Castigar a los contaminadores: por qué las grandes multas son un paso importante hacia corporaciones más limpias

Castigar a los contaminadores: por qué las grandes multas son un paso importante hacia corporaciones más limpias

Efecto de ondulación. Shutterstock

Contaminar el medio ambiente es un crimen que puede tener innumerables víctimas, de numerosas especies y generaciones futuras. Ya sea un derrame de petróleo en el mar, una descarga de aguas residuales sin tratar en un río o una nube de gas tóxico en el aire, el público tiene un claro interés en ver castigados los actos criminales de contaminación.

Durante mucho tiempo, los tribunales han sido vistos a menudo como suaves para los contaminadores, dudando en penalizar severamente a los delincuentes ambientales. Sin embargo, recientemente, parece que las grandes multas contra las corporaciones se han vuelto cada vez más comunes en el Reino Unido.

En marzo 2019, Severn Trent Water fue multado. £500,000 por derramar miles de galones de aguas residuales sin tratar en un parque de Birmingham. Fue el último de una serie de costosas comparecencias judiciales para compañías de agua en la última media década.

En 2014, el Tribunal de Apelación entregó un £ 250,000 bien a Thames Water, luego de la descarga ilegal de aguas residuales sin tratar en un arroyo en el norte de Wessex Downs. Un año después, United Utilities fue multado £ 750,000 después de un fallo de bombeo se produjo un derrame de aguas residuales sin tratar en el estuario de Duddon protegido en Cumbria.

En 2016, Thames Water se encontró nuevamente en el muelle por la emisión ilegal de residuos de aguas residuales y lodos en el Gran Canal de la Unión. Recibió una multa de £ 1m récord, un récord que duró poco más de un año. En 2017, la misma compañía fue acusada de emitir un estimado de 1.4 mil millones de litros de aguas residuales sin tratar al río Támesis y multado £ 20m.

Estas grandes multas representan un cambio visible en la forma en que los tribunales han respondido a los delitos ambientales cometidos por grandes corporaciones. Es un cambio que siguió a la introducción en 2014 de específicos. Pautas de sentencia por delitos ambientales., que proporcionan una serie de consideraciones que un juez debe tener en cuenta al condenar a un delincuente ambiental.

Incluyen la culpabilidad del delincuente, el nivel de daño ambiental causado y los medios financieros del delincuente. Evidencia El Consejo de Sentencias indica que la multa mediana impuesta a los infractores corporativos se ha más que duplicado desde que se introdujeron.

Entonces, ¿significa esto que los delincuentes ambientales ahora pueden esperar una dura justicia cuando cometen delitos ambientales? A veces, sí, al menos si es una gran empresa de servicios públicos que causa un daño ambiental significativo. Pero hay varias razones para pensar que el impacto de las multas podría ser limitado.

En primer lugar, la evidencia recopilada por el Consejo de Sentencia no sugiere un aumento en el nivel de las multas impuestas a los delincuentes individuales (no corporativos). Esto podría significar que las penas severas no se aplican a cada transgresor.

En segundo lugar, el aumento de la severidad de las multas se ha producido contra una caída en el número total de procesamientos Traído por la Agencia de Medio Ambiente.

En tercer lugar, muchas de las compañías a cargo de la infraestructura de servicios de agua que se desmorona en Gran Bretaña son grandes empresas que generan grandes ganancias. La multa de £ 20m contra Thames Water equivale a menos de dos semanas de ganancias de la compañía. ¿Es eso un disuasivo inadecuado?

Sin embargo, en el lado positivo, un movimiento hacia penas más estrictas crea un incentivo para que los contaminadores se presenten y denuncien daños medioambientales accidentales, aunque criminales, a la Agencia de Medio Ambiente. Al hacerlo, pueden entrar en un llamado "Empresa de cumplimiento", un acuerdo legalmente vinculante entre un delincuente y un regulador. En estos, un delincuente pretende tomar ciertas medidas para detener las actividades ilegales que causan daños al medio ambiente y se compromete a realizar cambios específicos en sus operaciones.

