Cómo responder al argumento de que las emisiones de Australia son demasiado pequeñas para hacer una diferencia

Cómo responder al argumento de que las emisiones de Australia son demasiado pequeñas para hacer una diferencia

Despues de un reciente incursión En el debate sobre las llamadas "elecciones climáticas" de Australia, recibí muchas respuestas críticas a mi argumento de que los australianos deberían tomar más en serio la acción climática. La refutación más común fue que los australianos tenían razón al enfocarse en otros temas en las urnas porque la contribución de Australia al cambio climático global es, de todos modos, pequeña.

Este es precisamente el argumento que Alan Jones avanzó en un segmento ahora famoso de Sky News en el que usé un tazón de arroz Explicar las obligaciones climáticas de Australia.

Australia, señaló Jones, contribuye solo con el 1.3% de las emisiones globales de dióxido de carbono de la actividad humana, que a su vez representa solo el 3% de la cantidad total de CO₂ en la atmósfera, que a su vez representa poco más del 0.04% de la atmósfera total. Entonces, ¿por qué, preguntó mientras blandía triunfalmente un solo grano de arroz, estamos tan obsesionados con la política climática de Australia cuando el planeta es tan grande y las consecuencias de nuestras acciones son tan pequeñas?

Esta es una crítica poderosa y, a primera vista, una línea de argumentación simple y convincente, que es precisamente la razón por la que se usa tan a menudo. ¿Por qué molestarse, si carecemos del poder para hacer algo que haga una diferencia?

Pero hay al menos tres respuestas obvias a esto.

El problema 'per cápita'

La primera y más obvia respuesta es que Australia emite mucho más que nuestra parte justa.

Claro, nuestras emisiones son 1.3% del total global. Pero nuestra población es 0.3% del total global.

Esta no es la única forma de asignar los objetivos de emisiones nacionales. Pero si los países ricos como Australia no hacen más para reducir sus emisiones desproporcionadamente altas, ¿qué incentivo existe para que los países en desarrollo tomen en serio el problema? Naciones como India, Brasil y China pueden preguntar, como lo han hecho en varias conversaciones sobre el clima, por qué deberían reducir las emisiones cuando Australia hace tan poco.

En este sentido, la posición de Australia sobre la acción climática es significativa, no solo por el 1.3% de los gases de efecto invernadero que producimos, sino por la posible influencia en la política global.

Como nación tan orgullosa de "superar su peso" en campos como el deporte y la tecnología, Australia está perdiendo una gran oportunidad de mostrar un liderazgo mundial sobre el clima.

El problema de las 'exportaciones de carbón'.

La estadística 1.3% solo es cierta si nos centramos únicamente en las emisiones de efecto invernadero dentro de la propia Australia. Podría decirse que es bastante justo, dado que esta es la forma en que el Acuerdo de París y el Protocolo de Kyoto anterior a él, miden las emisiones de los países.

Pero este enfoque excluye algunos factores significativos.

Primero, no toma en cuenta adecuadamente las emisiones creadas en un país al fabricar productos para exportar a otros países. Las emisiones debidas a bienes producidos en China destinados a los consumidores australianos, por ejemplo, cuentan para las emisiones de China, no de Australia. Si tomamos estosombra de consumo”En cuenta, el impacto climático de los países desarrollados, incluida Australia, se vuelve mucho más alto.

En segundo lugar, hay un problema similar con las exportaciones de carbón. El carbón desenterrado por un país pero quemado en otro cuenta hacia las emisiones de este último. Como uno de los mayores exportadores de carbón del mundo, esto es claramente importante para Australia.

En 2012, el grupo de campaña Más allá de cero emisiones. estimado que si el carbón australiano fuera factorizado en las emisiones de Australia, nuestra contribución a las emisiones globales sería 4% en lugar de 1.3%. Esto haría de Australia el sexto contribuyente más grande al cambio climático.

¿Somos responsables de lo que otros países hacen con el carbón australiano? Según el tratado de París, la respuesta es no. Pero los barones de la droga y los traficantes de armas usan argumentos similares para lavarse las manos de la adicción a las drogas y la guerra.

