Dipolo: el 'Niño Indio' que ha traído una sequía devastadora a África Oriental

Dipolo: el 'Niño Indio' que ha traído una sequía devastadora a África Oriental Harvepino / persiana

Una sequía severa amenaza a millones de personas en África Oriental. Las cosechas están muy por debajo de lo normal y la el precio de la comida se ha duplicado en gran parte de Etiopía, Kenia, Somalia y países vecinos.

La última gran sequía en la región, en 2011, causó cientos de miles de muertes. Se están volviendo más frecuentes y más intensos, y cada uno tiene un impacto desastroso en las economías de las naciones y en los medios de vida de las personas.

Entonces, ¿qué está causando estas sequías? ¿Y por qué se están volviendo más comunes?

Al menos parte de la explicación radica en un fenómeno climático conocido como el "Dipolo del Océano Índico". El dipolo, a menudo llamado Indian Niño debido a su similitud con El Niño, no es tan conocido como su equivalente en el Pacífico. De hecho, solo se identificó correctamente por un equipo de investigadores japoneses en los últimos 1990s.

Dipolo: el 'Niño Indio' que ha traído una sequía devastadora a África Oriental Anomalías de la temperatura de la superficie del mar durante los dipolos del Océano Índico. Las flechas indican la dirección del viento, las manchas blancas son áreas con más nubes y lluvia. Marchant y otros 2007, autor proporcionado

El dipolo se refiere a las temperaturas de la superficie del mar en el este del Océano Índico frente a Indonesia, ciclando entre frío y cálido en comparación con la parte occidental del océano. Algunos años la diferencia de temperatura es mucho mayor que otros.

Actualmente estamos saliendo de un dipolo particularmente fuerte. En su apogeo, en el verano de 2016, el mar frente a la costa de Indonesia era 1 XNUMX más o menos más cálido que las aguas a unos pocos miles de kilómetros al oeste.

Dipolo: el 'Niño Indio' que ha traído una sequía devastadora a África Oriental Diferencias de temperatura entre el este y el oeste del Océano Índico. autor proporcionado

Los mares más cálidos evaporan más agua y, en este tipo de gran escala, una diferencia de temperatura relativamente pequeña puede tener un gran efecto. En este caso, significaba que había mucha más humedad en la atmósfera sobre el Océano Índico oriental.

Como el aire húmedo es más frío que el aire seco, esto a su vez afectó los vientos dominantes. El viento es simplemente la atmósfera que intenta igualar las diferencias de temperatura, densidad y presión. Por lo tanto, para "igualar" el aire inusualmente frío, un viento cálido y seco comenzó a soplar hacia el este desde África a través del océano.

Esto es desastroso para los agricultores del Cuerno de África que dependen de la humedad del Océano Índico para generar las "lluvias cortas" que van de octubre a diciembre y las "lluvias largas" de marzo a junio. Con vientos que soplaban hacia el mar, el aire era aún más seco de lo habitual. Las lluvias cortas de 2016 se retrasaron un mes y en algunos lugares fracasado por completo. Las agencias de ayuda advirtieron que el fracaso de estas lluvias podría desencadenar hambruna masiva a través del norte de Kenia, Sudán del Sur, Somalia y el este de Etiopía.

Las cosas no mejorarán pronto. Al igual que con El Niño, el calentamiento global significa que el Dipolo del Océano Índico tiene volverse más extremo en años recientes. En África Oriental, estas sequías severas se convertirán en la norma.

¿Qué se puede hacer?

No hay respuestas fáciles. Sin embargo, aunque no podemos controlar el Océano Índico, podemos cambiar la forma en que los humanos interactúan con el medio ambiente de África Oriental, haciendo que las comunidades sean más resistentes al cambio climático.

El uso de la tierra en el pasado nos ofrece algunas pistas importantes. Por ejemplo, varios sitios en África Oriental demuestran el impacto de cambiar a cultivos del Nuevo Mundo más sensibles a la sequía, como el maíz. El maíz se introdujo en 1608 y desde entonces ha reemplazado en gran medida los cultivos más tradicionales y resistentes a la sequía, como la yuca o el sorgo.

El maíz proporciona excelentes retornos caloríficos en los años buenos, pero a menudo falla y presenta desafíos en torno a la infestación y el almacenamiento durante los años de sequía.

Más lecciones de la historia nos muestran que las comunidades pastorales se han vuelto menos móviles. Los ganaderos se están estableciendo y dependen cada vez más del riego y el cultivo, lo que los hace más sensibles a la sequía. Las demandas competitivas para conservar la tierra para la vida silvestre se suman a los problemas.

Dipolo: el 'Niño Indio' que ha traído una sequía devastadora a África Oriental Las semillas de ocho cultivos diferentes se plantarían en un solo tiro. En un año seco, tal vez solo el sorgo y los frijoles sobrevivan; en un buen año, los girasoles y el maíz también germinarían y crecerían. Tocón de Daryl, autor proporcionado

Hay algunas cosas que los africanos del este pueden hacer para aliviar el impacto del cambio climático, especialmente las sequías. Los ganaderos podrían compartir grandes "bancos de pastoreo" comunales para actuar como un esquema de seguro y difundir el riesgo de falla del pasto. Los movimientos pastorales podrían gestionarse mejor para garantizar que las áreas no se pastoreen demasiado y se minimicen los conflictos con las áreas de conservación. Los bosques de montaña podrían valorarse más y gestionarse mejor para capturar agua útil sin la necesidad de sistemas de riego costosos y vulnerables. Y finalmente, los agricultores podrían cambiar a variedades de cultivos que sean mejores para hacer frente a la variabilidad climática.

El "Niño indio" no va a ninguna parte, junto con las sequías regulares y severas que causa. La gente en el este de África debe prepararse.La conversación

Sobre el Autor

Rob Marchant, lector de ecosistemas tropicales, Universidad de York

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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