Una vez que las comadrejas comunes están haciendo un acto de desaparición

Una comadreja marrón con el vientre blanco se apoya en una roca y mira por encima del hombro.

Es probable que tres especies de comadrejas, una vez comunes en América del Norte, estén en declive, incluida una especie que se considera el carnívoro más pequeño del mundo, según un nuevo estudio.

Los hallazgos muestran que es necesario rastrear mejor a las comadrejas, dicen los investigadores. Con mejores datos, podrían comprender la desaparición de las comadrejas, ya sea debido al cambio climático, pesticidas y rodenticidas, enfermedades o depredación de aves rapaces o búhos.

"Estamos tratando de poner a las comadrejas en el radar", dice el coautor del estudio Roland Kays, profesor de investigación de recursos forestales y ambientales en la Universidad Estatal de Carolina del Norte y director del Laboratorio de Biodiversidad del Museo de Ciencias Naturales de Carolina del Norte.

Aquí, Kays explica los hallazgos del estudio, publicados en PLoS ONE, incluido lo que hay detrás de la disminución del número de comadrejas:

Q

¿Por qué comadrejas?

A

Son una parte importante de nuestro ecosistema. También son los carnívoros más pequeños. Mientras que el oso polar es el carnívoro más grande del mundo, un tipo de comadreja conocida como la menos comadreja es la más pequeña.

Son importantes depredadores de ratones y roedores. Pero ahora parece que ya nadie ve comadrejas. Los vemos muy raramente en nuestras cámaras trampa en Carolina del Norte. Nos preocupaba que estuvieran disminuyendo.

Q

¿Siguen atrapadas las comadrejas por su pelaje?

A

Solía ​​haber muchas más trampas de peletería de comadrejas en los Estados Unidos que ahora, aunque todavía hay un mercado para ellas. Los tramperos estaban recibiendo muchas comadrejas, ya sea por accidente o a propósito. Históricamente, han quedado atrapados con más frecuencia en las zonas del norte. En Carolina del Norte, hemos visto menos trampas que en el pasado. Se capturan muy pocas comadrejas.

Q

¿Cómo estudiaste las poblaciones de comadrejas?

A

Analizamos cuatro conjuntos de datos diferentes. Uno de ellos estaba capturando datos. Los datos de captura se remontan a mucho tiempo atrás y se registran todos los años en todos los estados. Usamos datos recopilados por museos. También usamos un conjunto de datos de ciencia ciudadana de un recurso llamado iNaturalist. Por último, tenemos datos de la Encuesta Nacional de Cámaras de Senderos.

Ninguno del sur cámaras recogió las comadrejas; sólo las cámaras ubicadas al norte de los 40 grados de latitud detectaron comadrejas. Los datos de captura muestran una disminución dramática de muchos órdenes de magnitud.

Q

¿Qué notó sobre las poblaciones de comadrejas en Carolina del Norte?

A

Lo que encontramos en Carolina del Norte es representativo de la región del Sur, que es que las comadrejas han disminuido en las tierras bajas, pero todavía están en las montañas. Hubo muchos registros en el pasado de comadrejas en el Piamonte, por ejemplo, y en las montañas. Todavía encontramos registros recientes de ellos en las montañas.

Para una especie, la comadreja de cola larga, o M. frenata, había grandes áreas donde había muchos registros antiguos en ciertas áreas, pero casi ningún registro reciente. Eso fue particularmente preocupante, y eso incluye Piedmont y las áreas costeras de Carolina del Norte. Las otras especies fueron más o menos consistentes en sus rangos históricos.

Q

¿Cuál es su principal hallazgo de este análisis? ¿Cuál podría ser la causa de su declive?

A

En cuanto a la causa, me pareció sorprendente que las comadrejas de cola larga hayan disminuido en el sur. Un estudio en Nuevo México encontró el calentamiento era un problema para las comadrejas. El solo hecho de que estén desapareciendo del Piamonte, y no de las montañas, sugiere que podría ser un problema climático.

En términos de raticidas, esos venenos se bioacumulan en los depredadores. Si los ratones y las ratas lo contraen, acumularán esa toxina. Obviamente, eso no sucederá en el Parque Nacional de las Grandes Montañas Humeantes. Podría haber una combinación de diferentes factores.

Q

¿Hay otros pequeños carnívoros que sean motivo de preocupación?

A

Hay otra especie en particular que ya nos preocupa, y es la mofeta moteada del este, que es un pequeño depredador. Sobrevive en las montañas de Carolina del Norte. Los expertos estatales en vida silvestre están estudiando esa mofeta. No rastreamos estos pequeños depredadores muy bien. Necesitamos comenzar a realizar un seguimiento y debemos comenzar a realizar mejores encuestas sobre las comadrejas.

Sobre el Autor

Laura Oleniacz - Estado de Carolina del Norte

Este artículo apareció originalmente en Futurity

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