¿Qué son los pastizales nativos y por qué son importantes?

¿Qué son los pastizales nativos y por qué son importantes? Las mesetas del sur contienen praderas nativas raras. Tim J Keegan / Flickr, CC BY-SA

El ministro de coalición, Angus Taylor, está bajo escrutinio por posiblemente intervenir en la limpieza de pastizales en las tierras altas del sur de Nueva Gales del Sur. Dejando de lado las dimensiones políticas, vale la pena preguntarse: ¿por qué son importantes estos pastizales?

Las praderas en gran parte del este de Australia son el resultado de bosques y bosques despejados para "mejorar" el paisaje (desde el punto de vista de un ganadero) para que sea adecuado para el pastoreo de ganado.

La "mejora" generalmente implica cortar árboles, quemar la madera talada y desarraigar los tocones de los árboles, seguido de arar, fertilizar y sembrar pastos introducidos que son más apetecibles para el ganado que muchos pastos nativos.

Sin embargo, las praderas nativas en gran parte sin árboles alguna vez ocurrieron en elevaciones altas en gran parte de la meseta de Monaro, en el área que se extiende entre Canberra y Bombala.

Los pastizales de Monaro (o en términos científicos, el pastizales templados naturales de las mesetas del sur) se encuentran en zonas relativamente secas y frías, particularmente en valles de tierras altas o huecos de escarcha donde el aire frío desciende por la noche.

La combinación de clima seco y frío restringe el crecimiento de los árboles y, en cambio, ha fomentado el pasto y las hierbas. Los pastos nativos, como la hierba de canguro y la mata de poa, dominan las praderas, pero hay muchas otras plantas únicas. Un área de pastizales no perturbada típica admitirá especies de pastos nativos 10-20 y 40 o más especies que no sean pastos.

Las llanuras cubiertas de hierba también albergan reptiles únicos adaptados al frío, como el dragón sin orejas de tierra de pasto, la pequeña serpiente látigo, el lagarto gusano de cola rosa y lagartijas rayadas sin patas. Esta combinación de plantas y animales crea una comunidad ecológica única.

¿Qué son los pastizales nativos y por qué son importantes? Las lagartijas rayadas sin patas pueden parecerse a una serpiente, pero la mayor parte de su cuerpo es en realidad cola. Tiene extremidades vestigiales y una lengua no bifurcada. Benjamint444 / Wikipedia, CC BY-NC-SA

Queda una fracción

Es estimado Sólo% 0.5 del área que alguna vez habría sido praderas templadas naturales en las mesetas del sur permanece. El resto ha sido gradualmente "mejorado" desde mediados del siglo XIX para que sean más productivos para el pastoreo de ganado.

El ganado cambia drásticamente la composición de los pastizales, ya que los animales eliminan las plantas sabrosas y compactan el suelo bajo su peso. El suelo perturbado y el ganado también ayudan a esparcir malezas no nativas.

Sin embargo, la mayoría de los pastizales nativos no solo han sido modificados por el pastoreo sino que han sido completamente reemplazados por pastos artificiales. Es decir, la tierra ha sido arada, fertilizada y se han plantado las semillas de pastos introducidos.

Estos cambios en el paisaje significan que gran parte del paisaje está dominado por plantas introducidas y ahora no es adecuado para muchas de las plantas y animales nativos que una vez vivieron y crecieron allí.

Debido a que el pastizal templado natural de las mesetas del sur es ahora tan raro que es clasificado como en peligro crítico y protegido federalmente. Además, muchos de los plantas y animales distintos que aún viven en estos pastizales se clasifican como vulnerables o en peligro de extinción.

¿Qué son los pastizales nativos y por qué son importantes? El lagarto gusano de cola rosa es una de las especies raras que viven en los pastizales nativos de las mesetas del sur. Matt Clancy / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Algunos de los mejores ejemplos restantes de los pastizales de Monaro se pueden encontrar en cementerios antiguos y en áreas reservadas como áreas públicas de pastoreo de ganado. Estas áreas de tierras públicas a menudo se han salvado de la mejora de los pastos o solo han sido ligeramente pastadas, y ahora soportan ecosistemas de pastizales nativos relativamente intactos.

Si bien, a simple vista, los pastizales de Monaro pueden parecer poco notables y difíciles de distinguir de los pastizales, son muy importantes. Nos muestran cómo era Australia y actúan como un paraíso para la biodiversidad nativa.

De hecho, lo que queda de los pastizales naturales ahora está tan perturbado por la agricultura que existe una amenaza real para esta comunidad ecológica distintiva y muchas de las especies que contiene pueden desaparecer por completo, si no están protegidas del pastoreo excesivo, los fertilizantes y el arado.La conversación

Sobre el Autor

Mike Letnic, Profesor, Centro de Ciencias del Ecosistema, UNSW

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Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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