Las raíces de nuestra actual crisis ambiental se remontan 12,000 años

Las raíces de nuestra actual crisis ambiental se remontan 12,000 años La civilización agrícola condujo a la transformación de suelos y rocas. Aquí una imagen de un campo de maíz en Alemania. (Unsplash) Joshua Sterlin, McGill University

Nuestra civilización global puede estar dudando de su dominio de la Tierra a medida que cerramos temporalmente las persianas de muchas de nuestras sociedades debido a COVID-19. Entre los estudiosos de ecología, una conversación ha sido sobre cómo destrucción de la vida silvestre y del hábitat y desestabilización del ecosistema podría estar relacionado con nuestra pandemia actual. Algunos incluso discuten, como escribió recientemente el estudioso de ecología Vijay Kolinjivadi en Tierra desigual - el coronavirus es un producto de la propia creación del capitalismo.

El jefe de las Naciones Unidas. programa ambiental y otros expertos dicen que la pandemia actual es una señal de advertencia de la naturaleza. Ellos creen que este puede ser el comienzo de la propagación de enfermedades más infecciosas.

Sin embargo, este no es un desarrollo nuevo. La historia de cómo surgió nuestro estado ambiental actual tiene más de 12,000 años.

¿Somos el virus?

A raíz de nuestro reciente retiro en interiores, los animales han comenzado a reclamar espacios dominados por humanos. Nuestra economía estancada ha llevado a mejora de la calidad del aire en las principales ciudades. Los efectos inmediatos de nuestra contracción social son marcados.

Esto ha traído a la superficie una narrativa perenne y el miedo, rápidamente rechazado, de que los humanos sean el virus verdadero y que COVID-19 es la vacuna de la Tierra. Sin embargo, la gente ha acertado al señalar que una pequeña minoría de actores, grandes corporaciones y gobiernos, son responsables de la gran mayoría de la destrucción ecológica y las emisiones de carbono.

Mientras debatimos las propuestas de qué el mundo debería verse después del virus, debemos discutir las raíces de lo que nos trajo aquí. Hacer esto nos ayudará a cambiar de manera sistémica, en lugar de simplemente en la superficie.

Las historias de origen y el antropoceno

Hemos cambiado tanto el planeta que se puede detectar en la corteza de la Tierra. Esto ha llevado a algunos a nombrar nuestra edad actual después de nuestra especie, llamándola el antropoceno.

¿Cuándo comenzó el antropoceno? Una respuesta a menudo sugerida es el comienzo de la Revolución Industrial, cuando algunos humanos comenzaron a cambiar el planeta a un ritmo notable. Esto incluye bombear las primeras emisiones significativas de gases de efecto invernadero.

Las raíces de nuestra actual crisis ambiental se remontan 12,000 años Un telar en una fábrica mecanizada en 1835: los textiles fueron la industria líder de la Revolución Industrial. (T. Allom / 'Historia de la fabricación de algodón en Gran Bretaña, por Sir Edward Baines')

Sin embargo, no todos los seres humanos han participado en este proceso. Esta es la razón por la cual algunos han abogado por nombrar nuestra era según los arreglos sociales y económicos que la crearon. El desarrollo del capitalismo a menudo se destaca como el característica definitoria para nuestra era.

Pero tenemos que mirar más atrás en busca de la génesis de nuestro conjunto actual de crisis: ambientales, desigualdad y dominación, y enfermedades epidémicas. que nos afecta tanto a nosotros como a los animales domésticos, incluido COVID-19. Todos tienen sus raíces en los primeros suelos labrados.

Tierras fértiles (para enfermedad)

La revolución agrícola comenzó hace aproximadamente 12,000 años. y provocó un cambio en cascada en las relaciones humano-ambientales entre ciertos pueblos que aún no ha terminado. La domesticación de cereales y ganado, en la que se basa esta revolución, creó los tamaños y las densidades de población que proporcionar la base para la enfermedad epidémica.

Al desplegarse de esos centros iniciales, la revolución agrícola llegó a las Américas (aunque también tuvo ya comenzó aquí), llevada y promulgada por colonos europeos, con resultados desastrosos.

