El desarrollo energético gana cuando se enfrenta a especies en peligro de extinción

El desarrollo energético gana cuando se enfrenta a especies en peligro de extinción Las grullas vivas, una especie en peligro crítico, se reproducen en un lugar, un humedal en el Parque Nacional Wood Buffalo. Sin embargo, un panel de revisión federal-provincial aprobó una mina de arenas petrolíferas que podría matar algunas de las aves. (Shutterstock) Shaun Fluker, Universidad de Calgary

La disminución generalizada de especies a manos de los humanos es una historia poderosa. De acuerdo con la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, más del 27 por ciento de las especies evaluadas por 100,000 están en peligro de extinción. Esta desaparición es una advertencia de que algo anda mal en la Tierra.

La Antropoceno es la época geológica recientemente reconocida definido como generalizado cambio ambiental o crisis causado por la actividad humana. Algunos predicen que la historia lo recordará como sexto evento de extinción masiva en la tierra.

Sin embargo, cuando la elección se encuentra entre proteger una especie en peligro de extinción o buscar el desarrollo económico, casi siempre nos ponemos del lado del desarrollo. Tal vez esto no debería ser una sorpresa: como especie, hemos evolucionado con un predisposición a favorecer el crecimiento sobre decisiones ambientalmente racionales. El mundo está literalmente muriendo a nuestro alrededor mientras continuamos persiguiendo el mito del crecimiento sin fin.

Sin prestar atención

En junio 2019, el gobierno federal de Canadá aprobó la expansión del oleoducto Trans Mountain para transportar petróleo desde Alberta hasta la costa de Columbia Británica. Lo hizo a pesar de un evaluación ambiental que encontró que el tráfico de embarcaciones marinas asociado con la capacidad adicional de la tubería disminuirá aún más las perspectivas ya terribles para el orcas del sur residentes en peligro de extinción.

Esto no fue una gran sorpresa, realmente, ya que el gobierno federal ya había aprobado la expansión del oleoducto en noviembre 2016. Ese aprobación, sin embargo, fue anulada por la Corte Federal de Apelaciones en agosto 2018, en parte porque la evaluación ambiental original no había tenido en cuenta los impactos adversos de la tubería en el medio marino.

El desarrollo energético gana cuando se enfrenta a especies en peligro de extinción Una familia de orcas residentes del sur nada a través del estrecho de Haro, entre la isla de Vancouver en Canadá y la isla de San Juan en los Estados Unidos. (Shutterstock)

A nivel político, Canadá marcó su compromiso de proteger las especies en riesgo en 1992 cuando ratificó el Convención de Naciones Unidas sobre la Diversidad Biológica. Los gobiernos federal, provincial y territorial acordaron un enfoque nacional para la protección de especies en riesgo en 1996.

La legislación más fuerte para proteger especies en riesgo en Canadá generalmente se considera federal Ley de Especies en Riesgo (SARA) Pero describir SARA como "fuerte" es engañoso.

Los estudios demuestran que las especies son menos probable ser catalogado como amenazado o en peligro bajo SARA si son el objetivo de una cosecha comercial. El ejemplo más obvio puede ser la desaparición de la Bacalao del Atlántico, un pez marino que alguna vez fue abundante en la costa de Terranova. Todavía no figura en la lista de SARA a pesar de haber perdido el 99 por ciento de su población desde los 1960 debido a la sobrepesca.

Y solo raramente el hábitat necesario para la supervivencia o recuperación de una especie en riesgo, llamado protección crítica del hábitat, obtenga protección legal bajo SARA.

Como lo ilustra la aprobación de la expansión del oleoducto Trans Mountain, los funcionarios federales no tienen en cuenta la SARA. Podría decirse que SARA ha protegido solo dos especies del desarrollo económico: la pequeña población de urogallo mayor en el sureste de Alberta y una población del rana del coro occidental en un suburbio de Montreal.

Gritos de gritos

Algunas provincias aún no cuentan con legislación específica para la protección de especies en riesgo. Alberta es una de las rezagadas. Los funcionarios provinciales de Alberta aprueban habitualmente el desarrollo de recursos a expensas de la protección de especies en riesgo.

Quizás el ejemplo más evidente y obvio es la huella ecológica masiva de la silvicultura, sitios de perforación, líneas sísmicas, minas de arenas petrolíferas y proyectos de extracción de petróleo in situ en el norte de Alberta. Esto ha contribuido a un fuerte disminución de las poblaciones de caribúes forestales.

