Cómo los reguladores estatales de energía están haciendo que las empresas de servicios públicos tengan en cuenta los costos del cambio climático

Cómo los reguladores estatales de energía están haciendo que las empresas de servicios públicos tengan en cuenta los costos del cambio climático La gobernadora de Nuevo México, Michelle Lujan Grisham, ordenó a las agencias estatales reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Foto AP / Morgan Lee

La electricidad que alimenta su computadora o teléfono inteligente que le permite leer este artículo puede provenir de uno de varias fuentes. Probablemente se genera al quemar gas natural o carbón o al operar un reactor nuclear, a menos que se derive de energía hidroeléctrica o eólica o solar. ¿Quién puede elegir?

En muchos estados, depende de los servicios públicos, las compañías que le facturan la electricidad. Los costos a menudo pesan mucho en sus decisiones. Pero decidir qué costos considerar es un proceso muy subjetivo.

Si su empresa de servicios públicos tiene en cuenta el costo del cambio climático, como Xcel Energy en Colorado Lo hace, su regulador estatal de electricidad probablemente hace que la compañía haga eso. Este enfoque es una forma detrás de escena en la que un número creciente de estados están abordando el calentamiento global.

As académicos que estudiar la Intersección entre políticas que abordan el cambio climático y la energía., hemos estudiado las reglas que rigen los servicios eléctricos en toda la nación. Nuestro nuevo informe arroja luz sobre dónde los reguladores estatales tienen la capacidad de hacer reglas que ordenen acciones sobre el cambio climático.

Estados, electricidad y cambio climático.

Cada tonelada adicional de las emisiones de gases de efecto invernadero de la quema de combustibles fósiles para generar electricidad contribuye al cambio climático. Esta contaminación por carbono tiene muchas consecuencias negativas, tanto para el mundo físico como para los sistemas sociales y económicos globales.

Pero los servicios públicos no siempre cuentan los costos de estas consecuencias. Debido a que lidiar con el cambio climático es astronómicamente caro, creemos que esto debería cambiar.

Los servicios públicos todavía dependen en gran medida de Carbón, gas natural y energía nuclear. para mantener las luces encendidas Estas empresas confían en tecnologías más antiguas en parte porque esas instalaciones ya están construidas y, en cierta medida, por el costo que implica iniciar y cerrar las centrales eléctricas. Además, los combustibles fósiles generalmente han sido más baratos que otras fuentes de energía. hasta hace poco.

Pero cuando los reguladores estatales requieren que las empresas de servicios públicos tomen en cuenta los efectos de la quema de combustibles fósiles, una gran inversión para poner en marcha una operación a gran escala de energía eólica o solar se convierte en una mejor oferta. Y dado que la generación de electricidad a partir de fuentes de energía más limpias se ha ido haciendo cada vez más barata, el factoring en los costos climáticos podría ayudar a acelerar el proceso de eliminación gradual de los combustibles fósiles que alteran el clima.

Diferentes maneras de hacerlo.

Algunas empresas de servicios públicos incluyen voluntariamente una partida en sus balances que estima cuál será su impacto en el clima en términos monetarios. Otros van por este camino debido al creciente número de reguladores de electricidad estatales que hazlo obligatorio. Hemos determinado que los estados de 10 ahora tienen en cuenta los costos del clima de alguna manera al regular las compañías de energía.

Otros estados están empezando a hacer propuestas audaces a reducir sus emisiones

Un número de recién elegido Los gobernadores están haciendo del cambio climático una pieza central de la política estatal en lugares donde había sido una ocurrencia tardía.

Algunas de estas propuestas se centran en limitar la contaminación de carbono a un cierto nivel, otras en aumentar la generación de energía eólica, solar e hidroeléctrica, y otras en hacer que los edificios y los electrodomésticos sean más eficientes energéticamente. Todas estas políticas pueden ser efectivas para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Pero hay muchos estados en los que una política de comando y control donde un regulador básicamente hace que las industrias hagan una cierta cosa, como Prohibición de los productos químicos para el calentamiento del clima utilizados en refrigeradores y acondicionadores de aire - Podría ser impopular.

