El legado nuclear es un costoso dolor de cabeza para el futuro

Ciencias económicas

Residuos nucleares en Alemania en camino. . . ¿dónde? ¿Por cuánto tiempo? Y quien paga Imagen: por Karbohut, a través de Wikimedia Commons

¿Cómo se almacenan de forma segura los residuos nucleares gastados? Nadie sabe. Será un dolor de cabeza costoso para nuestros descendientes.

Muchos estados están dejando a las generaciones futuras un dolor de cabeza costoso y sin resolver: cómo lidiar con los desechos nucleares altamente peligrosos.

La decisión de comenzar a cerrar la segunda generación de centrales nucleares del Reino Unido antes de lo planeado originalmente ha puesto de relieve el fracaso de los gobiernos para resolver el problema cada vez más costoso de los residuos que dejan tras de sí.

El combustible gastado radiactivo que produce calor necesita enfriamiento constante durante décadas para evitar accidentes catastróficos, por lo que las generaciones futuras en los países que han adoptado la energía nuclear pagarán miles de millones de dólares al año, todos los años, durante al menos el próximo siglo o dos para lidiar con este legado altamente peligroso.

A informe mediante el Organización para la cooperación económica y el desarrollo (OCDE) y su Agencia de Energía Nuclear analiza a 12 países miembros que enfrentan el problema: Bélgica, Canadá, Finlandia, Francia, Alemania, Japón, Corea del Sur, España, Suecia, Suiza, Reino Unido y Estados Unidos.

El informe muestra que ninguno de los 12 ha logrado asimilar el legado que dejó la producción de desechos nucleares. Nadie tiene todavía ningún medio para deshacerse de él. Dice que todos los países deben darse cuenta rápidamente de que el dinero que la industria ha reservado para hacer frente al problema es inadecuado, dejando a las generaciones futuras sucesivas con la factura de mantenerse a salvo.

No progresar

Finlandia está más cerca de lidiar con la ruta preferida internacionalmente para hacer que el combustible nuclear gastado sea seguro: construir un depósito subterráneo en rocas a gran profundidad para almacenar y finalmente sellar los desechos en este último lugar de enterramiento.

Los finlandeses tienen De hecho, comenzó a construir una instalación de este tipo. y considerarlo como la solución completa al problema, aunque todavía faltan décadas para su finalización.

El progreso de Finlandia es un ejemplo brillante para el resto del mundo nuclear. Las normas internacionales exigen que los países que generan desechos nucleares se ocupen de ellos dentro de sus propias fronteras; sin embargo, la mayoría de los gobiernos no han logrado avances al respecto. Algunos han pasado décadas buscando un sitio adecuado y no han podido encontrar uno.

Esto a menudo se debe a que la oposición local ha obligado a los gobiernos a abandonar un lugar elegido, o porque los científicos consideran que el sitio es demasiado peligroso para almacenar desechos durante los 100,000 años requeridos, debido a la mala geología. Pueden sospechar que existe el riesgo de que la radiactividad se filtre a los suministros de agua o suba a la superficie y mate a las generaciones futuras desprevenidos.

El déficit de financiación se ha vuelto mucho más problemático debido a la baja inflación y la actual pandemia de Covid. Los gobiernos anteriormente reservaban dinero bajo el supuesto de que las economías crecerían constantemente y que las tasas de interés positivas crearían inversiones masivas a largo plazo.

El Reino Unido, uno de los estados nucleares pioneros debido a su carrera por desarrollar una bomba nuclear, es un ejemplo clásico de dejar que los nietos paguen por los desechos nucleares.

Pero el rendimiento actual bajo o negativo de los bonos del gobierno significa que las inversiones realizadas en el pasado y diseñadas para pagar enormes facturas futuras ya no serán suficientes para hacer frente al costo del combustible gastado y otros desechos de alto nivel.

El informe dice que las suposiciones de los gobiernos han resultado optimistas. No critica directamente a los gobiernos, pero señala que no se está aplicando el principio de "quien contamina paga". Se necesita encontrar nuevos fondos, dice, si las generaciones futuras no deben cargar con el legado costoso y potencialmente mortal de esta generación.

El Reino Unido, uno de los estados nucleares pioneros debido a su carrera para desarrollar una bomba nuclear, es un ejemplo clásico de dejar que los nietos paguen por los desechos nucleares pasados ​​y presentes.

Ya en 1976, en el Informe Flowers sobre la energía nuclear y el medio ambiente, se advirtió al Reino Unido que no debería construir más centrales nucleares hasta que hubiera encontrado una forma de deshacerse de los desechos. El gobierno estuvo de acuerdo.

Desde entonces, durante más de 40 años, los sucesivos gobiernos han estado buscando un repositorio para cumplir su promesa. Pero aún no se ha encontrado ninguno, y no se espera ninguno hasta la fecha objetivo actual de 2045.

Costo real desconocido

Sin embargo, la OCDE dice que el programa original de armas nucleares, más la primera generación de centrales nucleares, ahora todas cerradas, les está costando a los contribuyentes de hoy 4.58 millones de dólares al año (3.3 millones de libras esterlinas) solo para gestionar los desechos y mantener a la población segura. El costo es de alrededor de $ 185 mil millones (£ 133 mil millones) para 17 sitios durante 120 años. Podría haber pasivos de otros $ 200 mil millones (£ 144 mil millones) para restaurar las instalaciones a sitios totalmente nuevos.

La segunda generación de centrales nucleares puede recurrir a el Fondo de Pasivo Nuclear, creado por el gobierno del Reino Unido cuando la empresa francesa EDF se hizo cargo de los reactores avanzados refrigerados por gas (AGR) británicos más nuevos en 2009 para que el dinero de las ventas de electricidad pudiera invertirse para pagar el reabastecimiento de combustible y el desmantelamiento al final de sus vidas. El primero de ellos, Dungeness B, en la costa del Canal de la Mancha, comenzó a descargar combustible este mes.

El costo de desmantelar esta generación de reactores se estima en $ 28.57 mil millones (£ 20.59 mil millones) por EDF - $ 10 mil millones más de lo que prevé el Fondo de Pasivos Nucleares. Este déficit es casi con certeza una gran subestimación porque se desconoce el costo real de cerrar las estaciones y almacenar los desechos, y mucho menos el de restaurar los sitios a condiciones totalmente nuevas.

En parte, esto se debe a que los AGR nunca se han puesto fuera de servicio antes de que haya una ruta de eliminación para los desechos. Si no se encuentra ninguno, los contribuyentes tendrán que pagar para mantenerlo seguro en tiendas administradas de cerca durante muchas décadas.

A pesar de esto, el actual gobierno del Reino Unido está construyendo una nueva central nuclear en Hinkley Point, en el oeste de Inglaterra, y quiere construir muchas más. Mientras tanto, quedan sin resolver los crecientes pasivos financieros para las generaciones futuras que necesitarán mantener seguros los desechos en una época de cambio climático. Y así, el costoso dolor de cabeza permanece para innumerables generaciones por venir. - Climate News Network

Sobre el Autor

paul marrónPaul Brown es el editor conjunto de Climate News Network. Él es un ex corresponsal de The Guardian y también escribe libros y enseña periodismo. Él puede ser alcanzado en [correo electrónico protegido]


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Este artículo apareció originalmente en Climate News Network

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