Cómo los cultivos geoingeniería pueden ayudar y dañar

Para enfriar el mundo y también impulsar el crecimiento de las plantas, los cultivos geo-diseñados podrían ser el truco. Pero si funcionan atenuando la luz del sol, las plantas sufrirán.

Las propuestas para enfrentar el cambio climático que se basan en cultivos diseñados genéticamente muestran claramente el doble vínculo que puede esperar remedios que intentan hacer demasiado.

Investigadores estadounidenses han ensombrecido aún más las esperanzas de quienes creen que la tecnología mundial podría reducir el calentamiento global. Un protector solar artificial en todo el mundo podría limitar la angustia a los cultivos de los extremos del calor, pero por otro lado la caída de la radiación solar sería tan dañina.

El mensaje: todavía no hay una respuesta tecnológica fácil al desafío del calentamiento global y el cambio climático.

Los científicos informan en el diario Naturaleza que estudiaron dos eventos bien documentados en los que la naturaleza misma llevó a cabo una forma de geoingeniería. Una fue la erupción de El Chichon en México en 1982, y la otra fue la explosión de Pinatubo en Filipinas en 1991.

Sugerir un remedio

Pinatubo eyectó un espectacular 20, un millón de toneladas de aerosoles de sulfato a la atmósfera superior para reducir la luz solar en un 2.5% y reducir las temperaturas promedio mundiales en alrededor de 0.5 C.

Estas erupciones parecían sugerir un posible método para controlar el calentamiento global. La liberación deliberada de aerosoles en la estratosfera podría, según argumentaron algunos científicos, contrarrestar la amenaza del calentamiento global debido a emisiones cada vez mayores de gases de efecto invernadero como consecuencia de la combustión cada vez más extensa de combustibles fósiles.

Y el calentamiento global sin duda presenta un peligro global para los suministros de alimentos: los investigadores han demostrado en repetidas ocasiones, a medida que las temperaturas se disparan, los rendimientos de los cultivos sufren.

Los investigadores luego hicieron la pregunta: ¿qué sucede con los cultivos cuando la luz del sol se dispersa de vuelta al espacio? Analizaron los niveles de aerosoles, todos los datos disponibles para la irradiación solar y las estadísticas de rendimiento de cultivos para los países de 105 de 1979 a 2009, para descubrir que a medida que la luz solar volvía al espacio en 1982 y 1991, los rendimientos del arroz, la soja trigo y maíz todos sufrieron.

"La luz del sol potencia todo en el planeta, por lo que debemos entender los posibles resultados si vamos a tratar de gestionarlo"

Un poco más de trabajo con simulaciones por computadora les mostró que las pérdidas por la reducción de la luz solar coincidirían con los beneficios que los cultivos podrían obtener de un clima más fresco. La geoingeniería intencional no entregaría la comida extra esperada en la mesa global.

"Sombrear el planeta mantiene las cosas más frescas, lo que ayuda a que los cultivos crezcan mejor. Pero las plantas también necesitan la luz del sol para crecer, por lo que el bloqueo de la luz solar puede afectar el crecimiento. Para la agricultura, los impactos involuntarios de la geoingeniería solar son de igual magnitud a los beneficios ", dijo el autor principal. Jonathan Proctor, un candidato doctoral en la Universidad de California, Berkeley.

"Es un poco como realizar una cirugía experimental; los efectos secundarios del tratamiento parecen ser tan malos como la enfermedad ".

Los investigadores tienen repetidamente examinado
soluciones de geoingeniería para el desafío del cambio climático. Los humanos han calentado inadvertidamente el planeta. Así que seguramente podrían enfriarlo intencionalmente de nuevo con alguna tecnología ambiciosa, razona el razonamiento.

Inconvenientes recurrentes

Pero casi todos los exámenes de los posibles beneficios y desventajas de tal enfoque han sido desalentadores: ya sea la tecnología no entregará beneficios, o podría ser dañino de maneras inesperadas.

Los socios en el último estudio incluyen Solomon Hsiang de UC Berkeley y Marshall Burke de la Universidad de Stanford. En los últimos años, los dos han examinado de cerca las consecuencias económicas y sociales del calentamiento global, para descubrir que los aumentos de temperatura son es probable que afecte los ingresos de muchas personas; que a medida que el termómetro aumenta, también lo hace el peligro de un conflicto sociale incluso de depresión y suicidio.

"Desconocidos desconocidos ponen a todos nerviosos cuando se trata de políticas globales, como deberían", dijo el profesor Hsiang. "El problema para descubrir las consecuencias de la geoingeniería solar es que no podemos hacer un experimento a escala planetaria sin desplegar realmente la tecnología.

Aprendiendo de la naturaleza

"El gran avance aquí fue darnos cuenta de que podíamos aprender algo estudiando los efectos de las gigantes erupciones volcánicas que la geoingeniería intenta copiar".

La protección solar con aerosol de sulfato no es la única solución de geoingeniería posible; y la seguridad alimentaria no es lo único amenazado por el aumento de las temperaturas. El último estudio es poco probable que sea el final del debate. Los autores sugieren más investigación sobre las consecuencias humanas y ecológicas de la geoingeniería, tanto buenas como malas.

"La manera más segura de reducir los daños a los cultivos y, a su vez, a los medios de subsistencia y el bienestar de las personas, es la reducción de las emisiones de carbono", dijo Proctor. Y el profesor Hsiang dijo: "Quizás lo más importante es que respetamos la escala potencial, el poder y los riesgos de las tecnologías de geoingeniería.

"La luz del sol potencia todo en el planeta, por lo que debemos entender los posibles resultados si vamos a tratar de gestionarlo". Climate News Network

Sobre el Autor

Tim Radford, periodista independienteTim Radford es un periodista independiente. Él trabajó para El guardián para 32 años, llegando a ser (entre otras cosas) editor de letras, artes editor, editor literario y editor de la ciencia. Ganó el Asociación de Escritores Científicos británicos premio para el escritor de ciencia del año cuatro veces. Sirvió en el comité del Reino Unido para el Decenio Internacional para la Reducción de los Desastres Naturales. Ha dado conferencias sobre ciencia y medios en docenas de ciudades británicas y extranjeras.

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