Cuidando los negocios: el sector privado está tomando conciencia del valor de la naturaleza

Cuidando los negocios: el sector privado está tomando conciencia del valor de la naturalezaShutterstock

Para muchas empresas, el cambio climático es un amenaza existencial. El clima extremo puede interrumpir las operaciones y las cadenas de suministro, lo que significa un desastre tanto para los pequeños proveedores como para las corporaciones globales. También deja a las empresas de inversión peligrosamente expuestas.

Empresas cada vez más reconocer el cambio climático como un riesgo financiero significativo. La conciencia de los riesgos financieros relacionados con la naturaleza, como la pérdida de biodiversidad, aún emergiendo.

Mi trabajo examina el crecimiento de la inversión del sector privado en biodiversidad y capital natural. Creo que ahora es un buen momento para considerar preguntas como: ¿qué hacen y qué no hacen las empresas sobre el cambio climático y la destrucción del medio ambiente? ¿Y qué papel debe jugar el gobierno?

La investigación muestra claramente que la humanidad daña severamente La capacidad de la Tierra para sustentar la vida. Pero hay esperanza, incluido un cambio de gobierno en los Estados Unidos, que ha traído un nuevo impulso para abordar los problemas ambientales del mundo.

Envenenando el pozo

An informe experto publicado la semana pasada advirtió que Australia debe reducir las emisiones en un 50% o más en la próxima década si quiere cumplir con los objetivos del Acuerdo de París. Hacer frente a este desafío requerirá que todos pongan de su parte.

El cambio climático es un gran amenaza a la seguridad financiera de Australia, y las empresas deben estar entre las que lideran la reducción de emisiones. Desafortunadamente, a menudo ese no es el caso.

El sector financiero, por ejemplo, contribuye sustancialmente al cambio climático y la pérdida de biodiversidad. Lo hace proporcionando préstamos, seguros o inversiones para actividades comerciales que producen emisiones de gases de efecto invernadero o dañan la naturaleza.

De hecho, una informe el año pasado descubrió que los cuatro grandes bancos de Australia prestaron A $ 7 mil millones a 33 proyectos de combustibles fósiles en los tres años hasta 2019.

Cuidando los negocios: el sector privado está tomando conciencia del valor de la naturalezaLos grandes bancos de Australia han sido criticados por invertir en combustibles fósiles. Dean Sewell / Greenpeace

Un retroceso por la naturaleza

Prometedor, hay un empuje creciente de algunas empresas, incluido el sector financiero, para proteger el clima y la naturaleza.

A finales del año pasado, australiano bancos y aseguradoras publicó el primer cambio climático integral del país marco de presentación de informes. Y el recientemente lanzado Liga del Clima 2030 La iniciativa, que representa a 17 de los inversores institucionales de Australia con 890 millones de dólares australianos en activos combinados, tiene como objetivo actuar para reducir más las emisiones.

Algunas empresas están empezando a poner dinero serio sobre la mesa. En agosto del año pasado, el gigante mundial de servicios financieros HSBC y la firma de asesoría sobre cambio climático Pollination anunciaron una empresa conjunta de gestión de activos centrada en el “capital natural”. La ventura tiene como objetivo levantar hasta A $ 1 mil millones para su primer fondo.

También a nivel mundial, los inversores están empezando a despertarse al costo de la pérdida de la naturaleza. El mes pasado, los inversores que representaban US $ 2.4 billones (A $ 3.14 billones) en activos pidieron a HSBC que estableciera objetivos de reducción de emisiones en línea con el Acuerdo de París. Y en septiembre del año pasado, grupos de inversores por valor de más de 103 billones de dólares (135 billones de dólares australianos) emitieron un llamada global para que las empresas divulguen con precisión los riesgos climáticos en los informes financieros.

El cambio climático no es la única amenaza a la seguridad financiera mundial. La pérdida de la naturaleza, la destrucción de plantas, animales y ecosistemas, plantea otra amenaza existencial. El año pasado, el Foro Económico Mundial informó más de la mitad de la economía mundial depende de los bienes y servicios que proporciona la naturaleza, como la polinización, el agua y el control de enfermedades.

