Los problemas de los desechos aún persiguen la solución climática de la opción nuclear

Los problemas de desperdicios aún persiguen la opción nuclearPlano final: la central nuclear de San Onofre, California Imagen: D Ramey Logan / WPPilot a través de Wikimedia Commons

La energía nuclear es vista como una de las posibles soluciones al cambio climático, pero el reciente cierre de cinco centrales eléctricas de EE. UU. Está obligando a la industria a enfrentar por fin el legado perjudicial de cómo tratar los desechos radiactivos.

El empleo a largo plazo es difícil de encontrar en estos días, pero una carrera que se puede garantizar que durará toda la vida es lidiar con los desechos nucleares.

El problema y cómo resolverlo se está volviendo crítico. Decenas de estaciones de energía nuclear en los EE. UU., Rusia, Japón y en toda Europa y Asia Central están llegando al final de sus vidas.

Y cuando estas estaciones de cierre, el combustible gastado tiene que ser sacado, almacenado de forma segura o eliminados, y luego los recipientes a presión y las montañas de hormigón que componen los reactores tienen que ser desmantelada. Esto puede tomar entre 30 100 y años, dependiendo de las políticas adoptadas.

En el apuro por construir estaciones en el siglo pasado, se pensó poco en cómo desarmarlas 40 años más tarde. Era una época de optimismo que la ciencia siempre encontraría una solución cuando se necesitaba una, pero la realidad es que se puso poco esfuerzo para enfrentar el problema de los desechos. Ahora está volviendo para atormentar a la industria.

Los residuos nucleares como un negocio rentable

No es que todos lo vean como un problema. Muchas empresas ven los residuos nucleares como una oportunidad de negocio bienvenida y altamente rentable.

De cualquier manera, debido a los peligros de la radioactividad, no es un problema que se pueda ignorar. Las sumas de dinero que los gobiernos deberán encontrar para lidiar con la seguridad de las estaciones antiguas son increíblemente grandes. Se encontrarán con muchos miles de millones de dólares, un ingreso asegurado para las empresas en el negocio de los desechos nucleares, que se extenderá hasta el final de este siglo y más allá.

Los Estados Unidos son un excelente ejemplo de un país donde el problema de los desechos nucleares se está volviendo cada vez más urgente.

El problema se ha puesto de relieve en los EE. UU. Porque cinco estaciones se han cerrado en los últimos dos años. los Planta de cristal de rio en Florida y San Onofre y 1 2 en California han cerrado porque fueron juzgados demasiado costosos para alcanzar los estándares modernos. Dos más - Kewaunee en Wisconsin y el Vermont Yankee planta - ya no podía competir en costo con el precio actual del gas natural y mayores subsidios para las energías renovables.

Insider de energía nuclear, que mantiene una vigilancia forense sobre la industria, predice que varias otras centrales nucleares en los Estados Unidos también sucumbirán al cierre prematuro porque ya no pueden competir.

El dilema para la industria es que el gobierno de los EE. UU. No ha resuelto el problema de qué hacer con el combustible gastado y los desechos nucleares altamente radioactivos que estas estaciones han generado en los últimos años de 40. Han recaudado un gravamen, mantenido en un fondo separado que ahora asciende a $ 31 mil millones, para pagar la solución del problema, pero aún no han creado un plan.

Acción legal contra "la gente" para recuperar los costos de almacenamiento

Debido a que cuesta aproximadamente $ 10 millones de dólares al año para mantener el combustible gastado seguro en estaciones cerradas, las empresas de electricidad que cargan con estas pérdidas, y sin ningún tipo de ingresos, están tomando acciones legales contra el gobierno.

El gobierno de los Estados Unidos ha votado otros $ 205 millones para continuar explorando la idea de enviar los residuos al control remoto. Yucca Mountain en Nevada: una idea en la que se peleaba desde 1987 y aún no hay una solución más cercana. Incluso si este plan se aprobara, la instalación no se construiría y aceptaría desperdicios hasta 2048.