Además, Australia ya limita una gama de exportaciones en función de las preocupaciones sobre su uso en los países importadores, incluidas las armas, el uranio e incluso el ganado.

Así que ciertamente hay un precedente para ver las exportaciones a través de la lente de nuestras responsabilidades internacionales. Y con el secretario general de la ONU uniéndose a los recientes llamamientos a poner fin a todas las nuevas centrales eléctricas de carbón, un tratado de carbón global o incluso embargo podría eventualmente forzar la mano de Australia.

El problema de la 'capacidad de respuesta'.

La tercera refutación a los argumentos de Alan Jones es que Australia tiene mucha más capacidad para emprender acciones climáticas que muchas otras naciones. De nuevo, esto funciona a dos niveles.

Primero, somos ricos. Australia es un economía mundial 20 superior en términos de tamaño y riqueza media. Esto significa que somos más capaces que la mayoría de los países de administrar los costos económicos de alejarse de los combustibles fósiles.

En segundo lugar, gracias a las décadas de inacción relativa de la política climática y objetivos modestos, Australia tiene muchas oportunidades para aumentar su ambición climática. Esto se aplica principalmente al sector de las energías renovables, pero también a áreas como la eficiencia energética y el transporte.

Las tasas de desmonte de tierras de Australia también se encuentran entre las más altas del mundo: somos la única nación desarrollada que aparece en un 2018 WWF lista de hotspots de deforestación. Reducir esto reduciría significativamente las emisiones al mismo tiempo que protegería importantes almacenes de carbono.

Como el economista John Quiggin ha señalado, cuanto más esperemos para alejarnos de los combustibles fósiles, el más caro será.

¿Qué significa todo esto para Australia?

El argumento de Jones es una respuesta seductora y simplista a una problema malvado. El cambio climático es un problema global que requiere acción global. Pero los cálculos sobre quiénes deberían tomar la iniciativa y cuánto constituye la parte justa de cada nación, son terriblemente complejos.

Pero, por casi cualquier medida, un país como Australia debería liderar el camino en la política climática, no ser arrastrado pateando y gritando para tomar medidas que caen muy por detrás de naciones comparables.

La actual renuencia a actuar seriamente sobre el cambio climático parece ser, en el mejor de los casos, egoísta y, en el peor, una falta moral absoluta.

Debemos tomar el argumento de que la contribución del clima de Australia es insignificante con un grano de sal. O tal vez el arroz.La conversación

Sobre el Autor

Matt McDonald, Profesor Asociado de Relaciones Internacionales, La Universidad de Queensland

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

Libros relacionados

Drawdown: El plan más completo que se haya propuesto para revertir el calentamiento global

por Paul Hawken y Tom Steyer
9780143130444Ante el temor y la apatía generalizados, una coalición internacional de investigadores, profesionales y científicos se han unido para ofrecer un conjunto de soluciones realistas y audaces al cambio climático. Aquí se describen cien técnicas y prácticas, algunas son bien conocidas; algunos de los cuales nunca habrás escuchado. Van desde la energía limpia hasta la educación de las niñas en los países de bajos ingresos hasta las prácticas de uso de la tierra que eliminan el carbono del aire. Las soluciones existen, son económicamente viables y las comunidades de todo el mundo las están implementando con habilidad y determinación. Disponible en Amazon

Diseño de soluciones climáticas: una guía de políticas para la energía baja en carbono

por Hal Harvey, Robbie Orvis, Jeffrey Rissman
1610919564Con los efectos del cambio climático ya sobre nosotros, la necesidad de reducir las emisiones globales de gases de efecto invernadero es nada menos que urgente. Es un desafío abrumador, pero las tecnologías y estrategias para enfrentarlo existen hoy. Un pequeño conjunto de políticas energéticas, diseñadas e implementadas bien, pueden ponernos en el camino hacia un futuro con bajas emisiones de carbono. Los sistemas de energía son grandes y complejos, por lo que la política energética debe ser enfocada y rentable. Los enfoques de talla única simplemente no harán el trabajo. Los formuladores de políticas necesitan un recurso claro e integral que describa las políticas energéticas que tendrán el mayor impacto en nuestro futuro climático y describe cómo diseñar estas políticas bien. Disponible en Amazon

