Existen oportunidades de alto valor para restaurar las selvas tropicales de todo el mundo

Existen oportunidades de alto valor para restaurar las selvas tropicales de todo el mundo La restauración forestal está en marcha en Biliran, Leyte, Filipinas, dirigida por la comunidad local con el apoyo de investigadores internacionales y agencias gubernamentales. Robin Chazdon, CC BY-ND

El cinturón verde de las selvas tropicales que cubre las regiones ecuatoriales de América, África, Indonesia y el sudeste asiático se está volviendo marrón. Desde 1990, Indonesia ha perdido 50% de su bosque original, Amazon 30% y Central Africa 14%. Los incendios, la tala, la caza, la construcción de carreteras y la fragmentación han resultado muy dañados. Más del 30% de los que quedan..

Estos bosques proporcionar muchos beneficios: Almacenan grandes cantidades de carbono, albergan numerosas especies silvestres, proporcionan alimentos y combustible para la población local, purifican los suministros de agua y mejoran la calidad del aire. Su reposición es un imperativo global urgente.

Pero no hay suficientes recursos para restaurar todos los bosques tropicales que se han perdido o dañado. Y la restauración puede entrar en conflicto con otras actividades, como la agricultura y la silvicultura. Como un ecologista de bosques tropicalesEstoy interesado en desarrollar mejores herramientas para evaluar dónde estos esfuerzos serán más rentables y beneficiosos.

Durante los últimos cuatro años, profesor de silvicultura tropical. Pedro Brancalion y he dirigido un equipo de investigadores de una red internacional en la evaluación de los beneficios y la viabilidad de la restauración en las selvas tropicales de todo el mundo. Nuestros hallazgos recién publicados identificar puntos de acceso de restauración - áreas donde la restauración de bosques tropicales sería más beneficiosa y menos costosa y arriesgada. Cubren más de 385,000 millas cuadradas (100 millones de hectáreas), un área tan grande como España y Suecia combinadas.

Los cinco países con las áreas más grandes de hotpots de restauración son Brasil, Indonesia, India, Madagascar y Colombia. Seis países de África (Ruanda, Uganda, Burundi, Togo, Sudán del Sur y Madagascar) poseen áreas de selva tropical donde se espera que la restauración produzca los mayores beneficios con la mayor factibilidad. Esperamos que nuestros resultados puedan ayudar a los gobiernos, los grupos de conservación y los financiadores internacionales en áreas donde hay un alto potencial de éxito.

Existen oportunidades de alto valor para restaurar las selvas tropicales de todo el mundo Un vivero de árboles nativos para la restauración a gran escala del Bosque Atlántico en Reserva Natural Guapiaçu, Estado de Río de Janeiro, Brasil. Robin Chazdon, CC BY-ND

Por dónde empezar

Paisajes forestales intactos. en las regiones tropicales disminuyó 7.2% de 2000 a 2013, principalmente debido al registro, la limpieza y los incendios. Estas perdidas tienen consecuencias terribles para la biodiversidad global, el cambio climático y los pueblos dependientes de los bosques.

Como ha demostrado mi trabajo, los bosques tropicales pueden recuperarse Después de que hayan sido limpiados o dañados. Si bien estos bosques de segundo crecimiento nunca reemplazarán a la perfección los bosques más antiguos que se han perdido, la plantación de árboles cuidadosamente seleccionados y la asistencia a los procesos de recuperación natural pueden restaurar muchas de sus propiedades y funciones anteriores.

Pero la restauración no es factible ni deseable de manera uniforme, y los beneficios que brindan los bosques no se distribuyen de manera uniforme. Para tomar decisiones informadas sobre los esfuerzos de restauración e inversiones, las organizaciones necesitan información espacial más detallada. Existente Mapas globales de oportunidades de restauración. se basan en los niveles reales y potenciales de la cobertura del dosel del árbol. Queríamos ir más allá de esta medida para identificar dónde se encuentran las mayores recompensas y desafíos potenciales.

Nuestro estudio utilizó imágenes satelitales de alta resolución y la última investigación revisada por expertos para integrar información sobre cuatro beneficios de la restauración forestal: conservación de la biodiversidad, mitigación del cambio climático, adaptación al cambio climático y seguridad hídrica. También evaluamos tres aspectos de la factibilidad: costo, riesgo de inversión y la probabilidad de que los bosques restaurados sobrevivan en el futuro.