Los esfuerzos por el sector financiero para abordar los riesgos asociados con la pérdida de biodiversidad están en su infancia, pero se beneficiarán del trabajo ya realizado para comprender riesgo climático

Por supuesto, reconocer y divulgar los riesgos financieros relacionados con el clima y la naturaleza es solo un paso. También se necesita una acción sustancial.

Las empresas pueden simplemente "lavar de verde" su imagen, presentándose al público como ambientalmente responsables mientras actúan de otra manera. Por ejemplo, un de XNUMX mostró en 2019, muchos de los principales bancos mundiales que acción prometida sobre cambio climático y pérdida de biodiversidad también están invirtiendo en actividades nocivas para la biodiversidad.

Cuidando los negocios: el sector privado está tomando conciencia del valor de la naturalezaLa economía global depende de los bienes y servicios que proporciona la naturaleza. Shutterstock

Hacer las cosas bien

En el sector financiero y más allá, existen riesgos a considerar como sector privado asume un papel más importante en la acción medioambiental.

Los inversores buscarán cada vez más capital directo a proyectos que ayuden a reducir su exposición a riesgos relacionados con el clima y la naturaleza, como restauración del ecosistema y la agricultura sostenible.

Muchos de estos proyectos pueden ayudar a restaurar la biodiversidad, secuestrar carbono y entregar beneficios para las comunidades locales. Pero es fundamental recordar que la inversión del sector privado está motivada, al menos en parte, por la expectativa de un retorno financiero positivo.

Los proyectos que son muy riesgosos o tardan en madurar, como la restauración de especies o ecosistemas altamente amenazados, pueden tener dificultades para atraer financiación. Por ejemplo, las especies amenazadas del gobierno federal folleto supuestamente atraído pequeño interés del sector privado.

Eso significa que los gobiernos y los donantes filantrópicos todavía tienen un crucial papel en la financiación de proyectos piloto y de investigación.

Los gobiernos también deben alinear mejor las políticas para mejorar la confianza de las empresas y los inversores. No tiene sentido que varios gobiernos australianos enviar señales en competencia sobre si, digamos, los bosques deberían despejado or restaurado. Y a nivel federal, la pérdida de biodiversidad y el cambio climático se incluyen en carteras separadas, a pesar de que los problemas están indisolublemente vinculados.

La inversión del sector privado podría generar enormes beneficios para el medio ambiente, pero estos resultados deben ser reales y estar claramente demostrados. Los inversores quieren los beneficios medido y reportado, pero a menudo faltan buenos datos.

Métricas demasiado simples, como la área de tierra protegida, no le digas al historia completa. Pueden no reflejar daño a comunidades locales e indígenas, o si la tierra está bien administrada.

Finalmente, a medida que el sector privado se vuelva más consciente de la naturaleza y los riesgos relacionados con el clima, proliferará una variedad de enfoques para abordar esto. Pero los esfuerzos deben ser armonizado para minimizar la confusión y la complejidad en el mercado. Los gobiernos deben proporcionar liderazgo para que este sea un proceso sin problemas.

Cuidando los negocios: el sector privado está tomando conciencia del valor de la naturalezaLa restauración del hábitat de especies amenazadas puede tener dificultades para atraer fondos del sector privado. Eric Woehler

El poder de cambiar

La semana pasada, un importante informe fue publicado destacando graves fallas en las leyes ambientales de Australia. Los gobiernos respuesta sugirió que no se está tomando la amenaza en serio.

Empresas y gobiernos tener un poder desproporcionado que se puede utilizar para retrasar o acelerar el cambio transformador.

Y aunque muchas empresas manejan influencia indebida en las decisiones gubernamentales, no tiene por qué ser así.

Al trabajar juntos y aprovechar las muchas oportunidades que se presentan, las empresas y el gobierno pueden ayudar a detener el cambio climático y la pérdida de la naturaleza, y contribuir a un planeta más seguro y habitable para todos.

Sobre el Autor

Megan C Evans, profesora y becaria ARC DECRA, UNSW

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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