El cambio climático está provocando una crisis migratoria en Vietnam

El cambio climático está provocando una crisis migratoria en Vietnam

El delta del Mekong de Vietnam es una de las regiones más productivas agrícolamente de la Tierra y tiene una importancia mundial por sus exportaciones de arroz, camarones y frutas. Los habitantes de 18m de este delta del río bajo también son algunos de los más vulnerables del mundo al cambio climático. Durante los últimos diez años 1.7m la gente ha emigrado de su vasta extensión de campos, ríos y canales mientras que solo 700,000 ha llegado.

A nivel global, la migración a las áreas urbanas sigue siendo tan alta como siempre: una persona en cada 200 Se traslada de las zonas rurales a la ciudad cada año. En este contexto, es difícil atribuir la migración a causas individuales, sobre todo porque puede ser difícil encontrar personas que han abandonado una región para preguntar por qué se fueron y porque cada contexto local es único. Pero la alta tasa neta de migración que se aleja de las provincias del delta del Mekong es más del doble del promedio nacional, e incluso más alta en sus áreas más vulnerables al clima. Esto implica que hay algo más, probablemente relacionado con el clima, que está sucediendo aquí.

El cambio climático está provocando una crisis migratoria en VietnamEl delta del Mekong. Alex Chapman

En 2013 visitamos una comuna de Thạnh Đông en la provincia de Sóc Trăng con el objetivo de recopilar datos de encuestas sobre rendimientos agrícolas. Pronto nos dimos cuenta de que prácticamente ningún agricultor de An Thạnh Đông tenía ningún rendimiento que informar. La comuna había perdido toda su cosecha de caña de azúcar después de que inesperadamente altos niveles de agua salada se filtraron en el suelo y mataron a las plantas. Los que no tenían una red de seguridad vivían en la pobreza. Durante las semanas siguientes, cientos de pequeños propietarios, muchos de los cuales habían cultivado el delta durante generaciones, nos dirían que las cosas estaban cambiando y que sus medios de vida pronto serían insostenibles.

En 2015-2016, el desastre golpeó con la peor sequía en un siglo. Esto causó que el agua salada invadiera 80 km tierra adentro y destruyera al menos 160,000ha de cultivos. En Kiên Giang (pop. 1.7m), una de las provincias más afectadas, la tasa neta de migración local aumentó y en el año que siguió alrededor un residente en cada 100 izquierda.

Una relativamente artículo de bajo perfil Por académicos vietnamitas puede ser una pieza vital del rompecabezas. El estudio, realizado por Oanh Le Thi Kim y Truong Le Minh de la Universidad de Van Lang, sugiere que el cambio climático es el factor dominante en las decisiones del 14.5% de migrantes que abandonan el Delta del Mekong. Si esta cifra es correcta, el cambio climático está obligando a las personas de 24,000 a abandonar la región cada año. Y vale la pena señalar que el mayor factor en las decisiones individuales de abandonar el Delta fue el deseo de escapar de la pobreza. Como el cambio climático tiene una relación creciente y compleja con la pobreza, el 14.5% puede incluso subestimar.

Hay una gran cantidad de conductores vinculados al clima detrás de la migración en el Delta. Algunas casas han caído literalmente al mar a medida que la costa se ha erosionado en la parte suroeste del delta, en algunos lugares 100m de cinturón costero ha sido perdido en un año. Cientos de miles de hogares se ven afectados por la intrusión de agua salada como el mar sube y solo algunos son capaces de cambiar sus medios de vida a productos que toleran el agua salada. Otros han sido afectados por la mayor incidencia de sequia, una tendencia que puede atribuirse en parte al cambio climático, pero también a la construcción de represas río arriba.

Los gobiernos y las comunidades en los países en desarrollo de todo el mundo ya han comenzado a tomar medidas para gestionar los impactos del cambio climático a través de la adaptación. Nuestro reciente investigación en Vietnam señala una advertencia sobre cómo se está haciendo esto. Demostramos que un grupo adicional de personas se ven obligadas a migrar desde el Mekong debido a las decisiones tomadas originalmente para protegerlos del clima. Miles de kilómetros de diques, muchos más de cuatro metros de altura, ahora se entrecruzan en el delta. Fueron construidos principalmente para proteger a las personas y los cultivos de las inundaciones, pero esos mismos diques han alterado fundamentalmente el ecosistema. Los pobres y los sin tierra ya no pueden encontrar peces para comer y vender, y los los diques previenen Los nutrientes libres son llevados a los arrozales por la inundación.

Todo esto demuestra que el cambio climático amenaza con exacerbar las tendencias existentes de la migración económica. Uno estudio a gran escala La migración en los deltas ha encontrado que los factores climáticos, como las inundaciones extremas, los ciclones, la erosión y la degradación de la tierra desempeñan un papel en hacer que los medios de vida basados ​​en los recursos naturales sean más tenues, alentando a los habitantes a emigrar.

Hasta la fecha, los enfoques tradicionales para lograr el crecimiento económico. No han servido a los más vulnerables. De la misma manera han servido a los que viven en relativa riqueza. Esto se demostró más dramáticamente por la revelación de que la cantidad de personas desnutridas en la tierra aumentó en 38m el año pasado - Un cambio del cual el cambio climático es en parte responsable. Esto ocurrió a pesar del crecimiento del PIB mundial de 2.4%.

La conversaciónCon estos fracasos en mente, la sociedad debe preparar una respuesta equitativa y sostenible al cambio climático y lo que parece una crisis migratoria inminente.

Sobre el Autor

Alex Chapman, investigador en geografía humana, Universidad de Southampton y Van Pham Dang Tri, Jefe del Departamento de Recursos Hídricos, Universidad de Can Tho

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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