Por qué la tierra de los Estados Unidos podría no ser un sumidero de carbono tan bueno

 

Por qué la tierra de los Estados Unidos podría no ser un sumidero de carbono tan bueno

(Crédito: Jake Lucifer / Flickr)

La tierra en los Estados Unidos puede no ser un sumidero de carbono tan bueno como los científicos han estimado previamente, según una nueva investigación.

El nuevo estudio sobre el uso de la tierra agrícola pone en tela de juicio conclusiones. Estudios anteriores han llegado a la conclusión de que los cambios recientes en el uso de la tierra han provocado que Estados Unidos absorba más carbono del que emite.

Las conclusiones del estudio surgieron después de que los autores reconstruyeron los datos del historial de uso de la tierra en los EE. UU. Y los usaron para modelar cómo la expansión y la contracción de las tierras agrícolas influyen en la cantidad de carbono almacenado en el suelo y las plantas, dice Chaoqun Lu, profesor asistente de ecología, evolución, y biología organismal en la Universidad Estatal de Iowa y autor del estudio en Global Change Biology.

"Hay una gran incertidumbre con la conversión de la tierra y hasta qué punto afectó al carbono", dice Lu.

El análisis sugiere que el sumidero de carbono de la tierra en los Estados Unidos puede haber sido sobreestimado debido al uso de una base de datos de uso de la tierra global de uso común que sobreestima el abandono reciente de tierras de cultivo y la recuperación de bosques, dice el coautor Pep Canadell, director ejecutivo del Proyecto Global de Carbono .

"El uso de la tierra y los cambios en la cobertura de la tierra, a nivel mundial y en muchos países, particularmente en los tropicales, dan como resultado un gran CO neto2 emisiones, pero en los Estados Unidos hay más recuperación que pérdida, lo que resulta en un sumidero neto de carbonos. Sin embargo, mostramos que el sumidero neto parece ser más pequeño de lo estimado ”, dice Canadell.

Estudios previos utilizaron un conjunto de datos de uso de la tierra a una resolución más baja informada por FAOSTAT, una base de datos estadística basada en el país de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación. La base de datos global agrega y compensa algunas expansiones y contracciones de tierras agrícolas a pequeña escala, y da cuenta de los cambios en "tierras cultivables y cultivos permanentes", que es una definición más amplia que las extensiones que realmente se plantan y cosechan, dice Lu.

Según esta definición, los datos del uso de la tierra en todo el mundo sobreestimaron la recuperación de los bosques y el abandono de las tierras de cultivo en los Estados Unidos durante los últimos años y no lograron capturar la rápida expansión de las tierras de cultivo en el Western Corn Belt. Sin embargo, estas señales de conversión de la tierra se han mantenido en los datos de uso de la tierra recientemente desarrollados y se muestra que producen impactos ecológicos contrastantes cuando se usan para conducir modelos de ecosistemas, dicen los autores.

Lu y sus coautores tomaron simulaciones similares de contabilidad de carbono utilizadas para estudios influyentes como el informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático y la Evaluación Nacional del Clima, pero sustituyeron los datos globales comúnmente utilizados con datos de uso de la tierra de mayor resolución y específicos de los EE. UU.

Utilizando los datos globales del uso de la tierra para impulsar la simulación del modelo, Lu y su equipo descubrieron que la conversión de la tierra en los Estados Unidos podría secuestrar aproximadamente 30 millones de toneladas de carbono por año más de lo que emite desde 1980. Sin embargo, cuando ingresan los datos de su historial de uso de la tierra en las mismas simulaciones, los resultados cambian el papel de la conversión de la tierra en los EE. UU. De un sumidero de carbono a una fuente neta de carbono, casi 14 millones de toneladas de emisiones de carbono por año más de lo que la tierra está tomando arriba de la atmósfera

Carbono, un elemento importante que forma potentes gases de efecto invernadero (como el CO2 y CH4), puede transferirse desde piscinas de almacenamiento terrestre como el suelo o las plantas a la atmósfera, y viceversa, durante el crecimiento de las plantas. Cuando el carbono se transfiere cada vez más del suelo a la atmósfera, puede contribuir al cambio climático. Pero mantenerlo almacenado, o secuestrado más, en el suelo disminuye el efecto invernadero. El desmonte y la alteración del suelo, como los cultivos agrícolas, liberan carbono terrestre.

Estudios previos realizados por Lu y sus colegas mostraron que la agricultura extensiva a lo largo del siglo 20th redujo la capacidad de almacenamiento de carbono del Medio Oeste y amplió la huella de carbono agrícola en el Cinturón de maíz occidental.

Aunque los científicos aún están trabajando para proporcionar una mejor contabilidad del presupuesto global de carbono, Lu dice que estudios como este podrían ayudar a identificar fuentes de incertidumbre y señalar el camino para mejorar la precisión de la contabilidad de carbono y reducir la incertidumbre.

“Queremos tener una idea clara de la contabilidad del carbono porque ese entendimiento informará las políticas que promulgamos con respecto mitigación de la pérdida de carbono y cambio climático ", dice Lu. "Si podemos identificar números precisos de flujo de carbono, sabremos dónde hay más potencial para la mitigación de carbono".

Fuente: Universidad Estatal de Iowa

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