Las leyes ambientales no han logrado abordar la emergencia de extinción. Aquí está la prueba

Las leyes ambientales no han logrado abordar la emergencia de extinción. Aquí está la prueba Los koalas se encuentran entre las especies nativas amenazadas más afectadas por la pérdida de hábitat. Taronga Zoo

El hábitat de especies amenazadas más grande que el tamaño de Tasmania ha sido destruido desde que se promulgaron las leyes ambientales de Australia, y el 93% de esta pérdida de hábitat no fue remitido al gobierno federal para su escrutinio, según muestra nuestra nueva investigación.

La investigación, publicada hoy en Ciencia y práctica de la conservación, muestra que 7.7 millones de hectáreas de hábitat de especies amenazadas han sido destruidas en los años 20 desde el Ley de Protección del Medio Ambiente y Conservación de la Biodiversidad (EPBC) 1999 vino a la fuerza.

Las leyes ambientales no han logrado abordar la emergencia de extinción. Aquí está la prueba El pinzón de garganta negra del sur, uno de los animales nativos amenazados más afectados por la pérdida de hábitat. Eric Vanderduys / BirdLife Australia

Alrededor del 85% de las especies amenazadas terrestres experimentaron pérdida de hábitat. El icónico koala fue uno de los más afectados. Más del 90% de la pérdida de hábitat no se remitió ni se sometió a evaluación, a pesar de la obligación de hacerlo según las leyes ambientales de la Commonwealth.

Nuestra investigación indica que la legislación ha fallado de manera integral en salvaguardar los valores naturales globalmente significativos de Australia, y debe ser reformada y aplicada con urgencia.

¿Qué se supone que deben hacer las leyes?

La Ley EPBC se promulgó en 1999 para proteger la diversidad de la flora y fauna únicas y cada vez más amenazadas de Australia. Se consideró un gran paso adelante para la conservación de la biodiversidad y se esperaba que se convirtiera en un importante legado de la Gobierno de la coalición Howard.

Las leyes ambientales no han logrado abordar la emergencia de extinción. Aquí está la prueba Un koala muerto fuera de Ipswich, Queensland. Los ambientalistas atribuyeron la muerte al desmonte. Jim Dodrill / La Sociedad del Desierto

La ley tiene como objetivo conservar los llamados "asuntos protegidos", como las especies amenazadas, las especies migratorias y los ecosistemas amenazados.

La limpieza y el cambio en el uso de la tierra son considerados por los ecologistas como la principal amenaza para la biodiversidad de Australia. En Queensland, la limpieza de tierras para crear pastos es la mayor presión sobre flora y fauna amenazadas.

Cualquier acción que pueda tener un impacto significativo en los asuntos protegidos, incluida la destrucción del hábitat a través de la limpieza de tierras, debe remitirse al gobierno federal para su evaluación.

Las leyes ambientales no han logrado abordar la emergencia de extinción. Aquí está la prueba Pérdida de hábitat potencial para especies amenazadas y especies migratorias, y comunidades ecológicas amenazadas. El azul oscuro representa la pérdida de hábitat que se ha evaluado (o la pérdida que se produjo con una referencia según la Ley EPBC) y el rojo oscuro representa la pérdida de hábitat que no se ha evaluado (o la pérdida que se produjo sin una referencia bajo la Ley). Tres paneles destacan la costa sur de Australia Occidental (izquierda), Tasmania (centro) y la costa norte de Queensland (derecha). Adaptado de Ward et al. 2019

La ley no se sigue

Examinamos los mapas de bosques y bosques del gobierno federal derivados de imágenes satelitales. El análisis mostró que 7.7 millones de hectáreas de hábitat de especies amenazadas se han limpiado o destruido desde que se promulgó la legislación.

De esta área, 93% no fue remitido al gobierno federal y, por lo tanto, no fue evaluado ni aprobado.

Las leyes ambientales no han logrado abordar la emergencia de extinción. Aquí está la prueba Excavadora limpiando árboles en la estación Olive Vale de Queensland en 2015. ABC News, 2017

No está claro por qué las personas o las empresas no se refieren a la destrucción del hábitat a una escala tan grande. Las personas pueden autoevaluar sus actividades y concluir que no tendrán un impacto significativo.

Otros pueden estar tratando de evitar el gasto de una referencia, que cuesta A $ 6,577 para personas o empresas con una facturación de más de A $ 10 millones al año.

El hecho de no referirse también puede indicar un falta de conocimiento o desprecio de la Ley EPBC.

