Minerales del suelo se aferran a una gran cantidad de carbono

Minerales del suelo se aferran a una gran cantidad de carbono

Un estudio reciente muestra que los minerales en el suelo pueden contener una cantidad significativa de carbono extraído de la atmósfera. Según los investigadores, el hallazgo podría resultar beneficioso ya que el mundo intenta cambiar su economía de carbono.

“Hace mucho tiempo que sabemos que el carbono almacenado en los minerales es el carbono que permanece por mucho tiempo”, dice Oliver Chadwick, de la Universidad de California en Santa Bárbara. Él dice que la cantidad de carbono que puede tomar el suelo y la cantidad que puede mantener depende de la temperatura, la humedad y otros factores.

"Cuando las plantas hacen la fotosíntesis, extraen carbono de la atmósfera, mueren y su materia orgánica se incorpora al suelo", dice Chadwick. "Las bacterias descomponen esa materia orgánica, liberando carbono que puede regresar directamente a la atmósfera en forma de dióxido de carbono o puede quedar en la superficie de los minerales del suelo".

'El agua es querida'

Los investigadores dicen que el agua desempeña un papel importante en la capacidad del suelo para retener el carbono. Chadwick y Marc Kramer, de la Universidad Estatal de Washington, consultaron a la Red Nacional de Observatorios Ecológicos (NEON) y a datos archivados representativos a nivel mundial para los perfiles de suelo para esta primera evaluación a escala mundial del papel que juega el suelo en la producción de materia orgánica disuelta y su almacenamiento en minerales. .

Los climas más húmedos son más propicios para la formación de minerales que almacenan carbono de manera efectiva, por lo tanto, gran parte de las mil millones de toneladas métricas de carbono en el suelo que se estiman en la Tierra se encuentran en los bosques húmedos y las zonas tropicales.

Mientras tanto, los lugares áridos tienden a tener un "balance hídrico negativo" y pueden almacenar mucho menos carbono orgánico. Los hallazgos sugieren que incluso un pequeño cambio estratégico en el balance hídrico podría impulsar un mayor almacenamiento de carbono, dice Chadwick.

“Eso no es tan fácil como parece, porque el agua es cara”. En lugares donde un cambio en la humedad del suelo puede inclinar el balance hídrico de negativo a positivo, como el desierto, para empezar, no hay suficiente agua. "Entonces, en realidad no tiene sentido esparcir mucha agua sobre el paisaje porque el agua es muy valiosa", dice.

El cambio climático es otro factor a tener en cuenta. A medida que la Tierra se calienta, la actividad microbiana aumenta y, a su vez, también lo hace el potencial de liberación de carbono a la atmósfera a un ritmo mayor del que la fotosíntesis puede extraer. El aumento de la evaporación también disminuye la cantidad de agua en el suelo disponible para disolver y mover el carbono a los minerales que se encuentran debajo de la superficie.

¿Cuánto tiempo va a durar?

Todavía hay mucho que investigar y varios obstáculos que superar a medida que los científicos del suelo consideran formas de inclinar el equilibrio del suelo de la Tierra desde la fuente de carbono hasta el sumidero de carbono, pero entender esta vía de almacenamiento de carbono relativamente poco conocida pero muy importante es un comienzo, la dicen los investigadores

"Sabemos menos sobre los suelos de la Tierra que nosotros sobre la superficie de Marte", dice Kramer. “Antes de que podamos comenzar a pensar en almacenar carbono en el suelo, debemos entender realmente cómo llega allí y qué tan probable es que se quede. Este hallazgo destaca un gran avance en nuestra comprensión ".

Entre los próximos pasos para los científicos está el fechar el carbono almacenado en el suelo para comprender mejor por cuánto tiempo estos minerales reactivos (generalmente hierro y aluminio) pueden mantener el carbono fuera del aire.

"Lo que es realmente importante si vamos a esforzarnos para tratar de almacenar carbono en el suelo", dice Chadwick. "¿Se va a quedar allí el tiempo suficiente para importar? "Si lo ponemos y sale cinco años después, no está solucionando nuestro problema, y ​​deberíamos estar ladrando un árbol diferente".

El estudio aparece en Naturaleza Cambio Climático.

Fuente: UC Santa Barbara

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