Sin costos iniciales, esta innovadora herramienta de financiamiento hace que la eficiencia energética sea asequible para todos

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Al convertir los costos de actualización en facturas mensuales, los servicios públicos están ayudando a los clientes a ahorrar energía y dinero al mismo tiempo

Para los clientes de la Cooperativa Eléctrica de Roanoke en las zonas rurales de Carolina del Norte, los altos costos de energía son mucho más que una factura molesta o un gasto a regañadientes. "Somos una de las áreas más pobres de la nación", dice Curtis Wynn, presidente y CEO de la cooperativa. "Tenemos un montón de personas de bajos ingresos que son nuestros miembros y, francamente, una gran parte de sus presupuestos mensuales se consumen al pagar sus facturas de electricidad".

Wynn dice que ha visto que las facturas mensuales alcanzan casi los US $ 700. Pero las altas tasas no tienen la culpa. A menudo son los hogares los que constituyen el problema. Las ventanas con corrientes de aire, los conductos con fugas y el aislamiento deficiente son comunes, y eso significa que gran parte de la calefacción y la refrigeración necesarias para mantenerlos cómodos se deslizan afuera, lo que hace que los clientes consuman mucha más energía de la que deberían: un 10 estimado a 20 por cientoSegún el Departamento de Energía de los Estados Unidos.

La solución simple para este problema es una actualización de eficiencia energética: parchear las fugas en los conductos, sellar los marcos de las ventanas, colocar aislamiento en los áticos, reemplazar las bombas de calor antiguas. Los costos pueden variar desde unos pocos cientos de dólares hasta aproximadamente US $ 8,000, pero estas intervenciones pueden generar ahorros de energía a lo largo del tiempo que compensan con creces el gasto. Es una inversión pragmática que reduce los costos a largo plazo.

Sin embargo, tal inversión puede estar fuera del alcance de los clientes de energía de bajos ingresos que no tienen dinero para pagar las actualizaciones ni el puntaje crediticio necesario para pedir prestado lo que costarían.

Pero con un mecanismo de financiamiento innovador, los servicios eléctricos como la Cooperativa Eléctrica de Roanoke están usando su poder de préstamo para financiar mejoras de eficiencia energética en los hogares sin costo inicial para sus clientes.

"Estamos ayudando al miembro a reducir su consumo de electricidad y, en última instancia, sus facturas, y estamos reduciendo nuestros costos por la energía que salimos y compramos en su nombre", dice Wynn.

Actualizar y guardar

Esto es posible a través de lo que se denomina financiamiento a cuenta a tarifa. Usando eficiencia energética préstamos disponibles por parte del gobierno federal, los servicios públicos pagan los costos iniciales de la actualización de la eficiencia energética de una vivienda y luego enmiendan la factura recientemente reducida de esa vivienda con un cargo arancelario que paga el costo de la actualización mes a mes.

La clave para que funcione es que la tarifa se calcula de manera que la factura del cliente siempre sea más baja de lo que era antes de la actualización. Alrededor del 80 por ciento de los ahorros mensuales se destina a pagar el costo de la actualización, y el resto se destina a reducir los costos del cliente. En otras palabras, reembolsan a la empresa de servicios públicos el costo de las actualizaciones y aún así pagan menos por la energía cada mes que antes de que se realizaran las mejoras.

El programa cooperativo eléctrico de Roanoke, Actualizar a $ avees administrado por EEtilidad, una sede en Arkansas Corporación B que trabaja con las empresas de servicios públicos para realizar auditorías de energía en los hogares, prescribir actualizaciones de eficiencia y coordinar a los contratistas que las implementan. Tammy Agard, el co-fundador de la compañía, llama a este enfoque un ganar-ganar-ganar que beneficia a los residentes, servicios públicos y el medio ambiente.

A diferencia de la mayoría de los programas de actualización de eficiencia energética basados ​​en deudas, el modelo basado en tarifas vincula los cargos mensuales a la dirección y no al cliente, lo que permite a los inquilinos reducir sus costos de energía a través de actualizaciones sin tener que pagar necesariamente el costo total si se mudan. Después de que se cancele la actualización, la tarifa se eleva y la factura de servicios públicos asociada con esa dirección se vuelve aún más baja. Este enfoque, conocido como "Paga a medida que ahorras" y desarrollado originalmente por el Instituto de Eficiencia Energética en Vermont, tiene licencia para su uso en servicios públicos en todo el país, de California a Ohio a New Hampshire.

"Este es un modelo con todo incluido", dice Agard. "No hay nadie desde el cirujano de cerebros hasta la persona que limpia el piso en el hospital que no puede participar en este programa". En 2018, Agard estaba nombrado Campeón de la Eficiencia Energética por el Consejo Americano para una Economía de Eficiencia Energética (ACEEE) para el trabajo de EEtility que ayuda a los residentes de bajos ingresos en cooperativas eléctricas rurales como Roanoke.

Cada vez más común

Tal programas de financiamiento en factura Son cada vez más comunes. Porque es más barato para las empresas de servicios públicos mejorar la eficiencia energética que construir más capacidad de producción de energía, y porque muchos estados ahora solicíteles que lo hagan: los servicios públicos han iniciado una variedad de opciones de actualización de eficiencia, incluidos los préstamos financiados por servicios públicos que tienden a aumentar las facturas de los clientes y los programas que pagan los costos de actualización a través de una línea en las facturas anuales de impuestos a la propiedad.

Pero estos esfuerzos no han empujado a las masas a hacer mejoras de eficiencia energética. "Es un área desafiante", dice Martin Kushler, miembro senior de la ACEEE. El a estado la revisión programas de eficiencia energética de los servicios públicos en todo el país desde 2003, y dice que a pesar de que los programas están mejorando, las tasas de adopción de actualizaciones de energía siguen siendo bajas.

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"Si bien puede explicar el hecho de que estas mejoras son rentables en términos de la energía que ahorran con el tiempo, hay muchas de las que llamamos barreras de mercado para que las personas tomen medidas". Esto incluye financiamiento, falta de tiempo, inquietudes sobre tratar con contratistas y una escasez de información sobre qué programas puede usar un cliente. "Los programas bien diseñados tienen características que abordan cada uno de esos aspectos", dice Kushler.

Para Wynn en la Cooperativa Eléctrica de Roanoke, el enfoque de EEtility marca todas esas casillas. Hasta ahora, más que 400 de los miembros de 14,000-plus de la cooperativa han recibido actualizaciones a través del programa, y ​​sobre 1,500 han expresado interés en participar. "Estamos recibiendo consultas todos los días", dice.

El mayor desafío, dice Wynn, es que algunas casas están en una forma tan aproximada que la inversión en una actualización de eficiencia energética no puede justificarse. Aun así, espera trabajar con EEtility en al menos otras actualizaciones de 500 en los próximos años.

EEtility ahora está trabajando con tres empresas de servicios públicos en los Estados Unidos y está en conversaciones con una docena más. La mayoría son cooperativas de electricidad rurales que atienden a clientes de bajos ingresos, pero Agard dice que este enfoque para mejorar la eficiencia energética puede funcionar en cualquier mercado.

"Tenemos un programa que absolutamente se puede escalar en todo el país", dice ella. "Porque si se trata de proporcionar servicios a nuestras poblaciones más vulnerables, ¿por qué no podría proporcionar servicios para todos?" Ver la página principal de Ensia

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