La vida costera de Australia está en riesgo por el aumento del nivel del mar, pero ha ocurrido antes

La vida costera de Australia está en riesgo por el aumento del nivel del mar, pero ha ocurrido antes La costa de Australia se ha movido antes gracias a los cambios en el nivel del mar. Fotolibro de viajes Flickr / Viajeros., CC BY

Con los niveles globales del mar se espera subir hasta un metro por 2100 Podemos aprender mucho de la arqueología sobre cómo las personas se enfrentaron en el pasado con los cambios en el nivel del mar.

En una Estudio publicado esta semana en Quaternary Science Reviews., observamos cómo los cambios en el nivel del mar afectaron diferentes partes de Australia y el impacto en las personas que viven alrededor de la costa.

El estudio arroja una nueva luz sobre cómo las personas se adaptan al aumento del nivel del mar de la escala proyectada que sucederá en nuestro futuro próximo.

Vida costera

Más del ocho de cada diez Los australianos viven a 50km de la costa.

La Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático dice El nivel global del mar puede aumentar en más de 8mm / año, cuatro veces el promedio del siglo pasado.

Un desafío importante para manejar un aumento tan grande en el nivel del mar es nuestra comprensión limitada del impacto que esta escala de cambio podría tener en la humanidad.

Si bien hay excelentes recursos en línea para modelar los impactos físicos locales del aumento del nivel del mar, la pasado geológico reciente puede proporcionar información importante sobre cómo los humanos respondieron a los aumentos dramáticos en el nivel del mar.

La ultima edad del hielo

En el apogeo de la última era glacial hace algunos 21,000, no solo estaban las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida más grandes de lo que son hoy, pero las capas de hielo de 3km-high cubrieron grandes partes de Norteamérica y el norte de Europa.

Esto succionó vastas cantidades de agua de los océanos de nuestro planeta. El resultado práctico fue que el nivel del mar era aproximadamente 125m más bajo, lo que hacía que la forma de las costas del mundo fuera muy diferente a la actual.

Mientras el mundo salía de la última era glacial con temperaturas crecientes, el hielo derretido regresó al océano como agua dulce, aumentando dramáticamente los niveles del mar y alterando la superficie de nuestro planeta.

Podría decirse que en ninguna parte experimentaron mayores cambios que Australia, un continente con una amplia plataforma continental y una rico registro arqueológico abarcando decenas de milenios.

Una masa mas grande

Durante la mayor parte de la historia humana en Australia, los niveles más bajos del mar se unieron a la parte continental de Australia tanto en Tasmania como en Nueva Guinea, formando un supercontinente llamado Sahul. El golfo de Carpentaria acogió una Lago de agua dulce más del doble del tamaño de Tasmania (aproximadamente 190,000km2).

Nuestro estudio muestra que los niveles más bajos del mar provocaron que Australia creciera casi un 40% durante este tiempo, desde la masa de tierra actual de 7.2 millones de kilómetros2 a 9.8 millones de km2.

Las costas también se veían muy diferentes, con perfiles empinados en el borde de la plataforma continental expuesta en muchas áreas que forman pendientes escarpadas y acantilados.

Imagine la línea costera actual donde los Doce Apóstoles se encuentran en Victoria Great Ocean Road y luego los extienden por gran parte del continente. Muchos ríos fluyeron a través de la plataforma expuesta a la costa distante de entonces.

 Los abruptos acantilados de los Apóstoles, al lado de Victoria's Great Ocean Road, parecen partes de la antigua costa de Australia. Flickr / portengaround, CC BY-SA

Cuando las cosas se calientan

Luego, entre 18,000 y 8,000 hace años, el clima global se calentó, lo que llevó a un rápido derretimiento de las capas de hielo, y al ver Niveles del mar en la región australiana. pasando de 125m por debajo de 2m por encima del nivel del mar moderno.

Tasmania se cortó con la inundación de Bass Strait alrededor de 11,000 años atrás. Nueva Guinea se separó de Australia con la inundación del estrecho de Torres y la creación del Golfo de Carpentaria alrededor de 8,000 hace años.

Encontramos que 2.12 millones de kilómetros cuadrados, o 20-29% de la masa, un tamaño comparable al estado de Queensland, se perdió durante esta inundación. La ubicación de las líneas costeras cambió en promedio 139km hacia el interior. En algunas áreas el cambio fue más que 300km.

Gran parte de esta inundación ocurrió durante un período de 4,000-año (entre 14,600 y 10,600 años atrás) iniciado por lo que se llama Meltwater Pulse 1A, un período de colapso sustancial de la capa de hielo que libera millones de litros cúbicos de agua en los océanos.

Durante este período, los niveles del mar aumentaron 58m, equivalente a 14.5mm por año. Sobre el terreno, esto habría visto el movimiento de la orilla del mar a un ritmo de aproximadamente 20-24m por año.