Estudiamos estas variables en todos los bosques húmedos tropicales de tierras bajas de todo el mundo, dividiéndolos en bloques cuadrados de 1 kilómetros que habían perdido más del 10% de su cobertura de copa de árboles en 2016. Cada uno de los siete factores que estudiamos tuvo el mismo peso en nuestro cálculo de los puntajes totales de oportunidad de restauración.

Los bloques de puntaje más alto, que llamamos "puntos calientes de restauración", representan las regiones más atractivas para la restauración de bosques tropicales, con los máximos beneficios generales y las mínimas compensaciones negativas.

La restauración forestal implica mucho más que plantar árboles.

La restauración forestal se alinea con otras promesas globales

Los principales países de 15 con las áreas más grandes de puntos calientes de restauración se distribuyen en todas las regiones de selva tropical en todo el mundo. Tres están en América Central y del Sur, cinco están en África y Oriente Medio, y siete están en Asia y el Pacífico.

Es importante destacar que 89% de los hotspots que identificamos se ubicaron en áreas que ya se identificaron como lugares de conservación de la biodiversidad en las regiones tropicales. Estos hotspots de conservación tienen concentraciones excepcionalmente altas de especies en riesgo. Han sido áreas focales de inversión y actividades para promover la conservación de la biodiversidad durante casi 20 años.

Este hallazgo tiene sentido, ya que dos criterios para designar hotspots de conservación (altas tasas de pérdida de bosques y alta concentración de especies endémicas o distribuidas localmente) también fueron variables en nuestro estudio. Nuestros resultados respaldan firmemente la necesidad de desarrollar e implementar soluciones integradas que protejan los ecosistemas forestales restantes y restauren nuevos bosques dentro de estas regiones de alta prioridad.

También encontramos que 73% de los puntos críticos de restauración de bosques tropicales se encuentran en países que han asumido compromisos en virtud del Bonn Challenge, un esfuerzo global para traer a 580,000 algunas millas cuadradas 150 (2020 millones de hectáreas) de las tierras deforestadas y dañadas del mundo, y 1.35 de millones de millas cuadradas (350 millones de hectáreas) del mundo. Al hacer estas promesas, los participantes del Desafío de Bonn han demostrado que están motivados políticamente para restaurar y conservar los bosques, y están buscando oportunidades de restauración.

Existen oportunidades de alto valor para restaurar las selvas tropicales de todo el mundo La restauración de bosques en pequeñas fincas que limitan con la Reserva Forestal de Mpanga, Uganda, puede traer altos niveles de beneficios y es relativamente factible de lograr. Robin Chazdon, CC BY-ND

Un medio hacia muchos fines.

El 88% de las tierras que analizamos que no calificaron como puntos de acceso de restauración también merecen una cuidadosa atención. Estos paisajes podrían ser priorizados para intervenciones de restauración que aumenten la seguridad de los alimentos, el agua y el combustible a través de prácticas agroforestales, protección de cuencas hidrográficas, lotes para producir leña y madera local o plantaciones de árboles comerciales. Todas estas áreas pueden proporcionar beneficios para las personas y el medio ambiente a través de combinaciones de diferentes enfoques de restauración, incluso si no son los mejores candidatos para un esfuerzo a gran escala para restaurar un bosque de alto funcionamiento.

La restauración de bosques también se necesita con urgencia en otros tipos de bosques en todo el mundo, como los bosques tropicales de estación seca y los bosques templados que se manejan en gran medida para obtener madera. La identificación de oportunidades de restauración clave en estas regiones requiere estudios separados basados ​​en sus beneficios y desafíos únicos.

Nuestro estudio ayuda a resaltar cómo la restauración de los bosques tropicales puede proporcionar múltiples beneficios para las personas y la naturaleza, y se alinea con las agendas existentes de conservación y desarrollo sostenible. Esperamos que nuestro mapa de oportunidades de restauración y puntos de acceso proporcione una guía útil para las naciones, las organizaciones de conservación y los financiadores, y que las comunidades y organizaciones locales participen y se beneficien de estos esfuerzos.

Sobre el Autor

Robin Chazdon, Profesor Emerita de Ecología y Biología Evolutiva, Universidad de Connecticut

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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