Kenia está experimentando un clima extraño. Lo que hay detrás

Kenia está experimentando un clima extraño. Lo que hay detrás Una carretera destruida por un deslizamiento de tierra en el condado de West Pokot, en el noroeste de Kenia. 23 de noviembre de 2019. EPA / STRINGER

Muchas partes de Kenia He estado experimentando lluvias torrenciales durante un par de meses. Esto tiene resultó en inundaciones y deslizamientos de tierra.

El clima inusual se puede atribuir al Dipolo del Océano Índico. Esta es la diferencia en las temperaturas de la superficie del mar entre el Océano Índico tropical oriental y occidental.

En Kenia, cuando se experimentan temperaturas más cálidas en la superficie del mar, se producen fuertes lluvias, mientras que en Australia se experimentan condiciones cálidas y secas (propicias para incendios forestales). Cuando se experimentan temperaturas más cálidas en la superficie del mar frente a la costa oeste de Australia, es probable que Australia experimente fuertes lluvias, mientras que Kenia experimenta condiciones de sequía.

Cuanto mayor sea la diferencia de temperaturas entre el Océano Índico tropical oriental y occidental, más severos serán los efectos climáticos.

Este evento es similar al El Niño Oscilación del Sur eso ocurre en el Océano Pacífico tropical.

Las temperaturas de la superficie del mar se miden por el Sistema Global Interagencial de Observación del Clima justo al lado de las costas de Kenia y Australia occidental. En algunos años, las temperaturas serán más cálidas en la mitad occidental del Océano Índico y en otros años serán más cálidas en la mitad oriental. Este dipolo realiza ciclos entre estos extremos durante períodos de tres a cinco años, normalmente con una diferencia de 1 ° C en la temperatura de la superficie del mar. Entre estos extremos, las temperaturas serán bastante uniformes en todo el Océano Índico tropical.

Cuando las temperaturas de la superficie del mar frente a Kenia son más cálidas que las del oeste de Australia, se denomina evento dipolo positivo del Océano Índico. Cuando las temperaturas de la superficie del mar frente a Australia son más cálidas que las de Kenia, se conoce como un evento negativo.

El dipolo de 2019 a 2020 ha sido inusualmente fuerte, con un diferencial de temperatura de 2 ° C. Esto es más del doble de la intensidad del evento promedio.

Como resultado, ha habido sistemas de baja presión muy fuertes en partes de la región, como Kenia, que inducen lluvias intensas y prolongadas. También es, en parte, responsable de las condiciones cálidas y secas en el oeste de Australia que han contribuido a las condiciones adecuadas para los incendios forestales.

Causas

El Dipolo del Océano Índico es causado por cambios en la fuerza del viento comercial que pueden enfriar el océano. Los vientos alisios son vientos permanentes que soplan de este a oeste en la región ecuatorial de la Tierra.

Cuando soplan vientos alisios, empujan las aguas superficiales de los océanos hacia el oeste. Esto causa surgencia - cuando el agua profunda y fría se eleva hacia la superficie, frente a las costas occidentales de todos los continentes del hemisferio sur. Esencialmente, se tira agua lejos de la costa, dejando un vacío que se llena con agua de fondo que se mueve hacia la superficie.

Esta agua mojada no está expuesta a la luz solar hasta que alcanza la superficie y, por lo tanto, es mucho más fría que la superficie del agua circundante. Entonces, el agua es más fría a lo largo de la costa occidental de Australia.

Si los vientos alisios se relajan, la fuerza de la corriente ascendente se reduce significativamente. Esto aumenta la temperatura de estas áreas de la costa occidental, ya que se reduce el efecto de enfriamiento del agua de las regiones más bajas de la columna de agua, y el sol tiene un mayor impacto en el calentamiento de la superficie del mar.

Por lo tanto, los cambios en la fuerza del viento comercial pueden dar como resultado la formación de dipolos de los océanos tropicales.

Afectando el clima

El Dipolo del Océano Índico puede afectar el clima porque la temperatura de la superficie del mar en grandes cuerpos de agua afecta la temperatura y la dinámica de la atmósfera por encima y adyacente a ellos.

Las aguas frías enfrían el aire directamente encima de ellas, lo que hace que el aire frío y denso se "hunda" hacia abajo y se forme un sistema de alta presión. Por el contrario, el agua tibia calienta el aire directamente sobre él. Esto da como resultado que las moléculas de aire se expandan, se vuelvan menos densas y se eleven. Este levantamiento trae consigo un sistema de baja presión.

Estos sistemas luego influyen en las regiones continentales y oceánicas circundantes.

Las celdas de baja presión, causadas cuando los océanos son más cálidos, son inestables desde el punto de vista atmosférico, lo que genera un aire húmedo que se eleva, se condensa para formar nubes y precipita en forma de lluvia. Las celdas de alta presión, causadas cuando los océanos están más fríos, inhiben la lluvia y producen condiciones cálidas y secas debido al hundimiento, cuando el aire se "hunde" hacia abajo.

Cuanto más fuerte es el Dipolo del Océano Índico, más fuertes son estas células de presión.

Perspectiva del futuro

A finales de enero de 2020, el Índice dipolo del Océano Índico volvió a 0. Esto significa que las temperaturas en el Océano Índico tropical occidental y oriental son aproximadamente iguales, y que los sistemas de baja y alta presión perderán intensidad.

Esto indicaría el final de las inundaciones impulsadas por el Dipolo del Océano Índico en África oriental y las condiciones muy cálidas y secas en Australia, probablemente durante el resto de la temporada.

Sin embargo, bajo el cambio climático, la frecuencia e intensidad de los eventos climáticos extremos. El aumento se. Por lo tanto, podemos esperar experimentar fuertes dipolos del Océano Índico de 2 ° C con mayor frecuencia en los años y décadas venideros.La conversación

Sobre el Autor

Jennifer Fitchett, profesora asociada de geografía física, Universidad de Witwatersrand

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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