Esto lo cambia todo: Capitalismo contra el clima

por Naomi Klein
1451697392In Esto lo cambia todo Naomi Klein sostiene que el cambio climático no es solo otro tema que se debe presentar cuidadosamente entre los impuestos y la atención médica. Es una alarma que nos llama a arreglar un sistema económico que ya nos está fallando de muchas maneras. Klein construye meticulosamente el argumento de cómo la reducción masiva de nuestras emisiones de efecto invernadero es nuestra mejor oportunidad para reducir simultáneamente las desigualdades, volver a imaginar nuestras democracias rotas y reconstruir nuestras economías locales destripadas. Expone la desesperación ideológica de los negadores del cambio climático, los delirios mesiánicos de los aspirantes a geoingenieros y el derrotismo trágico de demasiadas iniciativas ecológicas. Y ella demuestra precisamente por qué el mercado no ha corregido la crisis climática, y no puede hacerlo, sino que empeorará las cosas, con métodos de extracción cada vez más extremos y ecológicamente perjudiciales, acompañados por un capitalismo de desastre rampante. Disponible en Amazon

Del editor:
Las compras en Amazon van a sufragar el costo de traerle InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, y ClimateImpactNews.com sin costo alguno y sin anunciantes que rastreen sus hábitos de navegación. Incluso si hace clic en un enlace pero no compra estos productos seleccionados, cualquier otra cosa que compre en esa misma visita en Amazon nos paga una pequeña comisión. No hay ningún costo adicional para usted, así que por favor contribuya al esfuerzo. Tú también puedes usa este enlace para usar con Amazon en cualquier momento para que pueda ayudar a apoyar nuestros esfuerzos.

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

seguir a InnerSelf en

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak

POLÍTICA

Por qué el clima es la prioridad electoral para el Reino Unido
Por qué el clima es la prioridad electoral para el Reino Unido
by Paul Brown
La campaña electoral general de Gran Bretaña se centra directamente en que el Reino Unido abandone la UE. Pero las voces persuasivas dicen que el clima ...
El trabajo puede abordar el cambio climático al crear empleos decentes
by Sky News Australia
La parlamentaria laborista Clare O'Neil dice que la declaración de visión de Anthony Albanese en Perth el martes dio "mucho aliento sobre ...
Trump amenaza con retirar ayuda federal para los devastadores incendios forestales de California
by NBC News
Mientras California se recupera de los devastadores incendios forestales, el presidente Trump arremetió contra el gobernador de California Newsom y ...
Cómo el primer huelguista climático de China quiere ayudar a salvar el mundo
by Noticias DW
Howey Ou es el primer golpeador climático de China. Se unió a las protestas climáticas mundiales "Viernes para el Futuro" cuatro meses ...
¿Quién teme a Greta Thunberg?
¿Quién teme a Greta Thunberg?
by Svenja Blanke
El personaje de Greta Thunberg es parte de una confrontación global polarizada con respecto al cambio climático. A pesar de lo que ella ...
Una nueva generación de líderes comprende que las acciones individuales no solucionarán nuestros problemas ambientales
Una nueva generación de líderes comprende que las acciones individuales no solucionarán nuestros problemas ambientales
by David Soll
Al definir la ciudadanía ambiental como consumo responsable, la sostenibilidad aboga por minimizar la necesidad de masas ...
Para abordar el cambio climático, necesitamos recuperar la Corte Suprema
Para abordar el cambio climático, necesitamos recuperar la Corte Suprema
by Thom Hartmann
Thom Hartmann sobre por qué deberíamos usar soluciones constitucionales para rescatar nuestra democracia de las agendas de los multimillonarios ...
El informe revela que los gestores de activos de EE. UU. Estancan abrumadoramente la acción corporativa sobre la crisis climática
El informe revela que los gestores de activos de EE. UU. Estancan abrumadoramente la acción corporativa sobre la crisis climática
by Jessica Corbett
"Tienen el poder de frenar la emergencia climática, pero están en piloto automático, llevándonos de frente".

