Las emisiones netas netas de 2050, dice el gobierno del Reino Unido, ¿y ahora qué?

que diferencia hace un año. Esta vez en 2018, el largo y caluroso verano estaba a unas semanas. Saddleworth Moor aún no estaba en llamas. La huelga climática de Greta Thunberg no había comenzado, y mucho menos había llevado a millones a las calles. Albert Pego / shutterstock

que diferencia hace un año. Esta vez en 2018, el largo y caluroso verano estaba a unas semanas. Saddleworth Moor era aún no está en llamas. La huelga climática de Greta Thunberg no había comenzado, y mucho menos traída millones en las calles. El Informe del grado de 1.5 del IPCC no había sido lanzado (y la mayoría pensó que se hundiría sin dejar rastro). Extinción La rebelión fue desconocida fuera de un pequeño grupo de ambientalistas comprometidos.

Y ahora mira donde estamos. Las autoridades locales en todo el Reino Unido están declarando emergencias climáticas (la última es Birmingham). El parlamento del Reino Unido declaró una emergencia climática en abril, y ahora, la primera ministra Theresa May, en modo de legado, ha declarado que el país tendrá emisiones netas cero de gases de efecto invernadero por 2050.

Eso significa que por cada gramo de gases de efecto invernadero emitidos, principalmente por la quema de combustibles fósiles, se debe eliminar de la atmósfera una cantidad equivalente mediante tecnologías especulativas como “Captura y almacenamiento de carbono bioenergético"O Captura de aire directa. Para hacer esto, May ignoró la advertencia del Canciller del Exchequer de que un objetivo de 2050 podría cuesta £ 1 trillón (Los dos no suben).

Pero, ¿qué significa todo esto y qué se debe hacer? Como siempre, vale la pena leer la letra pequeña.

Hace un mes, el Comité sobre Cambio Climático publicó un informe importante sobre cuándo el Reino Unido podría alcanzar un objetivo de cero emisiones de carbono y recomendó un objetivo de 2050. Mi colega Joe Blakey y yo argumentamos que el informe era simplemente no lo suficientemente ambiciosose quedó en silencio Contabilidad de emisiones basada en el consumo. y solo incluye la aviación internacional y las emisiones marítimas de 2033.

Por encima de todo, un objetivo 2050 ignora por completo la responsabilidad de las emisiones históricas del Reino Unido: en el Sur Global, el daño es ya se siente. (La versión corta: es mucho menos riesgoso para nosotros, las generaciones futuras y otras especies si faltamos por un par de años a un objetivo realmente ambicioso que al alcanzar a un ambicioso "de forma segura".)

El anuncio del gobierno esencialmente consagrará la recomendación del objetivo 2050 en la ley. Sin embargo, la declaración de mayo todavía tiene lagunas, por ejemplo, como Greenpeace ha señalado, permite el uso de créditos internacionales de carbono que "cambiar la carga a las naciones en desarrollo".

Las emisiones netas netas de 2050, dice el gobierno del Reino Unido, ¿y ahora qué? La construcción de la tercera pista del aeropuerto de Heathrow podría comenzar en 2021. Alexandre Rotenberg / Shutterstock

Mientras tanto, la expansión de Heathrow (o cualquier aeropuerto) envía exactamente la señal equivocada sobre los tipos de cambios que se necesitarán. El negocio como siempre no es una opción. Incluso los aviones eléctricos, si emergen, harán solo un Disminución muy menor en las emisiones de Heathrow. que son en gran parte de vuelos de larga distancia, más allá del alcance de los supuestos aviones eléctricos.

Si el Reino Unido fuera serio, ahora abandonaría el fracking, lo que según académicos respetados es no compatible con los objetivos climáticos del Reino Unido. Incluso Lord Browne, ex jefe de BP y más recientemente presidente de la compañía de fracking Cuadrilla, recientemente concedió "fracking en el Reino Unido no tiene mucho sentido". La extracción de combustibles fósiles "tradicional" también tiene que terminar pronto: los activistas de Greenpeace están intentando ahora mismo detener una plataforma petrolera BP atada por el mar del norte.

¿Lo que se debe hacer?

Hemos tenido más de 30 años de cálidas palabras sobre el cambio climático, todo el camino de regreso a Margaret Thatcher Dirigiéndose a la Royal Society en septiembre 1988. Si las palabras cálidas evitaran el calentamiento global, no estaría escribiendo este artículo. Entonces, si queremos un resultado diferente, necesitamos acciones diferentes.

La gente de negocios tendrá que hacer eso realmente, la innovación, de la que siguen hablando. Innovación en cómo comemos, cómo calentamos casas, mover gente, Y así sucesivamente.

Los políticos también deberían estar diciendo la verdad. Aquí en Manchester, donde estoy basado, un reciente Solicitud de Ley de Libertad de Información mostró que los líderes de la ciudad han estado notablemente silenciosos sobre el cambio climático en los últimos dos años.

En su mayoría, sin embargo, los ciudadanos preocupados tienen que darse cuenta de que arreglar el cambio climático es un proceso, no una serie de eventos (lo que yo llamo un emoticiclo). Si quieren que los pronunciados pronunciamientos de 2019 signifiquen algo. a través de los 2020 y más allá, deben comenzar a comprometerse con el meollo de las estructuras de control político, cabildeo, chivvying, sondeo, exigencia, urgencia. Sin eso, la inercia burocrática, psicológica e institucional vencerá, como lo ha hecho durante los últimos años de 30.

Sobre el Autor

Marc Hudson, Investigador, Universidad de Manchester, Universidad de Manchester

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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