También hay opciones basadas en el mercado, donde los reguladores alientan a las empresas a hacer ciertas cosas sin exigirlas directamente. En los Estados Unidos, esto es principalmente a través de la programas de comercio de carbono en marcha en lugares como California y los estados de la costa este que pertenecen a la Iniciativa regional de gases de efecto invernadero.

Los estadounidenses en general apoyan una cambio hacia más energía renovable, y la regulación energética refleja cada vez más ese sentimiento. Incluso en muchos de los llamados "estados morados"Al igual que Nevada y Colorado, donde el liderazgo se divide entre demócratas y republicanos, las empresas de servicios públicos deben informar al público cuánto costará su contaminación de combustibles fósiles porque los reguladores de electricidad lo exigen.

¿Quién hace las reglas?

Utilidades eléctricas, como ConEd si vives en Nueva York, o PacifiCorp si estás en California, Estado de Washington, Utah, y otros estados occidentales, hay que seguir un conjunto de reglas. Estas reglas las crean los reguladores, que generalmente son miembros de comisiones de servicios públicos. Y debido a que los estados individuales están tomando estas decisiones políticas, lo que cada estado elige hacer es importante.

Estos reguladores reciben sus órdenes de marcha de múltiples maneras. Las legislaturas estatales pueden aprobar leyes que deben ser llevadas a cabo por las comisiones. Los gobernadores pueden pedirles que hagan una política directamente, a través de órdenes ejecutivas. A veces, los reguladores terminan tomando decisiones en un procedimiento que luego cambia las reglas en todos los ámbitos.

Esta avenida realmente depende de lo que se permite que hagan las comisiones en primer lugar, que se establece en una ley o en un conjunto de leyes (muchos estados tienen secciones completas de códigos de servicios públicos) o en la constitución del estado. Algunos reguladores tienen mucha libertad y autonomía, otros no tanto. En algunos casos, las comisiones de servicios públicos están elaborando políticas que reducen la contaminación de carbono sin ningún otro plan climático a nivel estatal.

Cómo los reguladores estatales de energía están haciendo que las empresas de servicios públicos tengan en cuenta los costos del cambio climático Toda la nueva capacidad de electricidad a escala de servicios públicos que se pondrá en línea en los EE. UU. En 2019 se generará a través de gas natural, energía eólica y solar, a medida que se cierren las plantas de carbón, nucleares y algunas de gas. Administración de Información de Energía

Nuevos enfoques

Un número creciente de estados ha establecido políticas que hacen que las compañías de energía sean responsables de los costos de los efectos del clima causados ​​por la contaminación que crean. La lista abarca la nación, desde New York a California y Estado de Washington, además de muchos lugares intermedios.

In Colorado y NevadaLas empresas de servicios públicos deben calcular la cantidad de contaminación de carbono que produce su generación de electricidad e incluir esta información en los planes que presentan a los reguladores estatales. La Comisión de Servicios Públicos de Minnesota hace algo similar. Otros ejemplos de estados responsables del cambio climático tras bambalinas, se pueden encontrar en nuestro Proyecto Costo de Carbono sitio web.

En estos estados, los reguladores han ordenado a las empresas de servicios públicos que estimen el daño causado por sus emisiones de gases de efecto invernadero cuando deciden entre qué fuentes utilizar.

El El negocio de la electricidad está cambiando rápidamente.. Conseguimos que los reguladores estatales no importen tanto una vez. las fuerzas del mercado Haga que la energía solar y eólica no solo sea mejor que el carbón, sino también más asequible que el gas natural.

Mientras tanto, mientras la economía pasa al punto en que ya no genera contaminación por gases de efecto invernadero, creemos que los reguladores estatales de servicios públicos pueden hacer una gran diferencia.La conversación

Sobre el Autor

Iliana Paul, Analista de Políticas, Instituto de Integridad de Políticas, New York University y Denise Grab, directora regional de Western, Institute for Policy Integrity, New York University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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