ÚLTIMOS VÍDEOS

Cómo Europa está abordando el cambio climático
by Bloomberg Mercados y Finanzas
En "Commodity-In-Chief" de esta semana en "Bloomberg Commodities Edge", Alix Steel se sienta con Frans Timmermans, el ...
Los niveles del mar están subiendo y estos lugares pueden perecer
by Estándar empresarial
La capital financiera de la India, Mumbai, una de las ciudades más grandes y densamente pobladas del mundo, corre el riesgo de ...
Efectos del cambio climático en Asia
by CGTN
En todo el mundo, el nivel del mar está aumentando y los océanos se están volviendo más cálidos. Las sequías más largas e intensas son ...
El trabajo puede abordar el cambio climático al crear empleos decentes
by Sky News Australia
La parlamentaria laborista Clare O'Neil dice que la declaración de visión de Anthony Albanese en Perth el martes dio "mucho aliento sobre ...
Trump amenaza con retirar ayuda federal para los devastadores incendios forestales de California
by NBC News
Mientras California se recupera de los devastadores incendios forestales, el presidente Trump arremetió contra el gobernador de California Newsom y ...
Cómo el primer huelguista climático de China quiere ayudar a salvar el mundo
by Noticias DW
Howey Ou es el primer golpeador climático de China. Se unió a las protestas climáticas mundiales "Viernes para el Futuro" cuatro meses ...
A medida que la industria del carbón se contrae, ¿por qué los mineros merecen una transición justa?
A medida que la industria del carbón se contrae, ¿por qué los mineros merecen una transición justa?
by Ann Eisenberg
Murray Energy, una de las mayores compañías privadas de carbón de EE. UU., Se ha convertido en la quinta compañía de carbón en declararse en bancarrota ...
El cambio climático podría duplicar el arsénico tóxico en el arroz
El cambio climático podría duplicar el arsénico tóxico en el arroz
by InnerSelf Personal
El cambio climático puede causar una caída dramática en la producción de arroz en las principales regiones productoras, una disminución que podría poner en peligro ...

ÚLTIMOS ARTÍCULOS

Cómo Europa está abordando el cambio climático
by Bloomberg Mercados y Finanzas
En "Commodity-In-Chief" de esta semana en "Bloomberg Commodities Edge", Alix Steel se sienta con Frans Timmermans, el ...
El cambio climático significa que no podemos seguir viviendo y trabajando en casas de vidrio
El cambio climático significa que no podemos seguir viviendo y trabajando en casas de vidrio
by David Coley
¿Cómo hacemos para diseñar edificios hoy para el clima de mañana? A medida que el mundo se calienta y el clima extremo se vuelve ...
Los niveles del mar están subiendo y estos lugares pueden perecer
by Estándar empresarial
La capital financiera de la India, Mumbai, una de las ciudades más grandes y densamente pobladas del mundo, corre el riesgo de ...
Bomberos indígenas abordan las llamas de Brasil
Bomberos indígenas abordan las llamas de Brasil
by Jan Rocha
Si se controlan los incendios en todo el Amazonas, gran parte del crédito debería ir a los bomberos indígenas con ...
¿Por qué las propuestas actuales para plantar árboles para combatir el cambio climático están tan equivocadas?
¿Por qué las propuestas actuales para plantar árboles para combatir el cambio climático están tan equivocadas?
by William John Bond
La reforestación y la forestación pueden desempeñar un papel en la reducción de las emisiones de carbono, pero "qué" y "dónde" son críticos ...
Ciudades costeras africanas y cambio climático
by News Central TV
Las ciudades costeras de África que enfrentan desafíos de cambio climático son el foco principal en todo el continente como las Ciudades Mundiales ...
Cómo los pequeños estados pueden reducir sus emisiones de carbono a cero neto
Cómo los pequeños estados pueden reducir sus emisiones de carbono a cero neto
by Filippos Proedrou
Los esfuerzos para hacer frente al cambio climático a menudo se centran en los acuerdos internacionales y las acciones de países grandes como el ...
Efectos del cambio climático en Asia
by CGTN
En todo el mundo, el nivel del mar está aumentando y los océanos se están volviendo más cálidos. Las sequías más largas e intensas son ...