Continúa en la selva amazónica como el bosque es despejado, minado y plantado. Los pueblos indígenas están nuevamente en mayor riesgo de enfermedad introducida.

Sociedad, no especie

La agricultura comenzó poco después del final de la última era glacial. Las condiciones climáticas estables hicieron viable la siembra de granos. La agricultura brotó en múltiples ubicaciones en todo el mundo al mismo tiempo.

Sin embargo, de los aproximadamente 300,000 años de existencia de los humanos modernos, nuestro estilo actual de civilización agrícola comprende como máximo el cuatro por ciento del tiempo de la humanidad en el planeta. Esta es la era que se enseña a los estudiantes en las escuelas. Pero esto es solo un hilo de la historia humana.

Esta narrativa es la historia de origen de nuestra cultura. No es de extrañar que sea tan difícil para nosotros pensar que hay alternativas viables. La idea del Antropoceno fusiona la definición misma de toda nuestra especie con una única forma de vida que ha sido un desarrollo relativamente reciente.

La gran mayoría del tiempo de la humanidad ha sido de nosotros viviendo de una manera muy diferente. Algunos pueblos indígenas, desde la Amazonía hasta el Bahía de Bengala continuar viviendo en una aproximación de esa forma de vida diferente hasta nuestros días.

Implícito dentro de la idea del Antropoceno está no solo que todas estas sociedades no son importantes, sino también, de cierta manera, que ni siquiera son realmente humanas. Además, da una sensación de inevitabilidad a nuestro presente. Parece decir que nuestra basura del planeta es, desafortunadamente, solo una parte ineludible de nuestra naturaleza. Suena como "somos el virus", ¿no?

Civilización y supervivencia

Tal vez necesitamos un nuevo marco y nombre para nuestra era actual en lugar del Antropoceno. Esto podría permitirnos ver futuros alternativos.

Esto no significa que debamos desmantelar nuestras estructuras modernas para vivir como cazadores-recolectores. Tampoco significa que los cazadores-recolectores vivan sin dificultades, o que el resto de la humanidad tenga caído en desgracia, aunque la desestabilización climática eventualmente puede hacer que las prácticas agrícolas actuales sean imposibles.

Las raíces de nuestra actual crisis ambiental se remontan 12,000 años Grandes corporaciones y gobiernos: son responsables de la gran mayoría de la destrucción ecológica y las emisiones de carbono. Aquí una foto arial de una cantera en Barossa Valley, Australia. (Dion Beetso / Unplash)

Hay muchos aspectos y logros de la civilización agrícola, como la medicina moderna, Internet y los avances científicos, que si los perdiéramos, nos disminuirían. Confiamos en muchos de los más desarrollados médicos y logísticos durante esta pandemia.

Después de la pandemia, y si queremos sobrevivir a esta era geológica, debemos restablecer relaciones que se mejoren mutuamente con la Tierra y entre sí. Puede que no haya mejor manera de hacer esto que recurrir a sociedades que han tenido éxito, como las sociedades de cazadores-recolectores que generalmente tienen jerarquía desanimada y mantuvo relaciones sostenibles y florecientes con la tierra.

Las respuestas a la pandemia de COVID-19 se refractan a través de desigualdad, propiedad privada, estructuras de clase y poder estatal: todas las herencias agrícolas. Existe la tentación, por ejemplo, de que los estados refuercen el control sobre humanos y poblaciones no humanas.

Estos patrones han recurrido en crisis durante los últimos 12,000 años, y hay signos preocupantes de eso ya está sucediendo en todo el mundo.

Debemos resistir con fuerza esta inclinación. En cambio, debemos esforzarnos por utilizar este momento y nuestras mejores herencias de civilización, en la mitigación de nuestras peores, y al servicio de culturas justas y sostenibles. Al hacerlo, podríamos vivir no en la antigüedad, sino en formas completamente nuevas.La conversación

Sobre el Autor

Joshua Sterlin, estudiante de doctorado, NRS, Liderazgo para el Programa Ecozoico, McGill University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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