A medida que las temperaturas aumentan, los incendios forestales serán más intensos

A medida que las temperaturas aumentan, los incendios forestales serán más intensos

A medida que los picos de la temporada de incendios forestales en el oeste de los Estados Unidos, un nuevo informe predice que el aumento de temperatura del clima dirigidas dará lugar a más millones de acres en todo el mundo se quemó hasta los cimientos.

El humo de los incendios que se están quemando actualmente en el norte de California se ha detectado en lugares tan al norte como Canadá, ya que miles de los bomberos a combatir para contener incendios que juntos cubren casi 300,000 hectáreas de bosque y arbustos de madera. Y parece que las cosas van a empeorar.

Un nuevo informe de los EE.UU. basado en Coste de la contaminación de carbono proyecta pronosticar que tales incendios se volverán cada vez más intensos en los próximos años, no solo en el oeste de los EE. UU., sino también en otras partes del mundo, y particularmente en áreas del sur de Europa y en Australia.

El la sequía en curso en gran parte del oeste de los EE. UU. ha tenido un serio impacto en la industria agrícola de la región, y ha resultado en la acumulación de grandes cantidades de material yesquero seco en la tierra.

"No hemos estado fuera de la temporada de fuego durante un año y medio", dijo un oficial de bomberos El Correo de Washington. "No hay final a la vista."

La incidencia de dobles

El nuevo informe dice que la incidencia de incendios forestales -incendios desenfrenados que se queman predominantemente en áreas de bosques, bosques, pastizales, turba o arbustos- se ha duplicado en los EE. UU. Desde los 1990.

En total, entre siete y nueve millones de acres en los EE. UU. Se queman como resultado de incendios forestales todos los años, un área equivalente a una vez y media el tamaño del estado de Massachusetts.

"Se espera que estas cantidades para aumentar significativamente debido al cambio climático y otros factores", dice el informe. Y, en general, no es probable que sea un aumento 50% en 2050 en la zona de América del Norte quemado, con los incendios forestales más grandes y potencialmente catastróficos.

No solo se perderán bosques más valiosos, los incendios también tendrán un impacto cada vez mayor en la economía, y las industrias importantes como el turismo sufrirán graves pérdidas.

Cada vez más personas han estado migrando al oeste de los EE. UU. En 1960, la población de California era 15 millón: ahora es casi 40 millón, y se espera que 50 aumente a 2030 millón. El estudio dice que los incendios ya están afectando la salud de las personas.

Los bosques y las turberas funcionan como sumideros de carbono, absorbiendo volúmenes de gases de efecto invernadero (GEI). Pero el informe dice que un aumento en los incendios forestales podría significar que, con el tiempo, estas áreas se convertirán en emisores netos de GEI, lo que se sumará a los problemas del calentamiento global.

Políticas erróneas

Dr. Wallace Covington, director de la Instituto de Restauración Ecológica en Northern Arizona University, es un experto reconocido internacionalmente en restauración de bosques. Él dice que el crecimiento de los incendios forestales en el oeste de EE. UU. Se debe, en gran medida, a políticas forestales erróneas en los últimos años 100.

Se plantaron densos bosques, mientras que los incendios naturales, que forman una parte normal del ciclo de la naturaleza, y pueden regenerar el crecimiento en algunos árboles y plantas, se suprimieron.

"Los bosques se volvieron insalubres y se permitió que se acumulara una cantidad excesiva de combustible para incendios", dijo Covington a Climate News Network. "Los incendios naturales pueden controlarse fácilmente, pero una vez que los incendios se extienden por miles de acres son prácticamente imposibles de contener".

Covington dice que el cambio climático ha agravado la situación. "Estamos viendo cambios más amplios desde condiciones muy secas a muy húmedas, y las velocidades del viento, que avivan las llamas del bosque, se han ido acumulando en toda la región en los últimos años".

Los especialistas forestales de la Universidad del Norte de Arizona y de otros lugares están presionando para que se introduzcan cambios radicales en la política forestal, incluido el adelgazamiento de áreas densamente arboladas y la reintroducción de incendios controlados y naturales en diversas épocas del año. - Climate News Network

Sobre el Autor

Cooke Kieran

Kieran Cooke es co-editor de la Red de Noticias del Clima. Él es un ex corresponsal de la BBC y el Financial Times en Irlanda y el sudeste asiático., http://www.climatenewsnetwork.net/

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