Desde su publicación en 2011, la Agencia de Medio Ambiente ha aceptado más de Compromisos de cumplimiento de 300, y recaudó más de £ 13m en pagos a organizaciones ambientales y grupos comunitarios.

El dinero habla

Es importante destacar que casi todos los compromisos de cumplimiento acordados por la Agencia de Medio Ambiente incluyen disposiciones para compensar a terceros afectados como resultado del delito o para que se realicen donaciones caritativas a organizaciones ambientales. Un ejemplo de esto fue cuando después del derrame de aguas residuales sin tratar en el condado de Durham, Northumbrian Water pagó £ 135,000 a tres organizaciones benéficas ambientales locales.

Desde la perspectiva de un delincuente, hay mucho que agradar en una empresa de cumplimiento, que puede evitar el estigma y el daño a la reputación de una sentencia penal. Del mismo modo, son populares entre la Agencia de Medio Ambiente, que puede ahorrar en los costos de un proceso penal. Los compromisos también permiten que la comunidad afectada por la contaminación reciba algún tipo de compensación financiera.

A pesar de estos avances positivos, existen riesgos asociados con el uso generalizado de los compromisos de cumplimiento. No sabemos, por ejemplo, en qué se gastan los 13m £ en pagos a organizaciones ambientales, ya que no existe un mecanismo público de control o responsabilidad que supervise esto. Tampoco sabemos cómo se llevan a cabo las negociaciones entre la Agencia de Medio Ambiente y un contaminador.

Sin embargo, estas limitaciones pueden no ser motivo suficiente para limitar el uso de los compromisos de cumplimiento, que generalmente se consideran una forma económica e informal de garantizar el cumplimiento.

Es importante destacar que, como Brexit alterará fundamentalmente el panorama legal de protección del medio ambienteEs probable que aumente la necesidad de una acción innovadora y efectiva. La combinación de multas elevadas y compromisos de cumplimiento negociables proporciona una base sólida para responder a esos cambios.La conversación

Sobre el Autor

Ole Pedersen, lector de Derecho Ambiental, Universidad de Newcastle

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

Libros relacionados

InnerSelf Mercado

Amazon

TAMBIÉN TE PUEDE INTERESAR

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

seguir a InnerSelf en

icono de facebooktwitter iconicono de YouTubeicono de instagramicono de reposapiésicono de rss

 Obtenga lo último por correo electrónico

Revista semanal Daily Inspiration

ÚLTIMOS VÍDEOS

La gran migración climática ha comenzado
La gran migración climática ha comenzado
by super User
La crisis climática está obligando a miles de personas en todo el mundo a huir a medida que sus hogares se vuelven cada vez más inhabitables.
La última edad de hielo nos dice por qué debemos preocuparnos por un cambio de temperatura de 2 ℃
La última edad de hielo nos dice por qué debemos preocuparnos por un cambio de temperatura de 2 ℃
by Alan N Williams, et al.
El último informe del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) afirma que sin una disminución sustancial ...
La Tierra se ha mantenido habitable durante miles de millones de años. ¿Exactamente qué suerte tuvimos?
La Tierra se ha mantenido habitable durante miles de millones de años. ¿Exactamente qué suerte tuvimos?
by Toby Tyrrell
La evolución tardó 3 o 4 mil millones de años en producir Homo sapiens. Si el clima hubiera fallado por completo solo una vez en eso ...
Cómo el mapeo del clima hace 12,000 años puede ayudar a predecir el cambio climático futuro
Cómo el mapeo del clima hace 12,000 años puede ayudar a predecir el cambio climático futuro
by Brice Rea
El final de la última edad de hielo, hace unos 12,000 años, se caracterizó por una fase fría final llamada Younger Dryas.…
El mar Caspio está a punto de caer 9 metros o más este siglo
El mar Caspio está a punto de caer 9 metros o más este siglo
by Frank Wesselingh y Matteo Lattuada
Imagina que estás en la costa, mirando al mar. Frente a ti hay 100 metros de arena estéril que parece un…
Venus fue una vez más similar a la Tierra, pero el cambio climático la hizo inhabitable
Venus fue una vez más similar a la Tierra, pero el cambio climático la hizo inhabitable
by Richard Ernst
Podemos aprender mucho sobre el cambio climático de Venus, nuestro planeta hermano. Venus tiene actualmente una temperatura superficial de…
Cinco incredulidades climáticas: un curso acelerado de desinformación climática
Las cinco incredulidades climáticas: un curso acelerado de desinformación climática
by John Cook
Este video es un curso intensivo sobre desinformación climática, que resume los argumentos clave utilizados para poner en duda la realidad ...
El Ártico no ha sido tan cálido durante 3 millones de años y eso significa grandes cambios para el planeta
El Ártico no ha sido tan cálido durante 3 millones de años y eso significa grandes cambios para el planeta
by Julie Brigham-Grette y Steve Petsch
Cada año, la capa de hielo marino en el Océano Ártico se reduce a un punto bajo a mediados de septiembre. Este año mide solo 1.44 ...

