Los árboles se enfrentan a la amenaza de extinción global

Los árboles se enfrentan a la amenaza de extinción global Los efectos de la agricultura de tala y quema en la región amazónica. Imagen: Hans ter Steege / Naturalis Biodiversity CenterLos científicos de campo advierten que el daño que se está haciendo en la selva tropical del Amazonas indica que la mayoría de las especies de árboles tropicales 40,000 del mundo ahora están en riesgo.

Más de la mitad de todas las especies de árboles en la selva amazónica podrían ser en peligro de extinción, según una nueva investigación.

Hay al menos 15,000 especies de árboles en y alrededor de la cuenca del Amazonas y en el Escudo Guayanés. En la estimación más baja, 36% está en riesgo, pero el La proporción bajo amenaza también podría ser tan alta como 57%.

Y dado que la selva tropical del Amazonas es uno de los hábitats más ricos del planeta, y dado que lo que es cierto para un gran bosque tropical debe aplicarse a otros, la investigación sugiere que la cantidad de especies de plantas amenazadas en el planeta podría aumentar en un 22%.

Los árboles tropicales número en todo el mundo más de las especies 40,000, y la mayoría de estos pueden calificar como amenazada en algún grado.

Mapas de deforestacion

Hans ter Steege, investigador de la Centro de Biodiversidad Naturalis en los Países Bajos, y colegas de 157 de países 21 informe en Science Advances journal que comenzaron con los datos de los inventarios y las mediciones de la densidad de especies de más de 1,485 parcelas de bosque hechas en toda la región amazónica forestales 1,600.

Coincidieron con la información con los mapas de deforestación que están ocurriendo en este momento, o que se proyecta que ocurran, y luego utilizaron métodos estadísticos para hacer un rango de estimaciones de la cantidad de especies en riesgo.

Los bosques del Amazonas ya han perdido 12% de su extensión original. Por 2050, podrían haber perdido al menos otro 9%, y quizás tanto como 28%. Los bosques corren el riesgo de ser invadidos por personas hambrientas de tierra, y de la explotación para la minería y la construcción de represas, así como el fuego, la sequía y el cambio climático.

Aunque los científicos utilizaron el acuerdo internacionalmente acordado. “Lista Roja” de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza criterios para llegar a las estimaciones de especies potencialmente amenazadas, estos árboles aún no se han catalogado formalmente como amenazados caso por caso.

Los investigadores señalan que las áreas protegidas y los territorios indígenas ahora cubren aproximadamente la mitad de la cuenca del Amazonas, y calculan que estos deben, por el momento, proteger a grandes poblaciones de la mayoría de las especies amenazadas. Pero, dicen, estas áreas ofrecerán protección solo si no sufren más degradación.

“O nos levantamos y protegemos estos parques críticos y reservas indígenas, o la deforestación los erosionará hasta que veamos extinciones a gran escala”

"Esta es una buena noticia de la Amazonía que no se oye lo suficiente", dice el doctor ter Steege. "En las últimas décadas, los países amazónicos han hecho grandes progresos en la ampliación de los parques y el fortalecimiento de los derechos indígenas a la tierra. Y nuestro estudio muestra que esto tiene grandes beneficios para la biodiversidad ".

Pero su coautor, Rafael Salomão, un científico ambiental en el Museo Emilio Goeldi en Belem, Brasil, dice: "La gran mayoría de las áreas protegidas en el Amazonas no tienen un plan de manejo o presupuesto, y hay poco personal calificado que sea residente".

Otro coautor, William Laurance, profesor de investigación en Universidad James Cook en Queensland, Australia, dice: "O nos levantamos y protegemos estos parques críticos y reservas indígenas, o la deforestación los erosionará hasta que veamos extinciones a gran escala".

Los bosques del Amazonas son importantes para los científicos del clima porque representan una agencia poderosa en el ciclo del carbono. Y son importantes para la gente de América del Sur porque son el hogar de una fabulosa diversidad de criaturas.

Los científicos han descubierto repetidamente que cuanto más diverso es un ecosistema, más probable es que sobreviva al estrés, y el estrés ha sido la experiencia del bosque del Amazonas durante décadas.

Ganaderos, jardineros y madereros quiere borrar grandes extensiones de ella, y la pérdida de bosques es ahora problema durante al menos cinco países de la región.

Niveles de gases de efecto invernadero

Extremos de sequía y calor. presentar un tipo de amenaza, y cambio climático a largo plazo - impulsado por el aumento de los niveles de gases de efecto invernadero en la atmósfera, como consecuencia de la combustión de combustibles fósiles - es otra.

Nigel Pitman, el ecologista senior en el Field Museum en Chicago, y otro coautor del informe, dice: “No estamos diciendo que la situación en el Amazonas haya empeorado repentinamente para las especies de árboles. Solo estamos ofreciendo una nueva estimación de cómo las especies de árboles se han visto afectadas por la deforestación histórica y cómo se verán afectadas por la pérdida de bosques en el futuro ".

Según un escenario, incluso una especie icónica y económicamente importante como la castaña silvestre (Bertholletia excelsa) podría perder el 63% de su población, dicen los científicos.

El Amazonas representa el último gran tramo de selva del mundo. África ya ha perdido 55% de su bosque tropical, y Asia ha perdido 35%, principalmente desde 1900. Eso significa que muchas especies de árboles del viejo mundo deben haber perdido poblaciones.

Y los científicos dicen que dado que 90% de todas las especies de árboles en la Tierra son árboles tropicales, los árboles merecen ser considerados junto con cícadas, anfibios y corales como aquellos grupos con mayor proporción de especies amenazadas. - Climate News Network

Sobre el autor

Tim Radford, periodista independienteTim Radford es un periodista independiente. Él trabajó para El guardián para 32 años, llegando a ser (entre otras cosas) editor de letras, artes editor, editor literario y editor de la ciencia. Ganó el Asociación de Escritores Científicos británicos premio para el escritor de ciencia del año cuatro veces. Sirvió en el comité del Reino Unido para el Decenio Internacional para la Reducción de los Desastres Naturales. Ha dado conferencias sobre ciencia y medios en docenas de ciudades británicas y extranjeras. 

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