Lo que crees saber sobre el clima es probablemente incorrecto

Lo que crees saber sobre el clima es probablemente incorrecto

Los humanos tenemos una tendencia natural a concentrarnos en historias negativas. Tendemos a suponer que las cosas son peores de lo que realmente son y que van cuesta abajo rápidamente. Olvidamos que tan malas eran las cosas en el pasado y hasta dónde hemos llegado.

En realidad, el mundo es a menudo mejor, y cada vez mejor, de lo que pensamos, algo sobre lo que escribí en mi libro, Los peligros de la percepción: por qué estamos equivocados en casi todo. Las tasas de asesinatos, las muertes por terrorismo y la pobreza extrema han bajado. Los niveles de esperanza de vida, salud y educación han aumentado. Y, sin embargo, hay una excepción vital y urgente a esta regla: todavía no nos damos cuenta de lo mal que se ha ido nuestro clima y medio ambiente global.

Una nueva encuesta de británicos que probó la comprensión de algunos hechos clave sobre el medio ambiente revela el alcance de las percepciones erróneas del medio ambiente. En lugar de preguntar a las personas qué creían que podría suceder, este estudio se centró en evaluar el conocimiento del mundo tal como es ahora.

Una pregunta, por ejemplo, ¿cuántos de los últimos años de 22 han sido los más calurosos registrados?

La respuesta es 20, pero la suposición promedio fue solo 12. Y una de cada cinco personas adivinó cinco o menos.

Los británicos también sobreestimaron algunos hechos, como la cantidad de viajes aéreos que contribuyen a las conjeturas del invernadero. La suposición promedio era que el 20% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero provienen de los viajes aéreos, cuando en realidad solo representa alrededor del 2%. Los encuestados también asumieron que las emisiones de los viajes aéreos son casi iguales a las de todas las otras formas de transporte juntas, cuando en realidad, este último contribuye diez veces más que los vuelos. Esto se debe a la relativa rareza de los vuelos en comparación con otras formas de transporte.

Lo que crees saber sobre el clima es probablemente incorrecto Percepciones erróneas sobre la fuente de emisiones de gases de efecto invernadero. The Policy Institute, King's College London

Sin embargo, a pesar de la contribución relativamente limitada de la aviación a las emisiones en general, una de las acciones ambientales más efectivas que podemos tomar como individuos es volar menos. UNA estudio por académicos suecos La omisión de un vuelo transatlántico es la tercera acción más efectiva que podemos tomar, solo detrás de las opciones mucho más extremas de tener un hijo menos y vivir completamente sin automóviles. Curiosamente, solo el 25% del público británico elige omitir un vuelo como uno de los tres primeros. En cambio, el 52% de las personas adivinó que reciclar era una de las mejores cosas que podemos hacer para reducir nuestras emisiones, cuando es el séptimo en esta lista de nueve acciones.

Lo que crees saber sobre el clima es probablemente incorrecto Estamos muy equivocados en lo que más reduciría nuestras emisiones de gases de efecto invernadero. The Policy Institute, King's College London

Y esa no es nuestra única percepción errónea sobre el reciclaje: subestimamos enormemente el problema de los residuos plásticos. Los británicos adivinaron que aproximadamente la mitad de los 6.3 mil millones de toneladas de desechos plásticos que los humanos han producido a nivel mundial es todavía por ahí en el medio ambiente (en nuestro océanos, nuestros suelo, nuestros agua, incluso dentro de nuestro cuerpos), cuando en realidad es un increíble 79%. ¿Y cuántos desechos plásticos se han reciclado? Los encuestados adivinaron aproximadamente una cuarta parte, cuando en realidad es solo 9% (Lea: ¿Hay algún punto en el reciclaje?).

Tampoco nos damos cuenta de cuán extrema ha sido la pérdida de especies animales en la última década. Solo un tercio identifica correctamente que los tamaños de población de mamíferos, aves, peces y reptiles en el mundo tienen disminuido en 60% desde 1970.

Lo que crees saber sobre el clima es probablemente incorrecto Solo un tercio de nosotros adivina correctamente que las poblaciones de animales han caído un 60% desde 1970. The Policy Institute, King's College London

Ansiedad y otras personas

Pero nuestra falta de comprensión de la escala de los problemas no significa que no nos preocupemos. De hecho, encuestas recientes de británicos por Ipsos MORI midieron niveles récord de preocupación. Nuestra nueva encuesta también muestra que dos tercios de los británicos rechazan la afirmación de Donald Trump de que el calentamiento global es una "Engaño caro" - y en cambio dos tercios están de acuerdo con lo reciente Declaración del Parlamento del Reino Unido que nos enfrentamos a una "emergencia de cambio climático, con la amenaza de destrucción irreversible de nuestro medio ambiente en nuestra vida".

 

Lo que crees saber sobre el clima es probablemente incorrecto Muy pocos están de acuerdo en que el calentamiento global es un engaño costoso ... The Policy Institute, King's College London

Nuestros mayores conceptos erróneos parecen estar en torno a lo que piensan otras personas, un fenómeno que los académicos llaman nuestro ignorancia pluralista: nuestra percepción es que las actitudes de otras personas son el problema.

A pesar de los niveles récord de preocupación pública, 73% cree que otras personas no están lo suficientemente preocupadas, mientras que solo 16% dice que nosotros mismos no estamos lo suficientemente preocupados. La mitad de nosotros dice que otras personas piensan que es demasiado tarde para hacer algo para prevenir una emergencia por el cambio climático, pero solo uno de cada cinco de nosotros admite haber perdido la esperanza. Este malentendido de la norma es grave, ya que afecta nuestro propio sentido de eficacia: si a otros no les molesta, ¿qué sentido tiene que actuemos?

Lo que crees saber sobre el clima es probablemente incorrecto 'Otras personas' no están lo suficientemente preocupadas por el cambio climático. The Policy Institute, King's College London

Es ingenuo pensar que bombardear a las personas con hechos los incitará a actuar, sin importar cuán extraordinarios o terroríficos puedan ser estos hechos. Pero es igualmente ingenuo pensar que podemos descubrir exactamente los botones emocionales que debemos presionar: simplemente no sabemos lo suficiente sobre como miedo, esperanza y sentido de eficacia interactuar en acciones motivadoras en diferentes personas.

Sin embargo, un poco más de comprensión de la escala de los problemas y de cómo podemos actuar individualmente de manera más efectiva no podría dañar. Y quizás lo más importante, debemos recordar que no estamos solos en nuestra preocupación. La ansiedad por el cambio climático se ha convertido en la norma, y ​​este es un hecho que podemos aprovechar y poner en práctica.

Sobre el Autor

Bobby Duffy, profesor de políticas públicas y director del Instituto de políticas, el Kings College de Londres

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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