El gran problema para los EE. UU., Las empresas de servicios públicos y los consumidores que finalmente pagarán la factura es qué hacer mientras tanto con las estaciones antiguas, el combustible gastado y los sitios. Gran parte del combustible se moverá del almacenamiento en húmedo al almacenamiento en seco más fácil de administrar, pero seguirá siendo un proceso costoso. Lo que suceda después de eso, y quién pagará por ello, es una suposición.

La industria está teniendo una Desmantelamiento nuclear y la Cumbre estrategia usada Combustible en octubre en Charlotte, Carolina del Norte, para tratar de resolver algunos de estos problemas.

Pero América no está sola. El Reino Unido ya ha cerrado una docena de reactores. 2024 retirará la mayoría del resto, pero es probable que la empresa francesa EDF, propietaria de las plantas, intente mantenerlas abiertas por más tiempo.

El proyecto de ley para hacer frente a los residuos nucleares existentes en Gran Bretaña está en constante aumento y en la actualidad asciende a £ 74 mil millones, incluso sin que se haya dado de baja ningún otro reactor.

El gobierno ya está gastando £ 2 mil millones cada año tratando de aclarar el legado de las actividades nucleares pasadas, pero aún no ha encontrado una solución para lidiar con los miles de barras de combustible que aún se encuentran en la tienda permanente de las centrales eléctricas.

Al igual que en los EE. UU., Incluso si se encuentra una solución, sería al menos 2050 antes de que se pudiera encontrar una instalación para tratar este residuo altamente peligroso. Para entonces, se habrán gastado miles de millones de libras solo para evitar que el combustible usado se encienda y cause una fusión nuclear.

Es difícil saber cómo las finanzas de la industria podrían ser una carga tan grande para sus recursos sin ir a la quiebra.

Alemania se enfrenta a problemas similares, que ya está cerrando su industria de forma permanente a favor de las energías renovables, y Francia, con más de reactores de envejecimiento 50.

Japón, todavía lidiando con las consecuencias de la Accidente de Fukushima en 2011, se compone de islas atestadas donde pocas personas recibirán un depósito de desechos nucleares.

Muchos países en el antiguo bloque soviético con reactores envejecidos recurren a Rusia, lo que les proporcionó, para resolver sus problemas. Pero esto puede ser una falsa esperanza, ya que Rusia tiene un enorme problema de residuos sin resolver.

El costo de los residuos está aumentando dramáticamente

En todos estos países, el problema de los desechos nucleares y qué hacer con ellos es un problema que ha sido pospuesto, tanto por la industria como por los políticos, como un problema que se tratará en el futuro. Pero el problema es cada vez más urgente a medida que los costos y el volumen de desechos aumentan dramáticamente.

A diferencia de cualquier otra forma de generación, incluso las plantas de carbón sucio, deshacerse de las estaciones nucleares no es una cuestión simple. Limpiar un sitio nuclear para que pueda ser utilizado para otro uso industrial es difícil. La radioactividad dura siglos y toda la contaminación debe eliminarse físicamente.

Para muchos críticos de la industria, el problema de los desechos nucleares siempre ha sido un problema moral, además de financiero, que no debe dejarse en manos de las generaciones futuras. La propia industria siempre ha confiado en su expansión continua y en el desarrollo de la ciencia para lidiar con lo que denomina "costos finales" en algún momento en el futuro lejano.

Pero a medida que se cierran más estaciones y se planean menos nuevas para aumentar los ingresos, postergar el problema ya no parece ser una opción, ya sea para la industria o para los gobiernos que en última instancia tendrán que pagar la factura. - Climate News Network

Sobre el Autor

paul marrónPaul Brown es el editor conjunto de Climate News Network. Él es un ex corresponsal de The Guardian y también escribe libros y enseña periodismo. Él puede ser alcanzado en book.equilibrium@gmail.com


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