Los mayores perdedores

Nuestra investigación encontró que 1,390 (85%) de las especies terrestres amenazadas experimentaron pérdida de hábitat dentro de su rango desde que se introdujo la Ley EPBC.

Entre las diez principales especies que perdieron más área se encuentran el azor rojo, el murciélago fantasma y el koala, que perdieron 3 millones, 2.9 millones y 1 millones de hectáreas, respectivamente.

En menos de dos décadas, muchas otras especies en peligro han perdido grandes trozos de su hábitat potencial. Incluyen el skink rayado de Mount Cooper (25%), la macarthuria de Keighery (23%) y el Pinzón del sur de garganta negra (% 10).

Las leyes ambientales no han logrado abordar la emergencia de extinción. Aquí está la prueba (a) Las principales especies amenazadas 10 más impactadas incluyen aquellas que han perdido la mayor proporción de su hábitat total, y (b) las especies que han perdido la mayor parte del hábitat, según lo mapeado por el Gobierno Federal. Adaptado de Ward et al. 2019

Lo que funciona, lo que no funciona

Descubrimos que casi todas las referencias al gobierno federal para la pérdida de hábitat fueron hechas por desarrolladores urbanos, compañías mineras y desarrolladores comerciales. Los desarrolladores agrícolas hicieron un pequeño 1.3% de las referencias, a pesar de la clara evidencia de que la limpieza de tierras para desarrollo de pasturas es el principal impulsor de la destrucción del hábitat.

De manera alarmante, incluso cuando las empresas o personas remitieron las acciones propuestas, se permitió que 99% continuara (a veces con condiciones).

Las altas tasas de aprobación pueden derivarse, en parte, de la aplicación inconsistente de la prueba de "importancia" bajo las leyes federales.

Las leyes ambientales no han logrado abordar la emergencia de extinción. Aquí está la prueba Cientos de manifestantes se reúnen en Sydney en 2016 para exigir que Nueva Gales del Sur conserve fuertes leyes de limpieza de tierras. Dean Lewins / AAP

Por ejemplo, en un enjuiciamiento exitoso en 2015, Powercor Australia y Vemco] fueron multados con A $ 200,000 por no referir la limpieza de una pequeña 0.5 hectáreas de un ecosistema en peligro crítico. Por el contrario, se han destruido grandes extensiones de hábitat sin derivación o aprobación, y sin que se haya tomado ninguna medida de cumplimiento.

Un criterio más claro para determinar si un impacto es significativo reduciría la inconsistencia en las decisiones y proporcionaría más certeza a las partes interesadas.

Las leyes deben hacerse cumplir y reformarse

Si la tendencia de pérdida de hábitat continúa, dos cosas son ciertas: más especies se verán amenazadas de extinción y más especies se extinguirán.

La Ley debe, como cuestión de urgencia, hacerse cumplir adecuadamente para reducir la no derivación masiva de acciones que nuestro análisis ha revelado.

Las leyes ambientales no han logrado abordar la emergencia de extinción. Aquí está la prueba El gráfico circular de la izquierda ilustra el desglose de industrias que refieren sus acciones por número de referencias; El gráfico circular correcto ilustra el desglose de las industrias que hacen referencia a sus acciones por área (hectáreas). Ambos cuadros destacan al sector agrícola como una industria de baja referencia. Adaptado de Ward et al. 2019

Por lo menos, esto ayudará a Australia a cumplir su compromiso bajo el Convenio sobre la Diversidad Biológica para prevenir la extinción de especies amenazadas conocidas y mejorar su estado de conservación por 2020.

El mapeo del hábitat crítico esencial para la supervivencia de cada especie amenazada también es un paso importante. La Ley también debe reformarse para garantizar que se identifique y proteja el hábitat crítico, como sucede en los Estados Unidos.

Australia ya es un líder mundial en extinciones modernas. Sin un cambio fundamental en la forma en que se redacta, utiliza y aplica la ley ambiental, la crisis solo empeorará.La conversación

Sobre el Autor

Michelle Ward, estudiante de doctorado, La Universidad de Queensland; April Reside, Investigadora, Centro de Biodiversidad y Ciencias de la Conservación, La Universidad de Queensland; Hugh Possingham, profesor, La Universidad de Queensland; James Watson, profesor, La Universidad de Queensland; Jeremy Simmonds, investigador postdoctoral en ciencias de la conservación, La Universidad de Queensland; Jonathan Rhodes, profesor asociado, La Universidad de Queenslandy Martin Taylor, profesor titular adjunto, La Universidad de Queensland

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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