Los lagos de aguas fundidas ocultos de Groenlandia acumulan problemas para los niveles del mar

Los lagos de aguas fundidas ocultos de Groenlandia acumulan problemas para los niveles del marLos lagos de color zafiro y las lagunas de aguas de deshielo surgen en las depresiones de los glaciares de Groenlandia en verano, pero pueden desaparecer rápidamente en el subsuelo. Imagen: NASA vía Wikimedia Commons

Los científicos encuentran evidencia de vastos "tanques de almacenamiento" de agua en lo profundo de la capa de hielo de Groenlandia que se está derritiendo y que podría tener un efecto importante en el aumento del nivel del mar.

Un pequeño misterio que rodea el hielo derretido de Groenlandia está un poco más cerca de ser resuelto, ya que los científicos en los Estados Unidos confirman que el agua derretida de la superficie puede drenar hasta los lagos ocultos bajo el hielo.

Esto significa que el calentamiento atmosférico puede alcanzar miles de metros por debajo de la capa de hielo, calentando la base glaciar y potencialmente incrementando su velocidad de flujo.

Un grupo, dirigido por el geólogo Michael Willis, de Cornell University, Y otro equipo dirigido por el glaciólogo Ian Howat, de Universidad del Estado de Ohio, Informe en dos revistas diferentes en estudios separados pero relacionados de sistema de plomería de Groenlandia: ¿Qué ocurre con el agua de deshielo.

La capa de hielo de Groenlandia representa aproximadamente cuatro quintas partes de la masa de la vasta isla congelada, y hay pruebas de que, como consecuencia del calentamiento global, la velocidad de fusión ha comenzado a acelerarse.

Diferencia medible

Esto ya ha comenzado a marcar una diferencia medible con respecto al nivel global del mar, y la isla entera debería deshacerse de su carga de hielo, un proceso que llevaría un tiempo considerable, luego el nivel del mar aumentaría en siete metros o más.

Entonces, lo que sucede exactamente con el agua que se forma en la superficie y se acumula en los lagos cada verano, y la cantidad de agua que ingresa al mar, se ha convertido en un elemento importante, pero problema desconcertante. Los lagos de superficie ahora aparecen mucho más hacia el interior, y en altitudes más altas, de lo que se registró en el pasado.

El Dr. Howat y sus colegas informan en La Criosfera que miden una depresión de dos kilómetros de ancho 70 metros de profundidad en la capa de hielo de Groenlandia suroeste, que luego identificó como "la primera evidencia directa para el almacenamiento de concentrado a largo plazo y liberación repentina de agua de deshielo en la cama".

El cráter desplomado sugirió una capacidad de retención de más de 30 millones de metros cúbicos de agua, que se había drenado repentinamente.

"Si vamos a hacer algo para mitigar el aumento del nivel del mar, tenemos que hacerlo más temprano que tarde"

"El hecho de que nuestro lago parece haberse mantenido estable durante al menos varias décadas y luego drenado en cuestión de semanas, o menos, después de unos veranos muy calurosos, puede indicar un cambio fundamental en la capa de hielo", dijo el Dr. Howat. dijo.

El equipo de Cornell trabajó en el noreste de Groenlandia y en 2011 encontró un cuenca colapsada 70 metros de profundidad. El Dr. Willis y sus colegas informan en Naturalezadiario que entre 2011 y 2014 observaron cómo el agua de deshielo del verano descendía por las fisuras en la depresión y rellenaba una cuenca del lago en la base de la capa de hielo. Calcularon el flujo a la velocidad de 215 metros cúbicos por segundo.

"Estamos viendo cómo el agua de deshielo de la superficie se dirige hacia la base del hielo donde puede quedar atrapada y almacenada en el límite entre la roca debajo de la capa de hielo y el hielo mismo", dicen.

"A medida que el lago debajo del hielo se llena con agua de fusión superficial, el calor liberado por esta agua de deshielo atrapada puede ablandar el hielo circundante, lo que eventualmente puede causar un aumento en el flujo de hielo".

Flujo glacial

Los investigadores aún no saben si el agua de drenaje está aumentando el flujo glacial, y tampoco pueden estar seguros de cuántas depresiones de este tipo en la máscara de hielo de Groenlandia enterraron los tanques de almacenamiento de agua de deshielo.

Pero fusión del hielo glaciar es probable que se acelere todos modos, según una nueva investigación en la revista Dinámica climática.

El científico de la tierra Patrick Applegate, de Penn State University, informa que los modelos de computadora confirman que cuanto más aumentan las temperaturas, más rápido se derretirá el hielo.

Si todo el hielo de Groenlandia se derritiera, los niveles del mar subirían catastróficamente. Al menos mil millones de personas viven en costas y estuarios vulnerables a un simple aumento de un metro.

El Ártico ya es el lugar de calentamiento más rápido en el hemisferio norte, y los científicos de Penn State querían ver cómo el calentamiento actual podría jugar de nuevo en calentamiento futuro. Los ingenieros llaman a esto retroalimentación positiva.

"Si vamos a hacer algo para mitigar el aumento del nivel del mar, tenemos que hacerlo más temprano que tarde", dijo el Dr. Applegate. "Cuanto más esperemos, más rápidamente se llevarán a cabo los cambios y más difícil será cambiarlos". Climate News Network

Sobre el autor

Tim Radford, periodista independienteTim Radford es un periodista independiente. Él trabajó para El guardián para 32 años, llegando a ser (entre otras cosas) editor de letras, artes editor, editor literario y editor de la ciencia. Ganó el Asociación de Escritores Científicos británicos premio para el escritor de ciencia del año cuatro veces. Sirvió en el comité del Reino Unido para el Decenio Internacional para la Reducción de los Desastres Naturales. Ha dado conferencias sobre ciencia y medios en docenas de ciudades británicas y extranjeras. 

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