ciencia y eso es bueno para la política. Las oportunidades para expandir el espacio de incertidumbre en la raíz de la esperanza están justo frente a nosotros. Si bien los impactos climáticos han sido terribles en 2020, nunca ha habido tanto impulso para la acción política sobre el cambio climático como ahora:

Estas tendencias no son garantía de que hayamos dado un giro a la política. Las fuerzas desplegadas contra el tipo de cambios que necesitamos son vastas y poderosas. Se necesitará una enorme cantidad de energía, recursos y acción para que estas tendencias prometedoras alcancen su potencial y cambien el rumbo del cambio climático.

Pero ellos pueden interrumpir el status quo. Pueden crear espacio para acción catalítica. Pueden aumentar la incertidumbre que mantiene a raya la desesperación. Proporcionan esperanza.

Rechaza la desesperación

Esta esperanza motivadora, o lo que el politólogo Thomas Homer-Dixon llama al mando de la esperanza, no es sólo científicamente válido y políticamente astuto, es la única opción moral viable.

La ley de hierro del cambio climático es que los menos responsables de causar el problema enfrentan las peores consecuencias. Lo contrario también es cierto: los más responsables de causar el cambio climático tienden a ser los más seguros. Según Oxfam, el uno por ciento más rico de la población mundial “son responsables de más del doble de contaminación por carbono que los 3.1 millones de personas que componen la mitad más pobre de la humanidad."

Demasiadas personas y comunidades no pueden darse el lujo de decir "¿no es una pena? Lástima que no podamos hacer nada" sobre el cambio climático. No están a salvo y no es culpa suya.

Rechazar la desesperación, abrazar la incertidumbre de la esperanza, es lo mínimo que los individuos, las comunidades y las sociedades que están relativamente a salvo del cambio climático deben a las comunidades vulnerables.

Con 2020 dejado atrás, hay esperanza para enfrentar la crisis climática, para avanzar hacia una transición justa hacia una mundo equitativo con bajas emisiones de carbono. Ver esa esperanza cumplida en 2021 y más allá significa convocar valor, alegría y a veces incluso rabia, aferrándose ferozmente y expandiendo la incertidumbre del futuro.

Lo más importante es que 2021 debe ser el año conocido por actuar, individual y colectivamente, con la urgencia y la escala que exige la crisis climática.

Sobre el autorLa conversación

Matthew Hoffmann, profesor de ciencias políticas y codirector del Laboratorio de Gobernanza Ambiental, Universidad de Toronto

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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