Alberta continúa ofreciendo medidas de pie en el cielo para detener esta disminución. Pero en 2018, la provincia esfuerzos suspendidos para proteger el hábitat del caribú, alegando que los habitantes de Alberta necesitaban un plan de protección de caribú que también protegiera los empleos y la economía. ¿Que qué?

El desarrollo energético gana cuando se enfrenta a especies en peligro de extinción Una evaluación reciente dice que el 81 por ciento de los rebaños de caribúes forestales de Canadá está en declive, principalmente debido a la alteración del hábitat. (Shutterstock)

En julio 25, el Regulador de energía de Alberta aprobado Teck Resources construirá y operará otra nueva mina de arenas petrolíferas a solo 30 kilómetros al sur del Parque Nacional Wood Buffalo, a pesar de descubrir que la mina tendrá un impacto adverso significativo en lo que queda del hábitat de caribú en esta región de Alberta.

El Regulador de Energía de Alberta también reconoció que la mina Teck propuesta se encuentra bajo la ruta migratoria para la única población nativa de grullas migratorias en la Tierra (su hábitat de cría de verano está protegido en el Parque Nacional Wood Buffalo), y que durante la migración, las grúas podrían aterrizar en los estanques de relaves de la mina y entrar en contacto con la sopa tóxica.

La grulla ferina está catalogada como una especie en peligro de extinción bajo SARA, y el riesgo de mortalidad durante la migración se considera una amenaza primaria para la población total global de aproximadamente Aves xnumx.

No obstante, el Regulador de Energía de Alberta descubrió que cualquier mortalidad adicional de grúas debido a esta nueva mina no tendría ningún impacto adverso en la especie. Se basaría en los mecanismos de disuasión de aves propuestos para evitar que las grúas aterricen en los estanques de relaves. Todavía la efectividad de todos los mecanismos disuasivos conocidos utilizados por los operadores de arenas petrolíferas ha sido cuestionada y seguramente cualquier impacto adverso en una especie en peligro de extinción debe considerarse como significativo.

La mina Teck todavía requiere aprobación federal antes de que pueda continuar, por lo que tal vez aún exista una esperanza distante de proteger una mayor destrucción del hábitat para el caribú amenazado y las grullas en peligro de extinción.

Pase comercial

Columbia Británica es otra provincia sin leyes dedicadas de protección de especies en peligro de extinción. La promulgación de nueva legislación ha sido un prioridad política para el gobierno de Columbia Británica hasta hace poco, cuando en respuesta a las preocupaciones sobre los impactos económicos adversos de proteger el caribú, el primer ministro anunció que la nueva legislación era fuera de la mesa de dibujo.

La Ley de especies en peligro de extinción de Ontario fue, en un momento, considerado como una legislación fuerte. Sin embargo, en 2013 el gobierno de Ontario promulgó regulaciones según la legislación para eximir ciertas actividades comerciales como la silvicultura, la generación hidroeléctrica, la explotación de canteras y la generación de energía eólica de las normas que protegen las especies en peligro de extinción.

En abril 2019, el gobierno de Ontario nuevas enmiendas propuestas a su Ley de especies en peligro de extinción. Los defensores del medio ambiente dicen que estos cambios dar a la industria un pase libre para exterminar especies en riesgo en la provincia.

Ganancia económica, dolor ambiental

La protección legal significativa de las especies en riesgo en Canadá requiere una legislación efectiva implementada por todos los niveles de gobierno, pero las provincias son la clave. Esto se debe a que la abrumadora mayoría de la vida silvestre en peligro de extinción en Canadá y su hábitat se encuentran en tierras propiedad de las provincias.

La pérdida de hábitat es la causa principal del declive de las especies y el desarrollo energético es un contribuyente significativo a este respecto. Aquellos con el mayor poder legal para proteger las especies en riesgo (es decir, los funcionarios provinciales) también son los que tienen más ganancias económicas de la extracción y el desarrollo de los recursos naturales.

El resultado es predecible. La disminución de las especies continuará acelerándose en Canadá a medida que presionamos por un mayor desarrollo energético y reducimos la regulación de extracción de recursos y desarrollo económico. La protección legal para las especies en peligro de extinción en Canadá parece debilitarse precisamente en el momento en que debería fortalecerse.

Sobre el Autor

Shaun Fluker, profesor asociado de derecho, Universidad de Calgary

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Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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