Cómo responder al argumento de que las emisiones de Australia son demasiado pequeñas para hacer una diferencia

Cómo responder al argumento de que las emisiones de Australia son demasiado pequeñas para hacer una diferencia

Despues de un reciente incursión En el debate sobre las llamadas "elecciones climáticas" de Australia, recibí muchas respuestas críticas a mi argumento de que los australianos deberían tomar más en serio la acción climática. La refutación más común fue que los australianos tenían razón al enfocarse en otros temas en las urnas porque la contribución de Australia al cambio climático global es, de todos modos, pequeña.

Este es precisamente el argumento que Alan Jones avanzó en un segmento ahora famoso de Sky News en el que usé un tazón de arroz Explicar las obligaciones climáticas de Australia.

Australia, señaló Jones, contribuye solo con el 1.3% de las emisiones globales de dióxido de carbono de la actividad humana, que a su vez representa solo el 3% de la cantidad total de CO₂ en la atmósfera, que a su vez representa poco más del 0.04% de la atmósfera total. Entonces, ¿por qué, preguntó mientras blandía triunfalmente un solo grano de arroz, estamos tan obsesionados con la política climática de Australia cuando el planeta es tan grande y las consecuencias de nuestras acciones son tan pequeñas?

Esta es una crítica poderosa y, a primera vista, una línea de argumentación simple y convincente, que es precisamente la razón por la que se usa tan a menudo. ¿Por qué molestarse, si carecemos del poder para hacer algo que haga una diferencia?

Pero hay al menos tres respuestas obvias a esto.

El problema 'per cápita'

La primera y más obvia respuesta es que Australia emite mucho más que nuestra parte justa.

Claro, nuestras emisiones son 1.3% del total global. Pero nuestra población es 0.3% del total global.

Esta no es la única forma de asignar los objetivos de emisiones nacionales. Pero si los países ricos como Australia no hacen más para reducir sus emisiones desproporcionadamente altas, ¿qué incentivo existe para que los países en desarrollo tomen en serio el problema? Naciones como India, Brasil y China pueden preguntar, como lo han hecho en varias conversaciones sobre el clima, por qué deberían reducir las emisiones cuando Australia hace tan poco.

En este sentido, la posición de Australia sobre la acción climática es significativa, no solo por el 1.3% de los gases de efecto invernadero que producimos, sino por la posible influencia en la política global.

Como nación tan orgullosa de "superar su peso" en campos como el deporte y la tecnología, Australia está perdiendo una gran oportunidad de mostrar un liderazgo mundial sobre el clima.

El problema de las 'exportaciones de carbón'.

La estadística 1.3% solo es cierta si nos centramos únicamente en las emisiones de efecto invernadero dentro de la propia Australia. Podría decirse que es bastante justo, dado que esta es la forma en que el Acuerdo de París y el Protocolo de Kyoto anterior a él, miden las emisiones de los países.

Pero este enfoque excluye algunos factores significativos.

Primero, no toma en cuenta adecuadamente las emisiones creadas en un país al fabricar productos para exportar a otros países. Las emisiones debidas a bienes producidos en China destinados a los consumidores australianos, por ejemplo, cuentan para las emisiones de China, no de Australia. Si tomamos estosombra de consumo”En cuenta, el impacto climático de los países desarrollados, incluida Australia, se vuelve mucho más alto.

En segundo lugar, hay un problema similar con las exportaciones de carbón. El carbón desenterrado por un país pero quemado en otro cuenta hacia las emisiones de este último. Como uno de los mayores exportadores de carbón del mundo, esto es claramente importante para Australia.

En 2012, el grupo de campaña Más allá de cero emisiones. estimado que si el carbón australiano fuera factorizado en las emisiones de Australia, nuestra contribución a las emisiones globales sería 4% en lugar de 1.3%. Esto haría de Australia el sexto contribuyente más grande al cambio climático.

¿Somos responsables de lo que otros países hacen con el carbón australiano? Según el tratado de París, la respuesta es no. Pero los barones de la droga y los traficantes de armas usan argumentos similares para lavarse las manos de la adicción a las drogas y la guerra.

Además, Australia ya limita una gama de exportaciones en función de las preocupaciones sobre su uso en los países importadores, incluidas las armas, el uranio e incluso el ganado.

Así que ciertamente hay un precedente para ver las exportaciones a través de la lente de nuestras responsabilidades internacionales. Y con el secretario general de la ONU uniéndose a los recientes llamamientos a poner fin a todas las nuevas centrales eléctricas de carbón, un tratado de carbón global o incluso embargo podría eventualmente forzar la mano de Australia.

El problema de la 'capacidad de respuesta'.

La tercera refutación a los argumentos de Alan Jones es que Australia tiene mucha más capacidad para emprender acciones climáticas que muchas otras naciones. De nuevo, esto funciona a dos niveles.

Primero, somos ricos. Australia es un economía mundial 20 superior en términos de tamaño y riqueza media. Esto significa que somos más capaces que la mayoría de los países de administrar los costos económicos de alejarse de los combustibles fósiles.

En segundo lugar, gracias a las décadas de inacción relativa de la política climática y objetivos modestos, Australia tiene muchas oportunidades para aumentar su ambición climática. Esto se aplica principalmente al sector de las energías renovables, pero también a áreas como la eficiencia energética y el transporte.

Las tasas de desmonte de tierras de Australia también se encuentran entre las más altas del mundo: somos la única nación desarrollada que aparece en un 2018 WWF lista de hotspots de deforestación. Reducir esto reduciría significativamente las emisiones al mismo tiempo que protegería importantes almacenes de carbono.

Como el economista John Quiggin ha señalado, cuanto más esperemos para alejarnos de los combustibles fósiles, el más caro será.

¿Qué significa todo esto para Australia?

El argumento de Jones es una respuesta seductora y simplista a una problema malvado. El cambio climático es un problema global que requiere acción global. Pero los cálculos sobre quiénes deberían tomar la iniciativa y cuánto constituye la parte justa de cada nación, son terriblemente complejos.

Pero, por casi cualquier medida, un país como Australia debería liderar el camino en la política climática, no ser arrastrado pateando y gritando para tomar medidas que caen muy por detrás de naciones comparables.

La actual renuencia a actuar seriamente sobre el cambio climático parece ser, en el mejor de los casos, egoísta y, en el peor, una falta moral absoluta.

Debemos tomar el argumento de que la contribución del clima de Australia es insignificante con un grano de sal. O tal vez el arroz.La conversación

Sobre el Autor

Matt McDonald, Profesor Asociado de Relaciones Internacionales, La Universidad de Queensland

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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