ÚLTIMOS ARTÍCULOS

3 lecciones de incendios forestales para pueblos forestales mientras Dixie Fire destruye el histórico Greenville, California
3 lecciones de incendios forestales para pueblos forestales mientras Dixie Fire destruye el histórico Greenville, California
by Bart Johnson, profesor de arquitectura paisajista, Universidad de Oregon
Un incendio forestal ardiendo en un bosque de montaña caliente y seco arrasó la ciudad de la fiebre del oro de Greenville, California, el 4 de agosto…
China puede alcanzar los objetivos energéticos y climáticos que limitan la energía del carbón
China puede alcanzar los objetivos energéticos y climáticos que limitan la energía del carbón
by Alvin Lin
En la Cumbre del Líder sobre el Clima en abril, Xi Jinping prometió que China "controlará estrictamente la energía a base de carbón ...
Un avión arroja retardante de fuego rojo sobre un incendio forestal mientras los bomberos estacionados a lo largo de una carretera miran hacia el cielo naranja
El modelo predice una explosión de incendios forestales en 10 años y luego una disminución gradual
by Hannah Hickey-U. Washington
Una mirada al futuro a largo plazo de los incendios forestales predice un estallido inicial de actividad de incendios forestales de aproximadamente una década, ...
Agua azul rodeada de hierba blanca muerta
Mapa rastrea 30 años de deshielo extremo en EE. UU.
by Mikayla Mace-Arizona
Un nuevo mapa de eventos extremos de deshielo durante los últimos 30 años aclara los procesos que impulsan el derretimiento rápido.
Hielo del mar blanco en agua azul con la puesta de sol reflejada en el agua
Las áreas congeladas de la Tierra se están reduciendo 33 mil millas cuadradas al año
by Universidad Texas A & M
La criosfera de la Tierra se está reduciendo en 33,000 millas cuadradas (87,000 kilómetros cuadrados) por año.
Una fila de altavoces masculinos y femeninos en micrófonos
234 científicos leyeron más de 14,000 artículos de investigación para redactar el próximo informe climático del IPCC
by Stephanie Spera, profesora asistente de geografía y medio ambiente, Universidad de Richmond
Esta semana, cientos de científicos de todo el mundo están finalizando un informe que evalúa el estado del mundo ...
Una comadreja marrón con el vientre blanco se apoya en una roca y mira por encima del hombro.
Una vez que las comadrejas comunes están haciendo un acto de desaparición
by Laura Oleniacz - Estado de Carolina del Norte
Es probable que tres especies de comadrejas, una vez comunes en América del Norte, estén en declive, incluida una especie que se considera ...
El riesgo de inundaciones aumentará a medida que se intensifique el calor climático
by Tim Radford
Un mundo más cálido será uno más húmedo. Cada vez más personas se enfrentarán a un mayor riesgo de inundaciones a medida que los ríos crezcan y las calles de las ciudades ...

 Obtenga lo último por correo electrónico

Revista semanal Daily Inspiration

Nuevas Actitudes - Nuevas posibilidades

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Mercado
Copyright © 1985 - 2021 innerself Publicaciones. Todos los derechos reservados.