El riesgo de inundaciones aumentará a medida que se intensifique el calor climático

emisiones

Julio de 2021: marea alta en el río Rin a medida que fluye a través de la inundada Alemania. Imagen: por Gerda Arendt, vía Wikimedia Commons

 

Un mundo más cálido será uno más húmedo. Cada vez más personas se enfrentarán a un mayor riesgo de inundaciones a medida que los ríos crezcan y las calles de las ciudades se llenen.

En un mundo de cambio climático, el riesgo de inundaciones será más intenso y más frecuente, presentando un mayor peligro para cada vez más personas en un mayor número de países.

Solo en este siglo, la población mundial ha aumentado en un 18%. Pero el número de personas expuestas a daños y muerte por el aumento de las aguas ha aumentado en más de un 34%.

Este hallazgo no se basa en simulaciones matemáticas impulsadas por datos meteorológicos. Se basa en una observación directa y detallada. Los investigadores informan en la revista Naturaleza que observaron más de 12,700 imágenes de satélite, con una resolución de 250 metros, de 913 grandes inundaciones entre los años 2000 y 2015.

Durante esos años, y esas inundaciones, el agua se derramó de los ríos para inundar un total de 2.23 millones de kilómetros cuadrados. Esto, considerado como un evento, cubriría un área total más grande que Arabia Saudita. Y durante esos primeros 15 años del siglo, el número de personas directamente afectadas por las inundaciones fue de al menos 255 millones, y posiblemente 290 millones.

“Los gobiernos de todo el mundo han tardado demasiado en reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. . . Esto, junto con las inundaciones actuales en Europa, es la llamada de atención que necesitamos ”

En esos 15 años, el número de personas en el camino de las inundaciones cada vez más devastadoras aumentó en al menos 58 millones, y posiblemente hasta 86 millones. Eso es un aumento de hasta un 24%.

Empeorará. Según los investigadores, el cambio climático y la multiplicación del número de seres humanos ampliarán el alcance del riesgo de inundaciones: 32 países ya sufren cada vez más inundaciones. Para 2030, otros 25 países se habrán unido a ellos.

Los humanos atrapados en el flujo repugnante de lodo, aguas residuales y sedimentos que se derraman de los ríos crecientes estarán principalmente en el sur y sudeste de Asia (piense en los ríos Indo, Ganges-Brahmaputra y Mekong) y muchos de ellos habrán emigrado a las zonas de peligro: la pobreza y la presión demográfica no les dejarán otra opción.

Nada de esto debería ser una sorpresa. En los últimos 50 años, según una nueva compilación de la Organización Meteorológica Mundial, el tiempo, el clima y el agua estuvieron implicados en el 50% de todos los desastres de cualquier tipo; en el 45% de todas las muertes notificadas y el 74% de todas las pérdidas económicas. Las inundaciones se han cobrado 58,700 vidas en las últimas cinco décadas. Entre ellos, las inundaciones y las tormentas, a menudo vinculadas, le cuestan a Europa al menos US $ 377 mil millones en pérdidas económicas.

Mayor frecuencia de inundaciones

Y las cosas ciertamente empeorarán mucho para Europa a medida que las temperaturas medias mundiales sigan aumentando en respuesta a las emisiones de gases de efecto invernadero cada vez más altas por el uso cada vez mayor de combustibles fósiles. Esto se debe a que lo que alguna vez fueron eventos relativamente raros crecerá en fuerza y ​​frecuencia.

Más calor significa más evaporación y una atmósfera más cálida tiene una mayor capacidad para absorber vapor de agua. Entonces lloverá más fuerte. Y la llegada, dicen los investigadores de la revista Geophysical Research Letters, de tormentas intensas y lentas que precipitan devastadoras inundaciones repentinas como las que azotaron Bélgica y Alemania este verano a finales de siglo será 14 veces más frecuente.

"Los gobiernos de todo el mundo han sido demasiado lentos en la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero y el calentamiento global continúa a buen ritmo", dijo Hayley Fowler, científica climática de la Universidad de Newcastle en el Reino Unido, y uno de los investigadores.

“Este estudio sugiere que los cambios en las tormentas extremas serán significativos y provocarán un aumento en la frecuencia de inundaciones devastadoras en toda Europa. Esto, junto con las inundaciones actuales en Europa, es la llamada de atención que necesitamos ”. - Climate News Network

Sobre el Autor

Tim Radford

Este artículo apareció originalmente en Climate News Network

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