Impactos de la subida pasada del nivel del mar.

Los impactos potenciales de estos cambios en el nivel del mar en las poblaciones y sociedades aborígenes han sido durante mucho tiempo objeto de especulación por parte de arqueólogos e historiadores.

 Mapa de Australia que muestra los cambios en el nivel del mar y los sitios arqueológicos para períodos seleccionados entre 35,000 y 8,000 hace años. PMSL = Presente del nivel medio del mar. Sean Ulm, autor proporcionado

En su libro de 1970s. Triunfo de los nómadas: una historia de la Australia aborigen, el historiador australiano Geoffrey Blainey la hipótesis de que:

La mayoría de los grupos tribales en la costa hace 18,000 años deben haber perdido lentamente todo su territorio [...] debe haber ocurrido una sucesión de retiros. El lento éxodo de los refugiados, la separación de los pueblos y la lucha por los territorios probablemente provocaron muchas muertes y nuevas alianzas.

Los arqueólogos han reconocido durante mucho tiempo que los aborígenes habrían ocupado las plataformas continentales ahora ahogadas que rodean Australia, pero las opiniones se han dividido sobre la naturaleza de la ocupación y la importancia del aumento del nivel del mar. La mayoría ha sugerido que las antiguas costas fueron poco utilizadas o subpobladas en el pasado.

Nuestros datos muestran que las poblaciones aborígenes se vieron gravemente afectadas por el cambio del nivel del mar en muchas áreas. Quizás sorprendentemente, la disminución inicial en el nivel del mar antes del pico de la última era glacial hizo que la gente abandonara la costa en gran medida y se dirigiera hacia el interior, con una serie de sitios arqueológicos dentro del interior que se establecieron en este momento.

 Perfiles de sección transversal de la plataforma continental en Port Stephens, NSW (arriba) y Cape Otway, Vic (abajo). PMSL = Presente del nivel medio del mar. Sean Ulm, autor proporcionado

Durante el pico de la última edad de hielo, hay la evidencia en la costa oeste, que muestra que las personas continuaron usando los recursos marinos (mariscos, pescados, etc.) durante este tiempo, aunque en niveles bajos.

Una masa de tierra cada vez más pequeña.

Con el inicio de la inundación masiva después del final de la última era glacial, las personas evacuaron las costas causando densidades de población marcadamente incrementadas en Australia (de alrededor de 1 por cada 355 cuadrado km 20,000 años atrás, a 1 person cada 147 cuadrado km km 10,000 hace años ).

El aumento del nivel del mar tuvo un impacto tan profundo en las sociedades que Historias orales aborígenes. A lo largo de la costa australiana, se conservan los detalles de las inundaciones costeras y la migración de poblaciones.

Argumentamos que esta compresión de personas en una masa de tierra 22% más pequeña, en áreas interiores que ya estaban ocupadas, obligó a las personas a adoptar nuevas estrategias sociales, de asentamiento y de subsistencia. Esto puede haber sido un elemento importante en el desarrollo del complejo paisaje geográfico y religioso que observaron los exploradores europeos en los siglos 18 y 19.

Tras la estabilización del nivel del mar después de 8,000 hace años, comenzamos a ver el inicio de una inversión tecnológica intensiva y la manipulación del paisaje (como trampas para peces y quema de paisajes).

También vemos la formación de territorios (evidentes por el marcado del lugar a través del arte rupestre) que continúa propagándose hasta la actualidad. Todo indica que más personas intentan sobrevivir en menos espacio.

Entonces, ¿cuáles son las lecciones del pasado para hoy? Afortunadamente, podemos mostrar que las sociedades pasadas sobrevivieron a un cambio rápido en el nivel del mar a tasas ligeramente superiores a las proyectadas en nuestro futuro cercano, aunque con densidades de población mucho más bajas que las actuales.

Pero también podemos ver que el aumento del nivel del mar provocó cambios drásticos en el lugar donde vivían las personas, cómo sobrevivieron, qué tecnología utilizaron y las posibles modificaciones en sus formas de vida sociales, religiosas y políticas.

En el mundo de hoy con densidades de población sustancialmente más altas, la gestión de la reubicación de personas en el interior y fuera de Australia, potencialmente a través de las fronteras nacionales, puede constituir uno de los grandes desafíos sociales del siglo 21st.

Sobre el Autor

Sean Ulm, Director Adjunto, Centro de Excelencia ARC para la Biodiversidad y el Patrimonio de Australia, Universidad James Cook; Alan N Williams, Investigador Asociado, Centro de Excelencia ARC para la Biodiversidad y el Patrimonio de Australia, UNSW; Chris Turney, Centro de Excelencia ARC para la Biodiversidad y el Patrimonio de Australia, Universidad de Nueva Gales del Sur, UNSWy Stephen Lewis, Director de Investigación, Universidad James Cook

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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