Un virus benigno raro de repente se vuelve desagradable y se dirige a los Estados Unidos

Un virus benigno raro de repente se vuelve desagradable y se dirige a los Estados Unidos

Los virólogos han expresado su preocupación por el virus del Zika por hace un par de años, pero es solo con su llegada a puerto rico Durante la temporada de vacaciones que realmente ha comenzado a hacer las noticias.

Algunos de los titulares se han centrado en el asociación aparente entre la infección por Zika en mujeres embarazadas y el nacimiento de bebés con cerebro pequeño, una condición conocida como microcefalia. Esta asociación es todavía en gran medida circunstancial, pero si es verdad sería extremadamente alarmante. Al parecer, Zika también ha cambiado su comportamiento de otras maneras, extendiéndose más rápido, difundiendo sexualmente, y también pesa a algunos sobrevivientes con la desagradable post-viral Síndorme de Guillain-Barré Lo que en su peor puede conducir a una parálisis temporal parcial.

Según la experiencia anterior, Zika hubiera parecido un candidato poco probable para el próximo gran ataque mundial de virus. Descubierto en monos macacos en 1947 en el bosque Zika de Uganda, fue casi una década después de que se detectó el primer caso humano. Propagado por la picadura del mosquito, el Zika fue leve en comparación con otros miembros de la familia de los flavivirus, que incluye la temida fiebre amarilla, el dengue y el virus del Nilo Occidental. Se sabía que nadie había muerto como resultado de la infección por Zika, y el interés clínico era tan bajo que apenas más de un docena de casos confirmados Fueron descritos en la literatura médica. Fiebre alta, erupción, dolor en las articulaciones y, en el peor de los casos, un poco de dolor de cabeza y náuseas. El Zika fue apenas peor que una dosis de gripe.

Punto de retorno

Las campanas de advertencia comenzaron a sonar silenciosamente en 2007. Aunque, antes de esa fecha, los trabajadores de salud pública que realizaban diagnósticos de rutina habían detectado anticuerpos contra el virus Zika en una gran variedad de lugares en África tropical y el sudeste asiático, lo que indicaba que muchas personas se habían encontrado con el Zika en algún momento de sus vidas. Pero no hubo ninguna sugerencia de que el virus fuera particularmente común o que se fuera rápido. En 2007, Zika salió de su rango establecido, apareciendo primero en el aislado. Isla de Micronesia de Yap en el Océano Pacífico a unos 1,800km al este de Filipinas. El brote de yap tenia casos 180 y fue la primera vez que se vieron casos de Zika en algún tipo de grupo.

Las cosas se callaron de nuevo hasta 2013. Durante el intervalo, un estudio de la evolución del virus zika concluyó que probablemente había surgido en el este de África a principios del siglo 20 y se extendió al sudeste asiático en la época de la Segunda Guerra Mundial. La cepa micronesia era claramente de origen asiático.

Luego, en 2013, un brote masivo Ocurrió en Polinesia, en el extremo oriental del Océano Pacífico. Con la llegada del virus Zika a la Isla de Pascua a principios de 2014, era solo una cuestión de tiempo antes de que llegara a América del Sur. los se desconoce el punto exacto de entrada - Un torneo internacional de carreras de canoas o la 2014 World Cup han sido discutidos, pero una vez Zika lo hizo. se afianzó en Brasil explotó de una manera que hizo que incluso los brotes de las islas del Pacífico se vieran pequeños. Potencialmente más de un millón de casos han surgido, incluyendo las primeras muertes y la aparente asociación entre zika y microcefalia. Las campanas de alarma estaban ahora a todo volumen.

Rumbo a los estados unidos

Mientras que a Zika le tomó un siglo cubrir el suelo desde África Central hasta el Lejano Oriente y luego otros ocho años para cruzar el Pacífico, ahora se volvió hacia el norte como un virus de prisa. Al final de 2015, Zika tenía llegó a mexico y el caribe. Solo puede ser una cuestión de tiempo antes de que se reporte el primer caso. al norte del rio grande.

El progreso frenético de Zika ahora se está reflejando en esfuerzos de investigación cada vez más intensos. Hay varias preguntas salientes, pero aún sin respuesta. ¿Es real la asociación con la microcefalia, o es la espina de la microcefalia brasileña una epidemia paralela causada por otra cosa? ¿Por qué no se informó la microcefalia en los brotes de las islas del Pacífico? Si se prueba la asociación de microcefalia, ¿qué significa esto para las comunidades afectadas? ¿Puede Zika establecer una presencia permanente en los Estados Unidos, como su virus relativo del Nilo occidental, o alternativamente, Zika se detendrá en la frontera mexicana como su primo, el dengue? Lo que hace el Expansión similar hacia el norte en el rango de mosquitos Aedes. significa tanto para Zika y el dengue?

Los eventos se mueven casi a diario. 2016 puede llegar a ser el año de Zika.

Sobre el AutorLa conversación

Derek Gatherer, Conferencista, Universidad de Lancaster

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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